Rally at the Rink
Reunión en la pista de hielo

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Rally at the Rink

Story and photos by Sophie Putka

Skaters take to the ice.

A chilly wind was blowing and Ariana Grande was blasting.

Dozens of children laced into skates of all sizes and prepared to pour onto the freshly frozen ice. It was officially the first day of the season at the only ice skating rink in the Bronx, and spirits were high.

For the members of the Kips Bay Boys and Girls Club in the Clason Point neighborhood, the rink is a point of pride. It’s in a borough historically denied amenities that Manhattan residents – with at least eight public ice rinks at their disposal – might take for granted.

But the rink, first opened 15 years ago, is just one of many links in a strong community chain in which youth are engaged for years.

New Rink Manager Steve Santini is banking on the high interest in ice sports and has drawn up a robust program this season, including a Junior Rangers Rookie Series with the New York Rangers to introduce first-time skaters to ice hockey. He also hope to build out a recreational league among the nine Kips Bay Boys and Girls Club sites, noting that the rink will be open through March 2019.

Santini said it’s not always easy for kids to ice skate.

“I’m a little nervous that I might slip,” said Alicia Torres, 8, as she and her mother try on their skates.

“It’s a little bit of an expensive sport,” he noted. “That’s the fortunate thing here in Kips Bay. They have it here for them and they can offer it affordably for their members.”

At the season opening on Sat. Nov. 3rd, approximately 30 children showed up for a free skating lesson with Rangers alumni and received new hockey sticks to take home.

“It’s just great to be able to give all our children the opportunity to participate in something that traditionally they wouldn’t have,” said José Rodríguez, Deputy Director of Operations for the club. “This may be the first experience they ever had ice skating.”

For many of the children inching and wobbling their way toward the rink entrance during the opening’s free-skate portion, it was just that.

“I’m a little nervous that I might slip,” said eight-year-old Alicia Torres, who had come with family and friends.

She’d only ever seen videos of figure skating on YouTube.

Nevertheless, she planned to try out a twirl on the ice.

Lined up.

Athena Stone, 4, came with her father, Obera Stone, after he spotted a flyer for the event in their apartment building. Out on the ice, she clung to her father while he guided her slowly on her blue and white skates, offering encouragement.

Still others at the rink were veteran Kips Bay Boys and Girls Club members.

Ariyana Peal, 13, and Raynner García, 15, both worked as skate guards last year. After eight years as a club member, Peal now skates with a team for Figure Skating in Harlem, an organization that provides access to skating and competitions for young women of color.

García said he first tried skating here when he was eight and part of the “cadet” program at the Kips Bay club. A staff member encouraged him to skate. “I like the tricks because I find it very cool to dance and I like dancing,” he said. “I find it cool to do that on ice because it’s hard and easy at the same time.” He also dances and volunteers at the club whenever he can.

Some at the rink had even longer-standing ties to the Club. Joshua Arroyo, now a chef, used to work at the rink and later for the club’s day camp. He met his wife when she was a dance instructor there. Two of their children are already in weekly Club programming.

“We grew up here, so we come back here to support,” he said. “You always have to support.”

Out on the ice, it was joyful pandemonium. Children zoomed around in circles, ripping off jackets as they lost their breath. Others clung to the boards in fear, tapping gingerly along the ice. Some held hands, grinning after spectacular falls.

García leaned down to console a child leaving the ice.

“When you fall, what do you do?” he asked.

The little boy stared back, hesitating. García gently reminded him, “You get back up.”

They were both soon seen back on the ice.

The Kips Bay Boys and Girls Club is located at the Lucile Palmaro Clubhouse on 1930 Randall Avenue, Bronx, New York 10473. For more information, please call 718.893.8600 or visit kipsbay.org. Please note that the age range for ice rink (during program hours) is 6-18 years old.

Reunión en la pista de hielo

Historia y fotos por Sophie Putka

Algunos jóvenes se han unido ahora a la organización sin fines de lucro.

Un viento frío soplaba y Ariana Grande estaba a todo volumen.

Docenas de niños atados en patines de todos los tamaños y preparados para entrar en el hielo recién congelado. Fue oficialmente el primer día de la temporada en la única pista de patinaje sobre hielo en el Bronx, y los espíritus estaban en lo alto.

Para los miembros del Club de Niños y Niñas Kips Bay en el vecindario de Clason Point, la pista es un punto de orgullo. Históricamente, en un barrio donde se niegan los servicios que los residentes de Manhattan, con al menos ocho pistas de hielo públicas a su disposición- podrían dar por sentado.

Pero la pista, que abrió sus puertas hace 15 años, es solo uno de los muchos eslabones en una sólida cadena comunitaria en la que los jóvenes participan durante años.

El nuevo gerente de la pista, Steve Santini, apuesta por el gran interés en los deportes sobre hielo y ha desarrollado un programa sólido esta temporada, incluyendo una Serie de Novatos de los Junior Rangers con los New York Rangers para presentar a los patinadores por primera vez con el hockey sobre hielo. También espera construir una liga recreativa entre los nueve sitios del Club de Niños y Niñas Kips Bay, señalando que la pista estará abierta hasta marzo de 2019.

Santini dijo que no siempre es fácil para los niños patinar sobre hielo.

Athena Stone demuestra sus habilidades de patinaje a su padre, Obera Stone.

“Es un deporte un poco caro”, señaló. “Eso es lo afortunado aquí en Kips Bay. Lo tienen aquí para ellos y pueden ofrecerlo de manera asequible para sus miembros”.

En la apertura de la temporada el sábado 3 de noviembre, aproximadamente 30 niños se presentaron a una clase de patinaje con ex alumnos de los Rangers y recibieron nuevos palos de hockey para llevar a casa.

“Es genial poder darles a todos nuestros niños la oportunidad de participar en algo que tradicionalmente no tendrían”, dijo José Rodríguez, subdirector de operaciones del club. “Esta puede ser la primera experiencia que han tenido de patinaje sobre hielo”.

Para muchos de los niños que avanzaban lentamente y tambaleándose hacia la entrada de la pista durante la parte de patinaje libre de la apertura, era solo eso.

“Estoy un poco nerviosa de caerme”, dijo Alicia Torres, de ocho años, quien llegó con familiares y amigos.

Ella solo había visto videos de patinaje artístico en YouTube.

Sin embargo, planeaba probar un giro en el hielo.

Esta es la única pista de patinaje sobre hielo del condado.

Athena Stone, de 4 años, vino con su padre, Obera Stone, después de que vio un folleto para el evento en su edificio de apartamentos. En el hielo, se aferró a su padre mientras él la guiaba lentamente sobre sus patines azules y blancos, ofreciéndole aliento.

Otros en la pista eran miembros veteranos del Club de Niños y Niñas Kips Bay.

Ariyana Peal, de 13, y Raynner García, de 15, ambos trabajaron como guardias de patinaje el año pasado. Después de ocho años como miembro del club, Peal ahora patina con un equipo de
Patinaje Artístico en Harlem, una organización que brinda acceso a patinaje y competiciones para mujeres jóvenes de color.

García dijo que primero intentó patinar aquí cuando tenía ocho años y era parte del programa “cadete” en el club Kips Bay. Un miembro del personal lo animó a patinar. “Me gustan los trucos porque es genial bailar y me gusta hacerlo”, dijo. “Me parece genial hacer eso en el hielo porque es difícil y fácil al mismo tiempo”. También baila y es voluntario en el club siempre que puede.

Algunos en la pista tenían vínculos aún más antiguos con el Club. Joshua Arroyo, ahora chef, trabajaba en la pista y después para el campamento de día del club. Conoció a su esposa cuando ella era instructora de baile ahí. Dos de sus hijos ya están en la programación semanal del Club.

“Crecimos aquí, por lo que volvemos aquí para apoyar”, dijo. “Siempre hay que apoyar”.

Sumiya Burns, de 5 años, recibe un poco de ayuda en el hielo.

En el hielo, era caos alegre. Los niños daban vueltas en círculos, arrancando chaquetas mientras perdían el aliento. Otros se aferraban a la pista con miedo, golpeando cautelosamente a lo largo del hielo. Algunos tomados de la mano, sonriendo tras espectaculares caídas.

García se inclinó para consolar a un niño que salía del hielo.

“Cuando te caes, ¿qué haces?”, preguntó.

El niño pequeño le devolvió la mirada, vacilando. García le recordó gentilmente: “Te levantas”.

Ambos fueron vistos pronto de vuelta en el hielo.

El Club de Niños y Niñas Kips Bay está ubicado en la Casa Club Lucile Palmaro en el No. 1930 de la avenida Randall, el Bronx, Nueva York 10473. Para obtener más información, por favor llame al 718.893.8600 o visite kipsbay.org. Tenga en cuenta que el rango de edad para la pista de hielo (durante las horas del programa) es de 6 a 18 años.