Putnam Trail Saga
La saga del sendero Putnam

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The saga of the Putnam Trail

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer

It is a small dirt path that wends its way through thick copses of trees.

Wildflowers hug its edges; like most paths it comes with a soundtrack of birdsong, rustling leaves, and sometimes trickling water.

"Estamos convencidos de que debemos dejar esta hermosa naturaleza tal como es", dijo George Hirsch, presidente de New York Road Runners.

“We feel strongly that we should leave this beautiful nature as it is,” said George Hirsh, Chair of the New York Road Runners.

On any given day, walkers and runners alike use the path.

Families take longer to stroll it, as children take their time to wander in the mud on rainy days and dig for worms.

The path might seem like it belongs in a more pastoral setting upstate, but it is in fact Bronx born and bred.

The path is part of the Putnam Trail, and of late, the peaceful walkway has been at the center of an emotional dispute between the New York City Parks Department and a vociferous contingent opposed to the department’s plan to pave the path, which is a mile and a half and follows the path of an abandoned railroad.

The Parks Department’s plan would expand the path from eight to 15 feet—ten feet of it would be paved for use of bikers, wheelchairs and strollers. Three feet of dirt path would be used for pedestrians on foot, and an additional two feet would be used to capture runoff.

The plan called for the cutting down of seven mature trees to make room for the paved road.

Opponents are concerned about the many saplings that cling to the edges of the path which would likely need to be removed to broaden it.

The park has said it will plant an additional 400 trees along the trail.

"Hemos pasado horas y horas en el sendero Putnam como una familia", relató Sarah Baglio, que está en contra de la pavimentación.

“We have spent countless hours on the Putnam trail as a family,” recounted Sarah Baglio, who is against the paving.

While Facebook and website pages that have sprung up on both sides of the issue have served as major platforms for discourse (and some diatribe), a meeting of Community Board 8’s parks and recreation committee on Wed., May 22nd was the newest installment in a series of passionate discussions about the path.

It would prove to be a pivotal installment in the ongoing saga.

A faction from the Parks Department came to support the paving, as did a number of cyclists and the wheelchair bound.

“We expected a big turnout,” said Arthur Pincus, a spokesperson for the Parks Department.

A large collection of opponents of the paving of the Putnam trail wore green shirts reading “Hail, hail the Putnam Trail. Save the pavement for Madison Avenue.”

Sarah Baglio, a local resident, mother, and educator, read a statement she composed in opposition to the paving of the trail.

Baglio, a runner, often takes her two children, Alex, 10 and Emily, 7 on the trail.

“We have spent countless hours on the Putnam trail as a family inspecting while we walk and pausing while Emily builds a fairy home.  Learning about ecosystems and answering Alex’s endless questions about how they inter-relate in moments when we see them.  Wondering about the slugs and plants in the swamp and listening for the birds while quietly spotting them in the trees,” she read to the crowd.

Baglio was concerned that families would no longer feel safe using the trail—citing RiversidePark path along the Hudson River, which, too, had been a dirt path, as an example in which families with young children and bikers don’t always co-exist in a comfortable fashion.

At least one entrance to the RiversidePark path, at 72nd Street, bore signs issued by the Parks Department that mandated that all bikers dismount or face fines. The signs were taken down in 2011, but were prompted by conflicts between bikers and pedestrians.

Opponents of the paving say that currently pedestrians and cyclists both safely enjoy the path, explaining that the soft surface of the path discourages cyclists from going too fast. Additionally, they say the dirt is more concurrent with the verdant setting of the path.

“During our walks, we have met with other explorers of all ages enjoying the peace that comes from being separated from the pavement of the Bronx.  We have become a community of young and old coming together to enjoy nature and to form friendships,” said Baglio.

“There are few places left in our neighborhood where people of all ages from all over the Bronx can walk on the earth slowly and safely while being able to pause and enjoy the natural world.”

"Los peatones no quieren nada más que un camino suave", dijo Catherine O'Brian.

“The pedestrians don’t want anything but a soft trail,” said Catherine O’Brian.

Catherine O’Brian is a walker who uses the path four or five time a week.

She felt that the Parks Department’s primary concern seemed to be making room for cyclists, which would be getting the majority of roadway.

This did not seem fair to pedestrians who have used the trail for years.

“60 to 80 percent of people on the trail are pedestrians,” estimated O’Brian. “And not one person has said this is a good idea. You take a trail, make it a bike trail, and the walkers are gone. The pedestrians don’t want anything but a soft trail.”

Some, however, don’t feel that the path in its current state is ideal.

“The path is in poor condition for pedestrians,” said Jay Shuffield, a resident of Norwood. Shuffield said he jogged on the path, and sometimes takes his bike on it.

He favors paving the trail.

Pedestrians, however, that prefer the rugged nature of the trail presented an alternative to paving: using rock dust.

The group Save The Putnam Trail say that stone dust can be used on the trail to make it more accessible to those with wheels, and will be less invasive and expensive than the proposed $2.4 million renovations.

The Parks Department, however, claims that a stone dust path would be more difficult to maintain.

And while there are other trails in Van Courtlandt Park, older walkers, and those with young children, have argued that they enjoy the flatness of the Putnam trail.

Coming out to oppose the paving of the trail was George Hirsh, the Chair of New York Road Runners and founder and publisher of Runner’s World magazine.

“We’ve been hearing from our members for months now,” he said to the crowd. “We feel strongly that we should leave this beautiful nature as it is.”

“This is an urban area, and to take away a lovely part of nature—once it’s gone, it’s gone. If you give up a mile and a half in an area like the Bronx, you’re not getting it back,” he later explained to the Bronx Free Press.

For him and other runners, the matter was not just about nature.

“Road runners do a lot of running on asphalt, but most runners are always looking for soft paths for various reasons,” he explained to the Bronx Free Press.

Proponents of the paved roadway, such as the Parks Department’s Pincus, said the plan would make the trail more accessible to handicapped users of the trail.

“The thing you need to talk about first is accessibility. That, I think, is vital,” said Pincus.

While several community members and heads of organizations were eager to talk, the matter of the Putnam trail was so contentious that some groups could not provide an official statement.

Both Friends of Van Cortlandt Park and Friends of Old Croton Aqueduct stated that they did not know where they stood on the issue of the Putnam trail.

Even members of the committee seemed to find it difficult to arrive at a conclusion. Robert Press, a member of the committee, said he supports paving because it would make the path more accessible, and the Parks Department claimed that pavement would be easier to maintain that rock dust.

But he seemed to vacillate.

“I’m a bit of a naturalist. Leave things alone, period,” he said.

La pavimentación del sendero Putnam ha sido un tema polémico en varias reuniones de la Junta Comunitaria 8.

The paving of the Putnam Trail has been a contentious topic at various Community Board 8 meetings.

Ultimately, Press abstained from voting because the Parks Department could not guarantee that the city wouldn’t install a bike-share station in the park.

In the end, the motion to support the plan to pave the path did not pass, with three votes for, two abstaining votes, and two votes against.

This meant that the motion to approve the trial was not put to a vote at the community board’s general meeting this past Tues., June 11th.

Furthermore, the Park Department’s permit to break ground on the paved trail expired on June 6th, meaning it would have to apply for a new permit.

And the project hasn’t yet been approved by the Environmental Protection Agency.

Still, opponents of the paving plan came out in force to Tuesday’s meeting in hopes that the community board would propose to issue a resolution opposing the paving of the trail.

“I’m definitely disappointed. They said they’d vote on it, but they didn’t,” said Will Sánchez, who hosts Gotta Run with Will on Manhattan Neighborhood Network.

Sánchez, who is also a member of Save the Putnam Trail, said the group already has a lawyer, should the paving be approved again.

There was disappointment on both sides of the fence.

David Gelman, an avid cyclist, hoped the trail would be paved to connect the trail with 36 miles of bike path in Westchester and Putnam counties, and says asphalt would be better than stone dust for roller bladders, the handicapped, and those with road bikes.

“The whole purpose of this is so everyone can use the trail. Why not share the trail?”

Stone dust has been successfully used in Staten Island and other boroughs, pointed out opponents of the paved trail.

Clearly, in the saga of the Putnam Trail, agreeing to disagree is not a likely outcome.

For more on the ongoing debate, please contact Community Board 8 at 718.884.3959 or at http://www.nyc.gov/html/bxcb8/html/home/home.shtml.

You can also visit www.savetheputnamtrail.com.

La saga del sendero Putnam

Historia y fotos por Robin Elisabeth Kilmer

"Estamos convencidos de que debemos dejar esta hermosa naturaleza tal como es", dijo George Hirsch, presidente de New York Road Runners.

“El camino está en malas condiciones para los peatones”, dijo Jay Shuffield.

Se trata de un pequeño sendero de tierra que sigue su camino a través de bosquecillos de árboles gruesos.

Flores silvestres abrazan sus bordes, como la mayoría de los caminos, éste viene con una banda sonora de los pájaros, crujir de hojas y en ocasiones agua goteando. En un día cualquiera, caminantes y corredores usan el camino por igual.

Las familias necesitan más tiempo para pasear por él, ya que los niños toman su tiempo para deambular por el barro en días de lluvia y excavar en busca de gusanos. El camino puede parecer que pertenece a un ambiente más pastoral del norte del estado, pero es, de hecho, nacido y criado en el Bronx.

El camino forma parte de la Ruta Putnam y en los últimos tiempos, el tranquilo paseo ha estado en el centro de un conflicto emocional entre el Departamento de Parques de la ciudad de Nueva York y un contingente vociferante opuesto al plan del departamento de allanar el camino, de una milla y media, y seguir el de un ferrocarril abandonado.

El plan del Departamento de Parques sería ampliar el camino de ocho a 15 pies, 10 pies serían pavimentados para el uso de ciclistas, sillas de ruedas y carriolas. Tres pies de camino de tierra se utilizan para los peatones a pie y un adicional de dos pies se utiliza para capturar la escorrentía.

El plan llama a que se talen siete árboles maduros para hacer sitio para la carretera asfaltada.

Los opositores están preocupados por los muchos árboles jóvenes que se adhieren a los bordes del camino que probablemente tendrán que ser removidos para ampliarlo.

El parque ha dicho que va a plantar 400 árboles adicionales a lo largo del camino.

Mientras que Facebook y las páginas web que han surgido en ambos lados del problema han sido las principales plataformas para el discurso (y algunas diatribas), en una reunión del comité de parques y recreación de la Junta Comunitaria 8 el miércoles 22 de mayo, se produjeron una serie de discusiones apasionadas sobre el camino.

Demostraría ser un capítulo central en la saga.

"Hemos pasado horas y horas en el sendero Putnam como una familia", relató Sarah Baglio, que está en contra de la pavimentación.

“Hemos pasado horas y horas en el sendero Putnam como una familia”, relató Sarah Baglio, que está en contra de la pavimentación.

Una facción del Departamento de Parques vino a apoyar la pavimentación, al igual que un número de ciclistas y de personas en sillas de ruedas.

“Esperábamos una gran concurrencia”, dijo Arthur Pincus, portavoz del Departamento de Parques.

Muchos de los opositores a la pavimentación del camino Putnam vestían camisas verdes que decían: “Hail, Hail The Trail Putnam. Guarden el pavimento para la avenida Madison”.

Sarah Baglio, una residente local, madre y educadora, leyó una declaración que compuso en oposición a la pavimentación del sendero.

Baglio, una corredora, a menudo lleva a sus dos hijos, Alex de 10 años y Emily de 7, al camino.

“Hemos pasado horas y horas en el camino Putnam como familia inspeccionando, mientras caminamos y nos detenemos para que Emily construya una casa de hadas. Aprendemos acerca de los ecosistemas y contesto preguntas interminables de Alex sobre la forma en que se relacionan entre sí en los momentos cuando los vemos. Se pregunta acerca de las babosas y las plantas en el pantano y escucha a los pájaros, mientras que en silencio los ve en los árboles “, leyó a la multitud.

Baglio está preocupada de que las familias ya no se sientan seguras usando el sendero, citando el parque Riverside a lo largo del río Hudson, que también había sido un camino de tierra, como un ejemplo, en el que las familias con niños pequeños y ciclistas no siempre coexisten de una manera cómoda.

Por lo menos una entrada a la ruta de Parque Riverside en la calle 72, tenía reglas emitidas por el Departamento de Parques ordenando que todos los ciclistas desmontaran o se enfrentarían a multas. Las señales fueron tiradas en 2011, pero fueron motivadas por los conflictos entre ciclistas y peatones.

Los opositores a la pavimentación dicen que en la actualidad tanto los peatones como los ciclistas disfrutan con seguridad del camino, y explicó que la superficie suave de la trayectoria desalienta a los ciclistas de ir demasiado rápido. Además de que la tierra es más concurrente con la zona verde del camino.

“Los peatones no quieren nada más que un camino suave”, dijo Catherine O’Brian

 

“Durante nuestros paseos, nos hemos reunido con otros exploradores de todas las edades disfrutando de la paz que viene de estar separados de la acera del Bronx. Nos hemos convertido en una comunidad de jóvenes y adultos que se reúnen para disfrutar de la naturaleza y hacer amistades”, dijo Baglio.

“Hay pocos lugares que quedan en nuestro barrio donde la gente de todas las edades, de todo el Bronx, pueda caminar sobre la tierra lentamente y con seguridad, mientras tienen la oportunidad de hacer una pausa y disfrutar de la naturaleza”.

Catalina O’Brian es una caminadora que utiliza la ruta cuatro o cinco veces a la semana. Ella sentía que la principal preocupación del Departamento de Parques parecía ser el hacer espacio para los ciclistas, lo que consistiría en brindarles la mayor parte del sendero.

Esto no parece justo para los peatones que han utilizado la pista desde hace años. “Entre 60% y 80% de las personas en el camino son peatones”, estimaba O’Brian. “Y nadie ha dicho que es una buena idea. Toman un camino, lo convierten en un sendero para bicicletas, y los caminantes se van. Los peatones no quieren nada más que un camino suave”.

Algunos, sin embargo, no sienten que el sendero en su estado actual sea ideal. “El camino está en malas condiciones para los peatones”, dijo Jay Shuffield, residente de Norwood. Shuffield dijo que corre por el camino y en ocasiones lleva su bicicleta. Está a favor de la pavimentación del camino.

Los peatones que, sin embargo, prefieren la naturaleza agreste de la pista, presentaron una alternativa al pavimento: el uso de polvo de roca.

El grupo Save The Putnam Trail dice que el polvo de piedra se puede utilizar en el camino para que sea más accesible a las personas en sillas de ruedas y sería menos invasivo y costoso que los $2.4 millones de dólares de las renovaciones propuestas. El Departamento de Parques, sin embargo, afirma que un camino de polvo de piedra sería más difícil de mantener.

Y mientras que hay otros caminos en el parque Van Courtlandt, peatones mayores y personas con niños pequeños, han alegado que disfrutan de la llanura del sendero Putnam.

Como opositor a la pavimentación del sendero está George Hirsh, Presidente de New York Road Runners y fundador y editor de la revista Runner’s World.

“Hemos escuchado a nuestros miembros desde hace meses”, dijo a la multitud. “Estamos convencidos de que debemos dejar esta hermosa naturaleza tal como es”.

“Esta es una zona urbana y si quitamos una parte preciosa de la naturaleza, una vez que se haya ido, se habrá ido. Si renuncian a una milla y media en un área como el Bronx, no la volverán a ver otra vez de nuevo”, explicó más tarde a the Bronx Free Press. Para él y otros corredores, la cuestión no es sólo la naturaleza.

La pavimentación del sendero Putnam ha sido un tema polémico en varias reuniones de la Junta Comunitaria 8.

La pavimentación del sendero Putnam ha sido un tema polémico en varias reuniones de la Junta Comunitaria 8.

“Road Runners corre mucho en el asfalto, pero la mayoría de los corredores están siempre en busca de caminos suaves, por diversas razones”, explicó a the Bronx Free Press. Los defensores del camino pavimentado, como Pincus del Departamento de Parques, dijo que el plan sería hacer el sendero más accesible para los usuarios con discapacidad. “La cosa sobre la que hay que hablar primero es la accesibilidad. Eso, creo, es vital”, dijo Pincus.

Mientras que varios miembros de la comunidad y dirigentes de las organizaciones estaban dispuestos a hablar, la cuestión del sendero Putnam fue tan polémica que algunos grupos no podían proporcionar una declaración oficial.

Amigos del parque Van Cortlandt y Amigos del Acueducto Old Croton, declararon que no sabían dónde se encontraban en el tema del sendero Putnam.

Incluso los miembros del comité parecían tener dificultades para llegar a una conclusión. Robert Press, uno de los miembros dijo que apoyaba el pavimento, ya que haría que el camino fuese más accesible, y el Departamento de Parques afirmó que el pavimento sería más fácil de mantener que el polvo de roca.

Pero parecía vacilante.

“Soy un poco naturalista. Deja las cosas en paz, punto”, dijo.

En última instancia, Press se abstuvo de votar porque el Departamento de Parques no podía garantizar que la ciudad no instalaría una estación de bicicletas compartidas en el parque.

Al final, la moción para apoyar el plan de allanar el camino no fue aprobada, con tres votos a favor, dos votos en contra y dos abstenciones.

Esto significa que la moción de aprobación no fue sometida a votación en la asamblea general de la junta directiva el pasado martes 11 de junio.

Además, el permiso del Departamento de Parques para empezar la construcción del sendero pavimentado expiró el 6 de junio, lo que significa que tendría que solicitar un nuevo permiso.

Y el proyecto aún no ha sido aprobado por la Agencia de Protección Ambiental. Sin embargo, los opositores al plan de pavimentación llegaron con fuerza a la reunión del martes con la esperanza de que la Junta Comunitaria propondría emitir una resolución contraria a la pavimentación del camino.

“Definitivamente estoy decepcionado. Dijeron que votarían por él, pero no lo hicieron “, dijo Will Sánchez, quien es anfitrión de Gotta Run with Will en Manhattan Neighborhood Network.

Sánchez, quien también es miembro de Save the Putnam Trail dijo que el grupo ya tiene un abogado, en caso de que sea aprobado el pavimento nuevo.

Fue una gran decepción para ambas partes.

David Gelman, un ávido ciclista, esperaba que el sendero fuese pavimentado para conectarlo con 36 kilómetros de ruta en bicicleta en los condados de Westchester y Putnam, y dice que el asfalto sería mejor que el polvo de piedra para los patinadores, discapacitados y personas con bicicletas de carrera.

“El propósito de esto es que todos puedan utilizar la pista. ¿Por qué no compartir el camino?

“El polvo de piedra se ha utilizado con éxito en Staten Island y otros condados, señalaron los opositores a la pista asfaltada.

Es evidente que en la saga del Sendero Putnam, acordar a que se puede diferir no es un resultado probable.

Para más información sobre el actual debate, por favor contacte a la Junta Comunitaria 8 en el teléfono 718.884.3959 o en http://www.nyc.gov/html/bxcb8/html/home/home.shtml. También puede visitar www.savetheputnamtrail.com.