Rally cry
Clamando por un cambio

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Rally cry

Charter school supporters rally for change

Story and photos by Mónica Barnkow

Los padres llevaron a sus hijos.

Parents brought their children.

Thousands of parents, teachers, children and supporters of New York City charter schools gathered at Foley Square on Oct. 2nd to call on city and state leaders to address what they call a “failing school crisis.”

The rally, which was billed as “Don’t Steal Possible,” was organized by Families for Excellent Schools (FES) and by elected officials, including Senate Co-Majority Leader Jeff Klein and Assemblymembers Robert Rodríguez and Marcos Crespo.

“We have a duty to make sure our public education is second to none,” said Senator Klein. “Charter schools are public schools. We have to emulate what charter schools do.”

FES and organizers sought to draw attention to its report issued in July in which it cites that a “forgotten fourth,” or nearly 143,000 students of the 1.1 million public school students, were trapped in failing schools. Moreover, a subsequent report issued by FES charged that less than 1 in 10 students met “grade-level benchmarks for reading and math.”

“That’s not a statistic, that’s a crisis,” charged Assemblymember Rodríguez. “Enough is enough. We must stop playing politics with the future of our children.”

El director general de Familias por Escuelas Excelentes, Jeremiah Kittredge.

Families for Excellent Schools CEO Jeremiah Kittredge.

“Today’s event is a wake-up call for city and state leaders,” added FES CEO Jeremiah Kittredge. “Without bold action, this crisis threatens the future for children across this city.”

The late morning rally was inflected with speeches, coordinated outerwear and high-energy music, tended to by The Roots musician and DJ Ahmir “Questlove” Thompson, who spun a host of classic pop and R&B music.

Many in attendance bore bold red t-shirts emblazoned with the rallying cry “Don’t Steal Possible” and held hand-painted signs that read “Kids can’t wait” and “Great schools now.”

The coordinated effort to turn out en masse included various charter schools closing their doors and bringing students, teachers and parents downtown. A strong showing was seen from Eva Moskowitz’s Success Academy schools, which has 32 schools citywide.

Bronx resident Karina (center, with red highlights) attended with her three children and friends.

Karina (al centro, con reflejos rojos), residente del Bronx, asistió con sus tres hijos y amigos.

Harlem resident Chie Davis brought her son Hikaru and his friend Noah. Davis said her son, who attends Harlem Success Academy, had previously been enrolled at a public school for kindergarten. “It was horrible. He wasn’t happy.”

But now, said Davis, he had begun to thrive.

It was an oft-repeated tale by both those who stood also at the elevated dais.

“Let’s put politics aside. This is about the kids, and the future of our city and state,” said Assemblymember Marcos Crespo.

Charter schools have been a source of contention for decades. While they flourished during the Bloomberg administration, their rapid expansion has been opposed by Mayor de Blasio. But those present insisted that more urgent action was needed, not less.

“These schools have been failing for 50 years,” said Shamona Kirkland, referring to a system that she said had failed three generations of her family.

"Tenemos el deber de asegurarnos de que nuestra educación pública sea insuperable", dijo el senador Jeff Klein.

“We have a duty to make sure our public education is second to none,” said Senator Jeff Klein.

Au Hogan, an advocate at StudentsFirstNY, whose grandson attends a district public school concurred.

“[His] future is being stolen by a school system that is not educating him.”

Lawyer Ben Flavin attended with his 6-year-old Finneas, who is a charter school first grader.

“Every kid should be treated equally,” said Flavin, saying he had no regrets about his son missing classes for the day.

“This is school,” he said.

For more on the reports issued by Families for Excellent Schools, please visit www.thebronxfreepress.com.

Clamando por un cambio

Partidarios de escuelas Charter hacen un mitin para lograr cambios

Historia y fotos por Mónica Barnkow

Atentos.

Atentos.

Miles de padres, maestros, niños y partidarios de las escuelas charter de Nueva York se reunieron en la Plaza Foley el 2 de octubre para pedir a los líderes municipales y estatales hacer frente a lo que ellos llaman una “crisis de escuela fracasadas”.

El mitin, promocionado como “No roben lo posible”, fue organizado por Familias por Escuelas Excelentes (FES por sus siglas en inglés) y por funcionarios electos, incluyendo al senador colíder de la mayoría, Jeff Klein, y los asambleístas Robert Rodríguez y Marcos Crespo.

“Tenemos el deber de asegurarnos de que nuestra educación pública sea insuperable”, dijo el Senador Klein. “Las escuelas charter son escuelas públicas. Tenemos que imitar lo que hacen las escuelas charter”.

FES y los organizadores trataron de llamar la atención sobre su informe publicado en julio en el que se cita que un “cuarto olvidado”, o cerca de 143,000 estudiantes de los 1.1 millones de estudiantes de escuelas públicas, estaban atrapados en escuelas fracasadas. Por otra parte, un informe posterior emitido por FES denunció que menos de 1 de cada 10 estudiantes alcanzaron “los puntos de referencia de nivel de grado en lectura y matemáticas”.

"Hechemos a un lado la política", dijo el asambleísta Marcos Crespo.

“Hechemos a un lado la política”, dijo el asambleísta Marcos Crespo.

“Eso no es una estadística, es una crisis”, acusó el asambleísta Rodríguez. “Ya es suficiente. Tenemos que dejar de jugar a la política con el futuro de nuestros hijos”.

“El evento de hoy es una llamada de atención para los líderes municipales y estatales”, agregó el director general de FES Jeremiah Kittredge. “Sin acciones audaces, esta crisis seguirá amenazando el futuro de los niños en toda la ciudad”.

El mitin fue marcado por discursos, prendas exteriores coordinadas y música de alta energía, provista por The Roots y el DJ Ahmir “Questlove” Thompson, quien giró una serie de clásicos del pop y música R&B.

Muchos asistentes llevaban atrevidas camisetas rojas estampadas con el grito de guerra “No roben lo posible” y carteles pintados a mano que decían: “Los niños no pueden esperar” y “grandes escuelas ahora”.

El esfuerzo coordinado para salir en masa incluyó a varias escuelas charter que cerraron sus puertas y llevaron a estudiantes, profesores y padres al centro. Un buen resultado fue visto desde las escuelas Academy Success Eva Moskowitz, con 32 en la ciudad.

El director general de Familias por Escuelas Excelentes, Jeremiah Kittredge.

El director general de Familias por Escuelas Excelentes, Jeremiah Kittredge.

La residente de Harlem Chie Davis trajo a su hijo Hikaru y a su amigo Noah. Davis dijo que su hijo, quien asiste a Harlem Success Academy, fue previamente matriculado en una escuela pública para el jardín de infantes. “Fue horrible. No estaba contento”.

Pero ahora, dijo Davis, ha comenzado a progresar.

Fue una historia frecuentemente repetida tanto por los que estaban de pie como por los que estaban en la tarima elevada.

“Hechemos a un lado la política. Esto se trata de los niños, del futuro de nuestra ciudad y el del estado “, dijo el asambleísta Marcos Crespo.

Las escuelas autorizadas han sido una fuente de controversia durante décadas. Si bien florecieron durante la administración Bloomberg, a su rápida expansión se opone el alcalde de Blasio. Pero los presentes insistieron en que era necesaria una acción más urgente, no menor.

“Estas escuelas han estado fallando desde hace 50 años”, dijo Shamona Kirkland, refiriéndose a un sistema que, dijo, le había fallado a tres generaciones de su familia.

"Todos los niños deben ser tratados por igual", dijo Ben Flavin con su hijo Finneas.

“Todos los niños deben ser tratados por igual”, dijo Ben Flavin con su hijo Finneas.

Au Hogan, defensor de StudentsFirstNY, cuyo nieto asiste a una escuela pública del distrito, estuvo de acuerdo.

“Su futuro le está siendo robado por un sistema escolar que no lo está educando”.

El abogado Ben Flavin asistió con Finneas, de 6 años de edad, quien estudia el primer grado en una escuela charter.

“Todos los niños deben ser tratados por igual”, dijo Flavin, asegurando no arrepentirse de que su hijo perdiera clases por un día.

“Esto es educación”, dijo.

Para más información sobre los informes emitidos por Familias por Escuelas Excelentes, por favor visite www.thebronxfreepress.com.