Putting on the brakes for safety
Frenando

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Story and photos by Gregg McQueen

On Tues., Jun. 24th, State Senator Jeffrey Klein, Mayor Michael Bloomberg and Department of Transportation Commissioner Janette Sadik-Khan gathered at PS 81 in the Bronx to celebrate the passage of legislation that will allow speed cameras to be installed in New York City school zones currently plagued by fast driving.

Sen. Jeff Klein (center) announced legislation that will allow speed cameras to be installed in New York City school zones, including near PS 81.

Sen. Jeff Klein (center) announced legislation that will allow speed cameras to be installed in New York City school zones, including near PS 81.

In a five-year pilot program, 20 cameras will be set up on streets adjacent to schools in order to photograph the license plates of speeding motorists; tickets will then be issued to the vehicle owners.

“Speeding remains the single biggest contributor to fatal traffic accidents in the five boroughs, and these speed cameras will be an important weapon in combating that,” said Mayor Bloomberg.

Camera locations will be based on Department of Transportation (DOT) research on the city’s most dangerous school zones, including PS 81.

According to DOT studies, more than 96 percent of vehicles that pass by PS 81’s Riverdale Avenue location exceed the speed limit.
“I believe that it’s unconscionable for anyone to speed in a school zone,” stated Sen. Klein. “But unfortunately, it happens each and every day.”

School zones that have the newly authorized cameras installed will also feature warning signs directed at motorists.

“The legislation allows us to use mobile cameras, which means we can move them around,” said Commissioner Sadik-Khan. “One of the deterrents is that people won’t necessarily know where they are.”

The issue of speed camera legislation has been discussed in Albany for some time, but based largely on efforts by Senator Klein as well as the New York City Council, in addition to a series of highly publicized traffic deaths in 2013, the bill was recently approved by the state legislature.  Governor Andrew Cuomo said that he will sign the bill into law.

James Tuller, chief of the New York Police Department’s Transportation Bureau, remarked, “This will go a long way to saving lives.”
The mayor was emphatic in naming Sen. Klein as the central figure in getting the bill passed.

“Senator Klein was the difference between this bill going through or not going through,” he said.

The mayor said he was confident that the speed cameras would be effective, based on results from the city’s red light camera program.
He cited a 44% reduction in pedestrian injuries at intersections with red light cameras.

“The [speed] cameras will pay for themselves, if not in dollars, then in terms of lives saved,” he stated.

According to DOT statistics, 70% of pedestrians hit by a car traveling 40 miles per hour are killed.

Riverdale Avenue, in front of PS 81, is plagued by speeding drivers

According to DOT studies, more than 96 percent of vehicles that pass by PS 81’s exceed the speed limit.

“Yet, if you are hit by a car going 30 miles per hour, which is the speed limit in New York City, there is an 80% chance you will live,” said Commissioner Sadik-Khan.

“We’re confident that these speed cameras will help drive down the number of incidents even further,” she remarked.

Mayor Bloomberg also said that the city will soon increase the number of neighborhood “slow zones,” which feature speed limits of 20 miles per hour.

Other attendees present for the speed camera announcement expressed their contentment with the forthcoming program.

“We’re very grateful for this legislation,” said Anna Kirrane, principal of PS 81.  “We’ve had numerous close calls and are concerned for the children.”

Paul Steely White, executive director of Transportation Alternatives, an advocacy group that supported speed camera legislation, noted, “In New York, speeding drivers injure more people than drunk and distracted drivers combined.

He added, “This is a much needed, long overdue safety measure on our streets.”

Though no definite date has been chosen to install the cameras, Commissioner Sadik-Khan said they are expected to be operational by the end of 2013.

If the pilot proves successful, officials said it could be expanded to include additional school areas in the future.

“I think this is a smart, common sense approach that will make people think twice before they speed in a school zone,” said Sen. Klein.

 

Historia y fotos por Gregg McQueen


El martes 24 de junio el senador estatal Jeffrey Klein, el alcalde Michael Bloomberg y la comisionada del Departamento de Transporte, Janette Sadik-Khan, se reunieron en la escuela pública 81 en el Bronx para celebrar la aprobación de la legislación que permitirá que radares de velocidad sean instalados en las zonas escolares de la ciudad de Nueva York, plagadas actualmente por conductores a exceso de velocidad.

Riverdale Avenue, in front of PS 81, is plagued by speeding drivers

De acuerdo con los estudios del DOT, más del 96 % de los vehículos que pasan por la ubicación de la escuela pública 81 exceden el límite de velocidad.

En un programa piloto de cinco años, se instalarán 20 cámaras en las calles adyacentes a las escuelas con el fin de fotografiar las matrículas de los conductores que sobrepasan el límite de velocidad. Las multas serán emitidas a los propietarios de los vehículos.

“El exceso de velocidad sigue siendo el mayor contribuyente a los accidentes de tráfico mortales en los cinco condados, y estas cámaras de velocidad serán un arma importante para combatir eso”, dijo el Alcalde Bloomberg.

Las ubicaciones de las cámaras se basarán en la investigación del el Departamento de Transporte (DOT por sus siglas en inglés) sobre las zonas escolares más peligrosas de la ciudad, incluyendo la escuela pública 81.

De acuerdo con los estudios del DOT, más del 96 % de los vehículos que pasan por la ubicación de la escuela pública 81 en la Avenida Riverdale exceden el límite de velocidad.

“Creo que es inconcebible para cualquier persona acelerar en una zona escolar”, dijo el senador Klein. “Pero, por desgracia, sucede todos los días”.

Las zonas escolares que tengan instaladas las cámaras recién autorizadas, también contarán con señales de advertencia dirigidas a los automovilistas.

“La ley nos permite utilizar cámaras móviles, lo que significa que podemos moverlas”, dijo la comisionada Sadik-Khan. “Uno de los factores de disuasión es que la gente no necesariamente saben dónde están”.

El tema de la legislación de los radares de velocidad fue discutido en Albany durante algún tiempo, pero basado en gran parte en los esfuerzos del Senador Klein, del Consejo de la Ciudad de Nueva York, además de una serie de muertes de tránsito altamente publicitadas en 2013, el proyecto de ley fue aprobado recientemente por la legislatura estatal. El gobernador Andrew Cuomo dijo que firmará el proyecto de ley.

James Tuller, jefe de la Oficina de Transporte del Departamento de la policía de Nueva York, comentó: “Esto va a salvar muchos vidas”.
El alcalde fue enfático en el nombramiento del Senador Klein como la figura central en conseguir la aprobación del proyecto de ley.
“El Senador Klein fue la diferencia entre que este proyecto de ley se aprobara o no”, dijo.

Sen. Jeff Klein (center) announced legislation that will allow speed cameras to be installed in New York City school zones, including near PS 81.

El senador estatal Jeff Klein (center) anuncio aprobación de la legislación que permitirá que radares de velocidad sean instalados en las zonas escolares.

El Alcalde dijo que confía en que los radares de velocidad sean eficaces, basados ​​en los resultados del programa de semáforos de la ciudad.
Se refirió a una reducción del 44% en las lesiones a peatones en las intersecciones con cámaras en los semáforos.

“Los radares [de velocidad] se pagarán solos, si no en dólares, entonces en términos de vidas salvadas”, indicó.

Según las estadísticas del DOT, el 70% de los peatones atropellados por un automóvil que viaja a 40 millas por hora, mueren.

“Sin embargo, si usted es golpeado por un coche que va a 30 millas por hora, que es el límite de velocidad en la ciudad de Nueva York, hay una probabilidad del 80% de que sobreviva”, dijo la comisionada Sadik-Khan.

“Estamos seguros de que estas cámaras de velocidad ayudarán a disminuir el número de incidentes aún más”, indicó.

El Alcalde Bloomberg también dijo que la ciudad pronto aumentará el número de “zonas lentas” en los vecindarios, que cuentan con límites de velocidad de 20 millas por hora.

Otros asistentes presentes en el anuncio de las cámaras de velocidad expresaron su satisfacción con el próximo programa.

“Estamos muy agradecidos por esta legislación”, dijo Anna Kirrane, directora de la escuela pública 81. “Hemos recibido numerosos sustos y estamos preocupados por los niños”.

Paul Steely White, director ejecutivo de Alternativas de Transporte, un grupo de defensa que apoyó la legislación de los radares de velocidad, señaló: “En Nueva York, los conductores por exceso de velocidad lesionan a más personas que los conductores ebrios y distraído combinados”.

Y añadió: “Esto ha sido necesidad por mucho tiempo, tener estas medidas de seguridad en nuestras calles”.

Aunque ninguna fecha definitiva ha sido elegida para instalar las cámaras, Sadik-Khan dijo que se espera que entren en funcionamiento a finales del 2013.

Si el programa piloto tiene éxito, los funcionarios dijeron que podría ser ampliado para incluir áreas adicionales de la escuela en el futuro.

“Creo que esto es sentido común: que la gente piense dos veces antes de acelerar en una zona escolar”, dijo el senador Klein.