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Rainbow bright in Bedford
Arco iris brillante en Bedford

Rainbow bright in Bedford

New LGBT youth residence opens

Story by Gregg McQueen


Shine bright – and proud.

That is the message for Bronx lesbian, gay, bisexual and transgender (LGBT) young adults, thanks in part to a pop music icon who has always chosen to stand out.

True Colors, a new residence specifically for LGBT youths with a history of homelessness, has opened on Jerome Avenue in Bedford Park

The residence features 30 studio apartments and was built by nonprofit outfit West End Residences, which previously established a successful LGBT housing facility in Harlem.

The Bronx project is a replica of West End’s Harlem location, which became the city’s first permanent, affordable housing complex specifically for LGBT youth when it opened in 2011.

“This brings us one step closer to our goal of establishing a True Colors residence in every borough of New York City,” said Colleen Jackson, Executive Director of West End Residences.

The projects were conceived by Jackson in partnership with Grammy-winning singer Cyndi Lauper and Lauper’s manager, Lisa Barbaris. The project’s title is a reference to Lauper’s popular song of the same name.

The ribbon-cutting. Photo: Office of Bronx Borough President
The ribbon-cutting.
Photo: Office of Bronx Borough President

Lauper was on hand, along with Bronx Borough President Rubén Díaz Jr., for a ribbon-cutting at the Bedford Park site on Tues., Sept. 22.

“We’ve seen the success of the original residence in Manhattan as we’ve watched young people grow into productive citizens and we know True Colors Bronx will continue that tradition,” Lauper commented.

True Colors Bronx apartments, equipped with bathroom and kitchen, are available to LGBT young people ages 18 to 24.

The energy-efficient building features indoor and outdoor community space, as well as a computer lab, resource library and laundry facilities.

True Colors residents are offered support services that include case management and ongoing assistance with every aspect of independent living, as well as job readiness training and career planning.

Under construction. Photo: eskwblog.com
Under construction.
Photo: eskwblog.com

Life skills counseling on topics such as nutrition, cooking and financial budgeting will also be provided, said Jackson.

A range of additional services, including GED classes and healthcare, are available through linkages with other nonprofit agencies.

The site has 24-hour security and a live-in building superintendent.

Jackson said that the need to assist LGBT young people in New York City is great, as they comprise nearly 40 percent of the city’s homeless and runaway youth population.

While searching for a Bronx site to build True Colors, Jackson discovered that the Bedford Park location met her criteria of a safe and established community with nearby amenities of transportation, food shopping and other services.

“We presented our plan to Community Board 7, who welcomed us and recognized the need to help youth who had suffered the trauma of family rejection and subsequent homelessness simply for being who they are,” Jackson explained.

The original album.
The original album.

Residents are referred to True Colors by the New York City Department of Homeless Services, Department of Youth and Community Development and local community-based organizations.

Tenants pay subsidized rent in accordance with their income.

Jackson said that the True Colors housing model is “non-time-limited,” and residents can stay as long as necessary.

“Ultimately, True Colors Bronx is designed to provide a safe and supportive environment where our residents can thrive and move on to live fully independent and self-sufficient lives at the pace that works for them,” stated Jackson.

West End is currently holding a search for additional housing sites in Brooklyn, Queens and Staten Island.

“We certainly hope to get started on our third True Colors project very soon,” Jackson said.

For more on the True Colors residence, please visit http://bit.ly/1Mb3ER3 or call West End Residences’ central number at 212.870.3360.

Arco iris brillante en Bedford

Se abre una nueva residencia de jóvenes LGBT

Historia por Gregg McQueen


The view from Jerome Avenue. Photo: Michael D. Garber
La vista desde la avenida Jerome.
Foto: Michael D. Garber

Brillen radiantes y orgullosos.

Ese es el mensaje para las jóvenes adultas lesbianas, homosexuales, bisexuales y transexuales (LGBT por sus siglas en inglés) del Bronx, en parte gracias a un icono de la música pop que siempre ha elegido destacar.

True Colors, una nueva residencia específicamente para jóvenes LGBT con antecedentes de falta de vivienda, ha abierto sobre la avenida Jerome en Bedford Park

La residencia cuenta con 30 apartamentos tipo estudio y fue construida por el grupo sin fines de lucro West End Residences, que estableció previamente un centro de vivienda LGBT con éxito en Harlem.

El proyecto del Bronx es una réplica de la ubicación del West End de Harlem, que se convirtió en el primer complejo de vivienda asequible permanente de la ciudad específicamente para jóvenes LGBT cuando se inauguró en 2011.

“Esto nos lleva un paso más cerca de nuestro objetivo de establecer una residencia True Colors en cada condado de la ciudad de Nueva York”, dijo Colleen Jackson, directora ejecutiva de West End Residences.

Colleen Jackson is the Executive Director of West End Residences.
Colleen Jackson es la directora ejecutiva de West End Residences.

Los proyectos fueron concebidos por Jackson en colaboración con la cantante ganadora del Grammy Cyndi Lauper y su representante, Lisa Barbaris. El título del proyecto es una referencia a la popular canción de Lauper del mismo nombre.

Ella estuvo presente, junto con el presidente del condado del Bronx, Rubén Díaz Jr., durante el corte de cinta del sitio de Bedford Park el martes 22 de septiembre

“Hemos visto el éxito de la residencia original en Manhattan y hemos sido testigos de cómo los jóvenes se convierten en ciudadanos productivos. Sabemos que True Colors del Bronx continuará esa tradición”, comentó Lauper.

Los apartamentos de True Colors del Bronx, equipados con baño y cocina, están a disposición de los jóvenes de la comunidad LGBT de entre 18 y 24 años.

Lauper visits the Harlem residence in 2010.
Visita de Lauper a la residencia de Harlem en 2010.

El edificio energéticamente eficiente cuenta con espacios comunitarios al interior y al exterior, así como con un laboratorio de cómputo, biblioteca de recursos y lavandería.

Los residentes de True Colors reciben servicios de apoyo que incluyen manejo de casos y asistencia permanente respecto a todos los aspectos de la vida independiente, así como capacitación para el trabajo y planificación de carrera.

También se brindará asesoría de habilidades para la vida en temas como nutrición, cocina y elaboración de presupuestos financieros, dijo Jackson.

Una gama de servicios adicionales, incluyendo clases de GED y del cuidado de la salud, están disponibles a través de vínculos con otras agencias sin fines de lucro.

El sitio cuenta con seguridad las 24 horas y un superintendente que vive en el edificio.

Jackson dijo que la necesidad de ayudar a los jóvenes LGBT en la ciudad de Nueva York es grande, ya que comprenden casi el 40 por ciento de la población joven sin hogar y que huye de casa, de la ciudad.

Durante la búsqueda de un sitio en el Bronx para construir True Colors, Jackson descubrió que la ubicación de Bedford Park cumplía con sus criterios de una comunidad segura y establecida con servicios cercanos de transporte, compra de alimentos y otros servicios.

“Presentamos nuestro plan a la Junta Comunitaria 7, que nos recibió y reconoció la necesidad de ayudar a los jóvenes que han sufrido el trauma del rechazo familiar y la posterior falta de vivienda, simplemente por ser quienes son”, explicó Jackson.

Los residentes son referidos a True Colors por el Departamento de Servicios para las Personas sin Hogar de la ciudad de Nueva York, el Departamento de la Juventud y Desarrollo Comunitario y organizaciones comunitarias locales.

Los inquilinos pagan un alquiler subvencionado, de acuerdo con sus ingresos.

Jackson dijo que el modelo de vivienda de True Colors es de “duración ilimitada”, por lo que los residentes pueden quedarse cuanto sea necesario.

“En última instancia, True Colors del Bronx busca proporcionar un ambiente seguro y de apoyo donde nuestros residentes puedan prosperar y llevar una vida de forma independiente y autosuficiente al ritmo que les funcione”, explicó Jackson.

West End está actualmente buscando sitios de vivienda en Brooklyn, Queens y Staten Island.

“Desde luego, esperamos empezar a trabajar en nuestro tercer proyecto True Colors muy pronto”, comentó.

Para más información sobre la residencia True Colors, por favor visite http://bit.ly/1Mb3ER3 o llame a la línea central de West End Residences al teléfono 212.870.3360.

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