Rallies urge federal judge to cancel Puerto Rico debt
Se exhorta cancelar la deuda de Puerto Rico

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Rallies urge federal judge to cancel Puerto Rico debt

Advocates gathered to call for the cancellation of debt.

Activists staged simultaneous rallies in New York City and Puerto Rico on Wednesday, asking federal Judge Laura Taylor Swain to cancel $6 billion on Puerto Rico’s debt.

The actions came on the day Swain held a hearing on a request by the Fiscal Oversight and Management Board (FOMB) to eliminate $6 billion of the island’s $73 billion debt, after the FOMB stated that this part of the debt was acquired in violation of Puerto Rico’s constitution and should therefore be excluded from repayment.

Activists have long argued that as much as half of the debt was illegal and should be wiped out.

In lower Manhattan, activists gathered outside of the federal courthouse and appealed to Swain to reduce the debt.

“We are certain a full audit of the debt as we have asked for years would reveal that much more of the debt was acquired illegally, and that Judge Swain should cancel not just the $6 billion before her today, but a lot more,” said Julio López Varona, Director, Community Dignity Campaigns, Center for Popular Democracy and VAMOS4PR steering committee member.

“After Hurricane Maria, it became clear that the debt needed to be wiped out for Puerto Rico to recover,” said Georgina de Jesús, an organizer with New York Communities for Change (NYCC). “Today, we stand with our brothers and sisters from Puerto Rico demanding that the debt be cancelled and that all resources are used for the well-being of the people in Puerto Rico.”

Simultaneous rallies were held in San Juan.

A host of community groups also gathered in front of the U.S. District Court in San Juan.

“The Board’s motion demonstrates both the continuing need for a comprehensive citizen debt audit and that our governmental institutions are not willing to go far enough in protecting the people of Puerto Rico from paying this illegal and illegitimate debt,” said Luis José Torres Asencio, Puerto Rican Citizen Debt Audit Commission in San Juan. “The arguments used in the document to justify the annulment of over 6 billion in general obligation bonds have been included in reports by the now extinct Commission for the Comprehensive Audit of the Public Debt and its successor, the Citizens Commission for a Comprehensive Audit of the Public Debt. However, those reports strenuously assert that at least half of Puerto Rico’s public debt runs afoul of the country’s Constitution, including all of the COFINA debt. If the Board wishes to save face and finally act upon Puerto Rico’s best interests, it needs to advance all claims of illegality, as well as recognize that no serious conversation about the debt can occur while ignoring the impact that colonialism has had in its accumulation.”
The judge has not yet issued a decision on the proposed deal for that portion of the debt.

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Se exhorta cancelar la deuda de Puerto Rico

Activistas realizaron mítines simultáneos en la ciudad de Nueva York y Puerto Rico el miércoles, y le pidieron a la jueza federal Laura Taylor Swain que cancele $6 mil millones de dólares de la deuda de Puerto Rico.

Las acciones se produjeron el día en que Swain celebró una audiencia sobre una solicitud de la Junta de Supervisión y Administración Fiscal (FOMB, por sus siglas en inglés) para eliminar $6 mil millones de dólares de la deuda de $73 mil millones de la isla, después de que la FOMB declarara que esta parte de la deuda se adquirió en violación de la Constitución de Puerto Rico y por lo tanto debe ser excluida para su reembolso.

Los activistas han sostenido durante mucho tiempo que tanto como la mitad de la deuda es ilegal y debería ser eliminada.

En el bajo Manhattan, los activistas se reunieron afuera del tribunal federal y pidieron a Swain reducir la deuda.

“Estamos seguros de que una auditoría completa de la deuda, como la hemos pedido durante años, revelaría que se adquirió mucho más de la deuda de manera ilegal, y que la jueza Swain debería cancelar no solo los $6 mil millones de dólares ante de ella hoy, sino mucho más”, dijo Julio López Varona, director de Campañas de Dignidad Comunitaria, Centro de Democracia Popular y miembro del comité directivo de VAMOS4PR.

“Después del huracán María, quedó claro que la deuda debía ser eliminada para que Puerto Rico se recuperara”, dijo Georgina de Jesus, organizadora de Comunidades de Nueva York por el Cambio. “Hoy, estamos con nuestros hermanos y hermanas de Puerto Rico exigiendo que se cancele la deuda y que todos los recursos se utilicen para el bienestar de las personas en Puerto Rico”.

Una gran cantidad de grupos comunitarios también se reunieron frente al Tribunal de Distrito de los Estados Unidos en San Juan.

“La moción de la Junta demuestra tanto la necesidad continua de una auditoría integral de la deuda ciudadana como que nuestras instituciones gubernamentales no están dispuestas a ir lo suficientemente lejos para proteger a la gente de Puerto Rico de pagar esta deuda ilegal e ilegítima”, dijo Luis José Torres Asencio, de la Comisión de Auditoría de la Deuda Ciudadana de Puerto Rico, en San Juan. “Los argumentos utilizados en el documento para justificar la anulación de más de 6 mil millones de dólares en bonos de obligación general se han incluido en informes de la ahora extinta Comisión para la Auditoría Integral de la Deuda Pública y su sucesora, la Comisión de Ciudadanos por una Auditoría Integral de la Deuda Pública. Sin embargo, esos informes afirman enérgicamente que al menos la mitad de la deuda pública de Puerto Rico entra en conflicto con la Constitución del país, incluida toda la deuda COFINA. Si la Junta desea guardar las apariencias y finalmente actuar bajo los mejores intereses de Puerto Rico, debe promover todas las reclamaciones de ilegalidad, así como reconocer que no puede ocurrir una conversación seria sobre la deuda mientras se ignore el impacto que el colonialismo ha tenido en su acumulación”.

La jueza aún no ha emitido una decisión sobre el acuerdo propuesto para esa parte de la deuda.

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