Pssst…there’s a primary coming
Pssst… vienen las primarias

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Pssst…there’s a primary coming

Officials tout absentee ballots for June 23 primary

By Gregg McQueen

Mail it in.

As the city still grapples with the coronavirus pandemic and nightly protests against police brutality, officials want to make sure New Yorkers don’t forget there is a primary election coming up on June 23‎- and that they can vote via absentee ballot.

New York State’s original primary date of April 28 was postponed by Governor Andrew Cuomo due to COVID-19. Elections for the presidential primary as well as local races have been consolidated on the same day.

Among the items on the June 23 ballot are races for Rep. Jose Serrano’s Council seat in Bronx Congressional District 15. Also in the Bronx, Reps. Eliot Engel (District 16) and Alexandria Ocasio-Cortez (District 14) are facing Democratic challengers.

Though poll sites will be open for in-person voting, all registered voters may apply for an absentee ballot to vote in the upcoming election.

At a June 3 press briefing for members of the ethnic media, Mayor’s Office of Immigrant Affairs Commissioner Bitta Mostofi stressed that the city’s message to New Yorkers is that they should seek to vote by absentee ballot to help prevent the spread of coronavirus.

“We’ve advocated for the ability to vote by mail so that nobody has to risk their health and safety to exercise their right to vote,” she said.

Per an executive order by Cuomo, all voters eligible to participate in the June 23 primary should have been sent an absentee ballot application automatically, officials said. Mail-in ballots can also be requested at nycabsentee.com or by calling 1-866-VOTE-NYC (1-866-868-3692) by June 16.

“When applying for a mail-in ballot, people should check the box for ‘temporary illness,’” said Laura Wood, Senior Advisor and General Counsel for DemocracyNYC.

Based on executive order, the definition has been expanded to include anyone at risk of COVID-19.

The ballot will be available in five different languages — Spanish, Chinese, Korean, and Bengali.

Additionally, city agencies are translating reference materials and public service announcements about the June primary into more than 10 languages. 

For New Yorkers who have temporarily left the city due to the pandemic, mail-in ballots can be sent to wherever they are, Wood said.

Mail-in ballots must be signed, completed, and mailed by June 22 to be counted for the primary election on June 23.

“We want to make sure that all eligible New Yorkers are able to request a mail-in ballot,” said Dr. Sarah Sayeed, Chair and Executive Director of the NYC Civic Engagement Commission (CEC). “You really shouldn’t have to choose between voting and your health.”

Sabrina Castillo, Director of Partnerships and Outreach for the Campaign Finance Board, said absentee ballots should be filled out with black or blue ink, and voters should carefully follow instructions on the envelope.

“Every absentee ballot comes with a pre-paid envelope, so you don’t pay to send it in,” Castillo said.

The state’s Board of Elections initially cancelled the Democratic presidential primary, it was reinstated after a lawsuit instigated by former presidential candidate hopeful Andrew Yang. A District Court judge ordered the state to hold the election as scheduled and return all qualifying presidential candidates to the ballot.

“For people enrolled in Democratic party, when they request their mail in-ballot, they will see all 11 of Democratic candidates,” said Wood.

Despite the pandemic, poll sites will be open from 6 a.m. to 9 p.m. on June 23.

Protective measures will include the distribution of PPE to all poll workers, disinfection of poll sites and plexiglass partitions between poll workers and the public.

For those who wish to vote in person, city officials encouraged New Yorkers to take advance of the early voting period, which runs from June 13 to 21.

“We encourage people to vote early so they can avoid bigger crowds,” Mostofi said.

Though translators will be made available at poll sites, Sayeed noted that New Yorkers have a right to bring their own language interpreter.

“You have a right to have someone there to help you, if there is a language barrier,” she said.

“It’s more challenging to have in-person voting due to social distancing,” said Sayeed. “But we want to make sure that this can be done even with the pandemic.”

To request a mail-in ballot, go to nycabsentee.com.

For more information on voting, visit nyccfb.info/nyc-votes‎.‎

Pssst… vienen las primarias

Se promocionan las papeletas de voto en ausencia para las primarias del 23 de junio

Por Gregg McQueen

Envíenlas por correo postal.

Mientras la ciudad aún lidia con la pandemia del coronavirus y las protestas nocturnas contra la brutalidad policial, los funcionarios quieren asegurarse de que los neoyorquinos no olviden que se celebrarán elecciones primarias el 23 de junio, y que pueden votar a través de boletas de voto en ausencia.

La fecha original de las primarias del estado de Nueva York del 28 de abril fue pospuesta por el gobernador Andrew Cuomo debido a la COVID-19. Las elecciones para las elecciones primarias presidenciales y locales se han fusionado en el mismo día.

Entre los elementos en la boleta electoral del 23 de junio se encuentran las carreras para el escaño del Concejo del representante José Serrano en el Distrito 15 del Congreso del Bronx. También en el Bronx, los representantes Eliot Engel (Distrito 16) y Alexandria Ocasio-Cortez (Distrito 14) se enfrentan a retadores demócratas.

Aunque los sitios de votación estarán abiertos para la votación en persona, todos los votantes registrados pueden solicitar una boleta de voto en ausencia para votar en las próximas elecciones.

En una rueda de prensa del 3 de junio para miembros de los medios étnicos, la comisionada de la Oficina del alcalde sobre Asuntos de Inmigración, Bitta Mostofi, recalcó que el mensaje de la ciudad a los neoyorquinos es que deberían buscar votar en ausencia para ayudar a prevenir la propagación del coronavirus.

“Hemos abogado por la capacidad de votar por correo postal para que nadie tenga que arriesgar su salud ni su seguridad para ejercer su derecho al voto”, dijo.

Según una orden ejecutiva de Cuomo, todos los votantes elegibles para participar en las primarias del 23 de junio deberían haber recibido automáticamente una solicitud de boleta de voto en ausencia, dijeron las autoridades. Las boletas para enviar por correo postal también se pueden solicitar en nycabsentee.com o llamando al 1-866-VOTE-NYC (1-866-868-3692) antes del 16 de junio.

“Al solicitar una boleta por correo postal, las personas deben marcar la casilla de ‘enfermedad temporal’”, dijo Laura Wood, asesora principal y general de DemocracyNYC. Con base en una orden ejecutiva, la definición se ha ampliado para incluir a cualquier persona en riesgo de contraer COVID-19.

La boleta estará disponible en cinco idiomas diferentes — Español, Chino, Coreano y Bengalí.

Además, las agencias de la ciudad están traduciendo materiales de referencia y anuncios de servicio público sobre las primarias de junio a más de 10 idiomas.

Para los neoyorquinos que han abandonado temporalmente la ciudad debido a la pandemia, se pueden enviar las boletas de correo postal a donde sea que estén, dijo Wood.

Las boletas de correo postal deben firmarse, completarse y enviarse por correo antes del 22 de junio para que sean contadas para las elecciones primarias del 23 de junio.

“Queremos asegurarnos de que todos los neoyorquinos elegibles puedan solicitar una boleta de correo postal”, dijo la Dra. Sarah Sayeed, presidenta y directora ejecutiva de la Comisión de Participación Cívica de NYC (CEC, por sus siglas en inglés). “Realmente no debería usted tener que elegir entre votar y su salud”.

Sabrina Castillo, directora de Alianzas y Alcance de la Junta de Financiamiento de Campañas, dijo que las boletas de voto en ausencia deben llenarse con tinta negra o azul, y los votantes deben seguir cuidadosamente las instrucciones en el sobre.

“Cada boleta de voto en ausencia viene con un sobre pre pagado, por lo que no pagarán por enviarlo”, dijo Castillo.

La Junta de Elecciones del estado inicialmente canceló las elecciones primarias presidenciales demócratas, restablecidas luego de una demanda instigada por el ex candidato presidencial Andrew Yang. Un juez de la Corte de Distrito ordenó al estado celebrar las elecciones según lo programado y devolver a todos los candidatos presidenciales calificados a la boleta electoral.

“Para las personas inscritas en el partido demócrata, cuando soliciten su boleta electoral de correo, verán a los 11 candidatos demócratas”, dijo Wood.

A pesar de la pandemia, los sitios de votación estarán abiertos de 6 a.m. a 9 p.m. el 23 de junio.

Las medidas de protección incluirán la distribución de PPE a todos los trabajadores electorales, la desinfección de los sitios de votación y particiones de Plexiglas entre los trabajadores electorales y el público.

Para quienes deseen votar en persona, funcionarios de la ciudad alentaron a los neoyorquinos a aprovechar al período de votación anticipada, que va del 13 al 21 de junio.

“Alentamos a las personas a votar de forma anticipada para poder evitar grandes multitudes”, dijo Mostofi.

Si bien habrá traductores disponibles en los sitios de votación, Sayeed señaló que los neoyorquinos tienen derecho a traer su propio intérprete de idiomas.

“Tienen derecho a tener a alguien ahí para ayudarles si hay una barrera del idioma”, dijo.

“Es más difícil tener la votación en persona debido al distanciamiento social”, dijo Sayeed. “Pero queremos asegurarnos de que esto se pueda hacer incluso con la pandemia”.


Para solicitar una boleta de correo postal, vaya a nycabsentee.com.

Para obtener más información sobre la votación, visite nyccfb.info/nyc-votes.