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Rallying against an “emergency response mentality”
En contra de una “mentalidad de respuesta de emergencia” 

Rallying against an “emergency response mentality”

By Sherry Mazzocchi

Mayor Eric Adams says New York City has “run out of room.”

Critics say that every level of government has bungled the migrant crisis, with newly arrived asylum seekers sleeping in the city’s streets.

“The blame starts at the very top,” said Camille Mackler, Founder and Executive Director of Immigrant Advocates Response Collaborative (I-ARC).

Mackler spoke at a conference held at the New York Immigration Coalition (NYIC) on Wednesday, August 2nd, marking the one-year anniversary of migrant arrivals. Mackler said that federal leaders have a “lack of political courage.”

“The administration has kept the city in an ‘emergency response’ mentality,” said Murad Awawdeh.

An estimated 95,000 migrants have arrived in New York during the past year.

Since the first bus pulled up to Port Authority on August 5, 2022, the Adams administration has struggled to handle an influx of people arriving almost daily. The population of the city’s homeless shelters has soared to a record 110,000 people, approximately double what it was one year ago.

Mackler and fellow immigrant advocates argued the Biden administration has largely ignored the problem while the mayor has acted in a crisis-mode mentality, using only ad hoc measures and not making long-term, strategic plans.

While the mayor insists that the federal government must step up, Mackler and fellow advocates that say city could take immediate steps to alleviate the situation.

Migrants are now sleeping on the sidewalk outside of the already overcrowded Roosevelt Hotel.

“We need help,” the mayor said earlier this week. “And it’s not going to get better. From this moment on, it’s downhill.”

Lourdes Aguilar is an Immigration Staff Attorney at Neighbors Link.

But advocates say part of the problem is what they deem an uncoordinated response from the city.

“The Adams administration has kept the city in an ‘emergency response’ mentality. His administration has doubled down and tripled down on strategies that aren’t working and have never worked,” said Murad Awawdeh, Executive Director of the New York Immigration Coalition (NYIC).

The umbrella advocacy group is comprised of nearly 200 member organizations.

There are immediate things the city could do that would help, added Dr. Henry Love, Vice President of Policy and Planning at Win, the city’s largest provider of shelter and services for homeless families with children.

Immigrant Affairs Commissioner Manuel Castro and outreach team members meet with asylum seekers outside the Roosevelt Hotel.

The city could expand access to Family Homelessness and Eviction Preventative Supplement, commonly known as the City FHEPS voucher program. Expanding the voucher program to people regardless of their immigration status would ease the burden on shelters, said Love. “That will allow us to free up some of our space,” he said.

Love said the 110,000 homeless people in shelters include about 20,000 children and could fill Yankee Stadium twice. “We are in the middle of a humanitarian disaster. These families have no options to leave.”

Advocates also said that work authorization reform was also necessary.

“The blame starts at the very top,” said Camille Mackler.

Awawdeh argued that with the stroke of a pen, the Biden administration could re-designate asylum seekers from South and Latin American countries and grant them Temporary Protected Status, or TPS. The TPS designation would immediately expedite work authorization.

Lourdes Aguilar is an Immigration Staff Attorney at Neighbors Link, a legal services program for migrants. She noted asylum seekers must wait months before being able to apply for a work permit, and several weeks or months can pass before getting a response.

Without work authorization, they often face an exploitative labor market, said Aguilar, which means lower wages, unsafe working conditions and even child labor. “Asylum seekers want to contribute to the economy and be self-dependent,” she said. “That is why we urge the Biden administration and lawmakers to expedite work permits.”

Hundreds of people each day come to New Immigrant Community Empowerment (NICE), a non-profit that trains and certifies newly arriving immigrants. Nilbia Coyote, NICE’s Executive Director, said, “People need to work in spite of their immigration status.”

Deputy Mayor for Health and Human Services Anne Williams-Isom holds a briefing on asylum seeker on August 2nd.
Photo: NYC Mayoral Office

She added that 20 years ago the typical migrant was a single adult male, often with little education. But today, she sees a new trend of entire families and single mothers with children. Often, they possess professional and technology skills. Each month, the organization has around 1,000 new people seeking training with 400 graduating from NICE’s programs. “Yet there are so many more people that need empowering and training and credentials because they need to work—even if they are waiting for a legal solution.”

A simple change in classification could benefit all migrants, agreed NYIC’s Theodore Moore, Vice President of Policy and Programs.

“People need to work in spite of their immigration status,” said Nilbia Coyote.

Respite centers are only for short-term stays. But since the numbers of migrants have overwhelmed the capacity of homeless shelters, they are now being used for longer durations. Unlike a shelter, respite centers are classified differently and residents are not allowed to use those locations as an address. Changing the classification would allow migrants to obtain IDs.

Addresses are required for a New York City Identification Card (NYCID). The ID allows access to government buildings to obtain social services. Families with children need IDs to enter and register their children for school, or even visit their children in school.

“We want people to have access to identification, and want the city to better clarify and be able to adjust the classifications of some of these respite centers,” said Moore. “That is something they can do immediately.”

“We want people to have access to identification,” said NYIC’s Theodore Moore.

Increased funding is necessary for migrants navigating the immensely complicated immigration court system. Most immigration lawyers are volunteers at organizations like Immigrant Advocates Response Collaborative (I-ARC).

Immigrants and asylum seekers with attorneys are far more likely to win their cases, said Mackler. Yet without funding, applicants get caught up in the “black holes” of the immigration process. Applications get lost, and federal agencies make processing mistakes. Additionally, immigrants often have unstable living conditions because they can’t work. “What happens when they can’t afford the phone plan anymore and can’t they can’t call or email anyone?”

“There are immediate things the city could do that would help,” said Dr. Henry Love.

“We need to think about the long term, because these individuals are here for the long term,” said Mackler. “Many of them actually have eligibility for relief under existing immigration laws. And even if they don’t, they deserve a right to know where their options are and make the right choice for themselves and their families.”

She added that a higher proportion of new businesses are started by immigrants and providing for their care is a good investment in the future. “You will see the return on that investment quickly and for years to come,” she said.

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En contra de una “mentalidad de respuesta de emergencia”

Por Sherry Mazzocchi

Los solicitantes de asilo llegaron por primera vez en agosto de 2022.

El alcalde Eric Adams dice que Nueva York “se ha quedado sin espacio”.

Los críticos afirman que todos los niveles de gobierno han desatendido la crisis migratoria, con solicitantes de asilo recién llegados durmiendo en las calles de la ciudad.

“La culpa empieza desde arriba”, afirmó Camille Mackler, fundadora y directora ejecutiva de Immigrant Advocates Response Collaborative (I-ARC).

“El gobierno ha mantenido a la ciudad en una mentalidad de ‘respuesta de emergencia'”, afirmó Murad Awawdeh.

Mackler intervino en una conferencia celebrada en la Coalición de Inmigración de Nueva York (NYIC, por sus siglas en inglés) el miércoles 2 de agosto, con motivo del primer aniversario de la llegada de los inmigrantes, y dijo que los líderes federales carecen de “valor político”.

Se calcula que 95,000 migrantes han llegado a Nueva York durante el último año.

Desde que el primer autobús se detuvo en la Autoridad Portuaria el 5 de agosto de 2022, el gobierno de Adams se ha esforzado por atender la afluencia de personas que llegan casi a diario. La población de los refugios para personas sin hogar de la ciudad se ha disparado hasta alcanzar la cifra récord de 110,000 personas, aproximadamente el doble que hace un año.

Mackler y otros defensores de los inmigrantes sostienen que el gobierno de Biden ha ignorado en gran medida el problema, mientras que el alcalde ha actuado con mentalidad de crisis, aplicando únicamente medidas ad hoc y sin trazar planes estratégicos a largo plazo.

Lourdes Aguilar es abogada de inmigración en Neighbors Link.

Aunque el alcalde insiste en que el gobierno federal debe intervenir, Mackler y otros defensores consideran que la ciudad podría tomar medidas inmediatas para aliviar la situación.

Los inmigrantes duermen ahora en la acera, frente al Hotel Roosevelt, que ya está abarrotado.

“Necesitamos ayuda”, dijo el alcalde a principios de esta semana. “Y esto no va a mejorar. A partir de este momento, va cuesta abajo”.

Los defensores señalan que parte del problema consiste en lo que consideran una respuesta poco coordinada de la ciudad.

“El gobierno de Adams ha mantenido a la ciudad en una mentalidad de ‘respuesta de emergencia’. Ha duplicado y triplicado estrategias que no funcionan y que nunca han funcionado”, afirmó Murad Awawdeh, director ejecutivo de la Coalición de Inmigración de Nueva York (NYIC, por sus siglas en inglés).

El comisionado de Asuntos de Inmigración, Manuel Castro, y miembros de su equipo de divulgación se reúnen con solicitantes de asilo a las puertas del Hotel Roosevelt.

Este grupo de defensa agrupa a casi 200 organizaciones.

Hay cosas inmediatas que la ciudad podría hacer para ayudar, añadió el Dr. Henry Love, vicepresidente de Política y Planificación de Win, el principal proveedor de la ciudad de refugios y servicios para familias sin hogar con hijos.

La ciudad podría ampliar el acceso al Suplemento de Prevención de Desalojos y Desamparo Familiar, comúnmente conocido como el programa de vales FHEPS de la ciudad. Ampliar el programa de vales a las personas -independientemente de su estatus migratorio- aliviaría la carga de los refugios, dijo Love. “Eso nos permitirá liberar parte de nuestro espacio”.

“La culpa empieza desde arriba”, dijo Camille Mackler.

Love señaló que entre las 110,000 personas sin hogar que se encuentran en los refugios hay unos 20,000 niños y que podrían llenar dos veces el estadio de los Yankees. “Estamos en medio de un desastre humanitario. Estas familias no tienen la opción de irse”.

Los defensores también explicaron que es necesaria una reforma del permiso de trabajo.

Awawdeh argumentó que, de un plumazo, el gobierno de Biden podría cambiar la designación de los solicitantes de asilo de países sudamericanos y latinoamericanos y concederles el Estatus de Protección Temporal, o TPS. Esta designación agilizaría inmediatamente el permiso de trabajo.

Lourdes Aguilar es abogada de inmigración en Neighbors Link, un programa de servicios legales para inmigrantes. Señaló que los solicitantes de asilo deben esperar meses antes de poder solicitar un permiso de trabajo, y pueden pasar varias semanas o meses sin obtener una respuesta.

La vicealcaldesa de Salud y Servicios Humanos, Anne Williams-Isom, ofreció una conferencia sobre los solicitantes de asilo el 2 de agosto.
Foto: Alcaldía de NYC

Sin autorización de trabajo, a menudo se enfrentan a un mercado laboral explotador, explicó, lo que significa salarios más bajos, condiciones de trabajo inseguras e incluso trabajo infantil. “Los solicitantes de asilo quieren contribuir a la economía y ser autónomos, por eso instamos al gobierno de Biden y a los legisladores a que agilicen los permisos de trabajo”.

Cientos de personas acuden cada día a New Immigrant Community Empowerment (NICE), una organización sin fines de lucro que capacita y certifica a los inmigrantes recién llegados. Nilbia Coyote, directora ejecutiva, dijo: “La gente necesita trabajar a pesar de su estatus migratorio”.

Añadió que hace 20 años el inmigrante típico era un varón adulto soltero, a menudo con escasa escolarización. Pero hoy observa una nueva tendencia de familias enteras y madres solteras con hijos. A menudo poseen conocimientos profesionales y tecnológicos. Cada mes, la organización recibe a unas mil personas nuevas que buscan formarse, y 400 se gradúan de los programas de NICE. “Sin embargo, hay mucha más gente que necesita capacitación, formación y credenciales porque deben trabajar, aunque estén esperando una solución legal”.

Añadió que hace 20 años el inmigrante típico era un varón adulto soltero, a menudo con escasa escolarización. Pero hoy observa una nueva tendencia de familias enteras y madres solteras con hijos. A menudo poseen conocimientos profesionales y tecnológicos. Cada mes, la organización recibe a unas mil personas nuevas que buscan formarse, y 400 se gradúan de los programas de NICE. “Sin embargo, hay mucha más gente que necesita capacitación, formación y credenciales porque deben trabajar, aunque estén esperando una solución legal”.

Un simple cambio en la clasificación podría beneficiar a todos los inmigrantes, coincidió Theodore Moore, vicepresidente de Política y Programas de NYIC.

Los centros temporales son sólo para estancias breves. Pero como el número de inmigrantes ha desbordado la capacidad de los albergues para personas sin hogar, ahora se utilizan para estancias más largas. A diferencia de los albergues, los centros temporales tienen una clasificación diferente y sus residentes no pueden utilizarlos como domicilio. Cambiar la clasificación les permitiría obtener documentos de identidad.

Es necesario tener una dirección para obtener la tarjeta de identificación de la ciudad de Nueva York (NYCID, por sus siglas en inglés). Este documento de identidad permite el acceso a edificios gubernamentales para obtener servicios sociales. Las familias con niños necesitan una identificación para entrar e inscribir a sus hijos en la escuela, o incluso para visitar a sus hijos en la escuela.

“Queremos que la gente tenga acceso a la identificación”, afirma Theodore Moore, de NYIC.

“Queremos que la gente tenga acceso a la identificación, y que la ciudad sea más clara y ajuste las clasificaciones de algunos de estos centros temporales”, dijo Moore. “Eso es algo que pueden hacer inmediatamente”.

El aumento de los fondos también es necesario para los inmigrantes que navegan por el muy complicado sistema judicial de inmigración. La mayoría de los abogados de inmigración son voluntarios en organizaciones como Immigrant Advocates Response Collaborative (I-ARC).

“Hay cosas inmediatas que la ciudad podría hacer para ayudar”, dijo el Dr. Henry Love.

Los inmigrantes y solicitantes de asilo con abogados tienen muchas más probabilidades de ganar sus casos, dijo Mackler. Sin embargo, sin financiación, los solicitantes quedan atrapados en los “agujeros negros” del proceso de inmigración. Las solicitudes se pierden y las agencias federales cometen errores en el proceso. Además, los inmigrantes suelen vivir en condiciones inestables porque no pueden trabajar. “¿Qué pasará cuando ya no puedan pagar el plan de teléfono y no puedan llamar ni enviar correos electrónicos a nadie?”.

“Tenemos que pensar en el largo plazo, porque estos individuos están aquí a largo plazo”, dijo Mackler. “Muchos de ellos reúnen los requisitos necesarios para beneficiarse de las leyes de inmigración vigentes. E incluso si no es así, merecen el derecho a saber cuáles son sus opciones y tomar la decisión correcta para ellos y sus familias.”

Añadió que una proporción elevada de las nuevas empresas son creadas por inmigrantes y que proporcionarles atención es una buena inversión para el futuro. “El retorno de esa inversión se verá rápidamente y durante los próximos años”, afirmó.

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