Prose in the Park
Prosa en el parque

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Prose in the Park

By Sherry Mazzocchi

The new picture book.

A nut-loving black squirrel, Eggie, lives by the Edgar Allan Poe Cottage, just off the Grand Concourse.

Since Eggie’s great grandfather was Poe’s best friend, he always tries to help the cottage caretaker, but instead winds up causing trouble.

But when important visitors arrive at the cottage when the caretaker is away, it’s up to Eggie to save the day.

Eggie’s Adventures at Poe Cottage is a new book in development by Bronx artist Laura Álvarez.

Slated for self-publication and due to bookstores by year’s end, Álvarez’s Kickstarter campaign is getting a lot of attention. At the beginning of August, 54 people have contributed more than $3,000 towards the $5,000 goal. If Álvarez attains $10,000 in funding, the children’s book will also be published in Spanish. Early investors should receive copies by Christmas.

Originally from Valencia, Spain, Álvarez studied Fine Arts in Spain and England. She has worked as a graphic designer, a muralist and as a teaching artist both in the U.S. and abroad.

“I never thought of myself as a writer,” said artist Laura Álvarez.

The idea for Eggie’s Adventures began when Álvarez worked at the Poe Park Visitor Center, across the street from the Edgar Allen Poe’s home.  The Bronx home was his last known residence. Poe, along with his wife Virginia Clem and his mother-in-law María arrived there in 1846. Virginia died there, probably of tuberculosis, in 1847. Poe died not long after, in 1849. While he lived there, he wrote some of his greatest works, including the poems “Annabel Lee” and “Ulalume.

The Visitor Center (which is temporarily closed) is located in Poe Park, at Grand Concourse and East 192nd Street.

The park is full of black squirrels.

“I was fascinated because in Spain we really don’t have squirrels,” said Álvarez.

While teaching art classes at the Visitor Center, she told the center’s writing instructor that she wanted to illustrate a children’s book. But the instructor suggested she should both write and illustrate the story. While Álvarez never lacked for images, “I never thought of myself as a writer.”

As a child, drawing and lettering captured her imagination. “I’d spend more time doing the titles of my homework than really doing my homework,” she said.

“Drawing is therapy for a lot of artists,” she said. “Writers maybe write in a journal or a diary. I doodle. I go on the train and see two discarded cups of coffee on the floor. One is regular, and the other is an iced coffee and I make a comic book about it. I have all of these things in my head. These things talk to me and I can see them come alive.”

But as Álvarez continued to work at the Visitor’s Center, it seems some of Poe’s magic must have rubbed off. The writing instructor encouraged her, and she learned to write specifically for children.

Edgar Allan Poe.

“There are a lot of ways of writing children’s books. But if you’re going to have a story you want the main character to fail at least two times before achieving whatever he or she was thinking she could achieve,” she said.  “It can’t be perfect from the beginning because then what are you learning from the book?”

Álvarez is Co-Founder, Vice-President and COO of BxArts Factory, a nonprofit organization whose mission is to make art accessible to everyone in the Bronx. BxArts Factory recently lost their space and their work is “on pause,” largely due to the pandemic, said Álvarez. But fundamental to their work is community engagement between Bronx residents and local artists. “A lot of times, they are living in the same building but you don’t even know they’re artists,” she said.

For eight years before the pandemic, BxArts Factory held community arts events, with live painting and outdoor films. A significant part of those gatherings was a program called What’s Your Art?

“We had a photographer and a survey and everybody that went through, we’d ask them, “What’s your art?”

A lot of people said they had no artistic abilities. But Álvarez doesn’t take no for an answer. “Maybe it’s music, or maybe poetry, or dancing, or cooking. All of those things are art. So, people realize that they were artists in some way. Then we write down their art on a whiteboard, and take their picture,” she said.

The portraits end up as part of the art show.

Álvarez said seeing yourself both as an artist and as a work of art gives people the potential to be even more creative. “Just because a teacher in second grade told them that they were really bad at drawing, they can still see they are artists and they have worth,” she said. “You can be proud of what you are doing, and your self-esteem goes much higher than when you believe nothing you do is really important or nobody’s going to care.”

 

For more information about Laura Álvarez, please visit www.lauralvarez.com.

For more information about her Kickstarter campaign, please visit bit.ly/2VC7Pmy.

 

Prosa en el parque

Por Sherry Mazzocchi 

Hay planes para publicar en español.

Una ardilla negra amante de las nueces, Eggie, vive junto a la cabaña Edgar Allan Poe, justo al lado de Grand Concourse.

Dado que el bisabuelo de Eggie era el mejor amigo de Poe, siempre trata de ayudar al cuidador de la cabaña, pero termina causando problemas.

Cuando llegan visitantes importantes a la cabaña y el cuidador no está, Eggie debe salvar el día.

Eggie’s Adventures at Poe Cottage es un nuevo libro en desarrollo de la artista del Bronx Laura Álvarez.

Programado para ser auto publicado y encontrado en librerías a fin de año, la campaña de Kickstarter de Álvarez está recibiendo mucha atención. A principios de agosto, 54 personas contribuyeron con más de $3,000 dólares a la meta de $5,000. Si Álvarez alcanza los $10,000 dólares en financiamiento, el libro infantil también se publicará en español. Los primeros inversores deberían recibir copias antes de Navidad.

Originaria de Valencia, España, Álvarez estudió Bellas Artes en España e Inglaterra. Ha trabajado como diseñadora gráfica, muralista y artista docente tanto en los Estados Unidos como en el extranjero.

El Centro está ubicado en Poe Park.

La idea de Eggie’s Adventures empezó cuando Álvarez trabajaba en el Centro de Visitantes de Poe Park, al otro lado de la calle de la casa de Edgar Allen Poe. La casa del Bronx fue su última residencia conocida. Poe, junto con su esposa Virginia Clem y su suegra María llegaron allí en 1846. Virginia murió allí, probablemente de tuberculosis, en 1847. Poe murió poco después, en 1849. Mientras vivió ahí, escribió algunas de sus mejores obras, incluidos los poemas “Annabel Lee” y “Ulalume”.

El Centro de Visitantes (que está temporalmente cerrado) está ubicado en Poe Park, en Grand Concourse y la calle 192 este.

El parque está lleno de ardillas negras.

“Estaba fascinada porque en España realmente no tenemos ardillas”, dijo Álvarez.

Mientras daba clases de arte en el Centro de Visitantes, le dijo al instructor de escritura del centro que quería ilustrar un libro para niños. Pero el instructor sugirió que debería escribir e ilustrar la historia. Si bien a Álvarez nunca le faltaron las imágenes, “nunca me consideré una escritora”.

Cuando era niña, el dibujo y las letras capturaban su imaginación. “Pasaba más tiempo haciendo los títulos de mi tarea que realmente haciendo mi tarea”, dijo.

Los murales de Álvarez se ven por todo el vecindario.

“El dibujo es una terapia para muchos artistas”, dijo. “Los escritores tal vez escriban en un diario. Yo garabateo. Subo al tren y veo dos tazas de café en el suelo. Uno es normal y el otro es un café helado y hago un cómic al respecto. Tengo todas estas cosas en mi cabeza. Estas cosas me hablan y puedo verlas cobrar vida”.

Pero a medida que Álvarez continuó trabajando en el Centro de Visitantes, parece que parte de la magia de Poe debe habérsele contagiado. El instructor de escritura la animó y aprendió a escribir específicamente para niños.

“Hay muchas formas de escribir libros para niños. Pero si vas a tener una historia, quieres que el personaje principal falle al menos dos veces antes de lograr lo que él o ella pensaba que podía lograr “, dijo.  “No puede ser perfecto desde el principio porque entonces, ¿qué estás aprendiendo del libro?”.

Álvarez es co fundadora, vicepresidenta y directora de operaciones de BxArts Factory, una organización sin fines de lucro cuya misión es hacer que el arte sea accesible para todos en el Bronx. BxArts Factory perdió recientemente su espacio y su trabajo está “en pausa”, en gran parte debido a la pandemia, dijo Álvarez. Pero fundamental para su trabajo es el compromiso comunitario entre los residentes del Bronx y los artistas locales. “Muchas veces, viven en el mismo edificio, pero ni siquiera sabes que son artistas”, dijo.

Edgar Allan Poe.

Durante ocho años antes de la pandemia, BxArts Factory llevó a cabo eventos artísticos comunitarios, con pintura en vivo y películas al aire libre. Una parte importante de esas reuniones fue un programa llamado “¿Cuál es tu arte?”.

“Tuvimos un fotógrafo y una encuesta y a todos los que pasaron, les preguntábamos: “¿Cuál es tu arte? “.

Mucha gente dijo que no tenía habilidades artísticas. Pero Álvarez no acepta un no por respuesta. “Tal vez sea música, o tal vez poesía, o baile o cocina. Todas esas cosas son arte. Entonces, la gente se da cuenta de que eran artistas de alguna manera. Luego escribimos su arte en una pizarra y les tomamos una foto”, dijo.

Los retratos acaban formando parte de la muestra de arte.

Álvarez dijo que verse a sí mismas como artistas y como obras de arte, da a las personas el potencial de ser aún más creativas. “Aunque una maestra en segundo grado les dijo que eran muy malas dibujando, pueden ver que son artistas y que valen la pena”, dijo. “Puedes estar orgulloso de lo que estás haciendo y tu autoestima aumenta mucho más que cuando crees que nada de lo que haces es realmente importante o que a nadie le va a importar”.

 

Para obtener más información sobre Laura Álvarez, por favor visite www.lauralvarez.com.

Para obtener más información sobre su campaña Kickstarter, por favor visite bit.ly/2VC7Pmy.