Putting health first
Poniendo la salud primero

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Putting health first

Story and photos by Wendy Joan Biddlecombe

Healthweb

Sharees Hatchett gives a thumbs up while getting a chair massage from Andrea Brown.

Sharees Hatchett had already planned on going to the health fair on Saturday.

She was looking forward to receiving more information on healthy living.

What she didn’t expect, however, was a bit of pampering.

“I didn’t know massage would be here,” said Hatchett, who was raised in Claremont and continues live in the neighborhood. “So, that’s a plus.”

Hatchett said she was attending the Third Annual Claremont Village Health and Wellness Expo at Gouverneur Playground this past Sat., Aug. 9, because she has committed to a healthy lifestyle. She exercises three or four times a week, stays away from soda and is mindful of the types of foods she eats.

“A lot of people don’t give health an important role in their life,” Hatchett added.

Ricardo Campbell, 7, steps on the scale as his mother, Debra Vanterpool, watches on.

Ricardo Campbell, 7, steps on the scale as his mother, Debra Vanterpool, watches on.

The free event was sponsored by Healthfirst. A year and a half ago, the nonprofit healthcare organization partnered with Bronx Lebanon Hospital and the New York City Housing Authority (NYCHA) to make Claremont Village a “healthy village” within three years, explained George Hulse, Vice President of External Affairs at Healthfirst.

Whether or not they belong to Healthfirst, all Claremont residents can take
exercise programs multiple times a week, in addition to informational sessions on diabetes, asthma and heart health.

Residents aged 8 to 80 participate in exercise classes, Hulse said.
Before the health fair started, Healthfirst hosted a breakfast and discussion on diabetes and mental health at Lehman College’s Bathgate Educational Campus. NYC Public Advocate Letitia “Tish” James gave the keynote address.

An estimated 3,000 people were expected to attend the expo over the afternoon.

Health_2web

Personal trainer Monifa Maat demonstrates her aerobics series that can be done in bed.

Numerous vendors handed out information on healthy living resources, and live demonstrations on a main stage included an exercise series by Monifa Maat, which was designed to help you stretch without leaving your bed.

While children played in a bounce house and waited to have their faces painted,
the medical pavilion saw heavy foot traffic from adults seeking blood pressure and glucose level checks.

Sonya Maxwell, a registered nurse who works for the Children’s Aid Society, said she spent her Saturday giving back to the community by volunteering.

Maxwell said by offering basic screenings at informal settings, like a health fair, people can have “more meaningful conversations” with their doctors when they go in for a full check-up. The screenings also are important for communities with greater “health disparities,” Maxwell said.

“Our most important asset is our health,” Maxwell said. “If we take better care of ourselves, we take better care of our families.”

For more information on Healthfirst’s wellness initiatives, please visit www.healthfirstny.org.

Poniendo la salud primero

Historia y fotos por Wendy Joan Biddlecombe

Healthweb

Sharees Hatchett da el visto bueno al obtener un masaje en silla de Andrea Marrón.

Sharees Hatchett había planeado asistir a la feria de salud el sábado.

Ella buscaba con interés recibir más información sobre la vida sana.

Lo que ella no esperaba, era mimarse un poco.

“Yo no sabía que aquí habrían masajes”, dijo Hatchett, quien se crió en Claremont y sigue viviendo en el barrio. “Así que eso fue una ventaja”.

Hatchett dijo que asistió a la Tercera Expo Anual de Salud y Bienestar de Claremont Village en el parque infantil Gouverneur el pasado sábado 9 de agosto, porque se ha comprometido a un estilo de vida saludable. Hace ejercicio tres o cuatro veces a la semana, se mantiene alejada de las bebidas gaseosas y es consciente de los tipos de alimentos que consume.

“Mucha gente no da a la salud un papel importante en su vida”, agregó Hatchett.

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“Es hermosa”, dijo Zaida Rivera (derecha), mientras Sonya Maxwell revisaba su presión arterial.

El evento gratuito fue patrocinado por HealthFirst. Hace un año y medio, la organización de atención médica sin fines de lucro se asoció con el Hospital Bronx Lebanon y New York City Housing Authority (NYCHA) para hacer de Claremont Village una “aldea saludable” dentro de tres años, explicó George Hulse, Vicepresidente de Asuntos Externos de HealthFirst.

Ya sea que pertenezcan o no a HealthFirst, todos los residentes de Claremont pueden tomar los programas de ejercicio varias veces a la semana, además de las sesiones informativas sobre diabetes, asma y salud cardiaca.

Los residentes de entre 8 a 80 años participan en las clases de ejercicio, dijo Hulse.

Antes de que la feria de la salud iniciara, HealthFirst organizó un desayuno y un debate sobre la diabetes y la salud mental en el Campus Bathgate Educational de Lehman College. La defensora pública de NYC, Letitia “Tish” James, dio el discurso principal.

Se espera que unas 3,000 personas asistan a la expo en la tarde. Numerosos vendedores entregaron información sobre recursos de vida saludables y realizaron demostraciones en vivo sobre un escenario principal, como una serie de ejercicios de Monifa Maat, diseñados para ayudarle a estirarse sin salir de su cama.

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A Nicholas Then le revisan sus niveles de glucosa.

Mientras los niños jugaban en un castillo inflable y esperaban a tener sus caras pintadas, el pabellón médico vio el pesado tráfico peatonal de adultos buscando

uebas de presión arterial y de nivel de glucosa.

Sonya Maxwell, una enfermera registrada que trabaja para Children’s Aid Society, dijo que pasó su sábado contribuyendo a la comunidad como voluntaria.

Maxwell señaló que mediante evaluaciones básicas en entornos informales, como una feria de salud, las personas pueden tener “conversaciones más significativas” con sus médicos cuando van a un chequeo completo. Las proyecciones también son importantes para las comunidades con “mayores disparidades de salud”, dijo Maxwell.

“Nuestro activo más importante es nuestra salud”, dijo Maxwell. “Si tenemos un mejor cuidado de nosotros mismos, tenemos un mejor cuidado de nuestras familias”.

Para más información sobre las iniciativas de bienestar de Healthfirst, por favor visite www.healthfirstny.org.