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Among the films selected for study was American Son.

Hostos Community College, like all campuses across the City University of New York (CUNY), moved to engage its students in virtual learning in March. This presented challenges to instructors, including Angel Morales. He is a Professor of Theatre at Hostos Community College in NYC and the Artistic Director of the award-winning Hostos Repertory Company. He received his M.A. in Educational Theatre from New York University. Morales quickly pivoted to an online format to keep his students’ pursuit of theater studies on track.

Here is a look into these past few months.

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“I look forward to implementing more ideas for online theater teaching,” said Angel Morales.

Although the students in Angel Morales’ acting courses can no longer engage in person due to the COVID-19 pandemic, the metaphorical show has gone on.

Since pivoting to distance education model in March, Morales, Professor of Theater, has leveraged social media and streaming services to connect his students with their classmates and the theater experience. For his Acting 1 course, he had students record and share unlisted YouTube videos of their monologues in lieu of giving in-person performances. Morales then collected the links and shared them on Blackboard for the class to watch and post comments following academic guidelines.
The class also watched and critiqued the plays American Son and Pipeline using Netflix and BroadwayHD, respectively.

The virtual stage has also been extended to Morales’ honors acting class in which students have been working on the Performing Arts Legacy Project in collaboration with the Actors Fund and the Research Center for Arts and Culture to document senior performers’ careers. The semester-long honors assignment culminated with an oral history presentation conducted via Zoom.

The Bronx-based campus has turned to remote distance learning.

While the semester did not unfold as Morales had originally planned, he and his students have made the most of the experience and embraced the new learning opportunities it has presented—some of which may be replicated in the future.

“Although learning the art of stage acting remotely has been a challenge, we could still come up with creative ways to make certain students gained some insight and hands-on experience, this time performing for the camera,” shared Morales. “Theater teachers around the world have united through different platforms to share their best practices and realize how impactful and beneficial technology can be. While some of my students expressed their frustration with not being able to translate their ideas to the stage in the second half of the semester, others found that performing for the camera was less frightening. I look forward to implementing more ideas for online theater teaching this summer and fall.”

For more information, please visit hostos.cuny.edu.

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“Espero implementar más ideas para la enseñanza de teatro en línea”, dijo Angel Morales.

Hostos Community College, como todos los campus de la Universidad de la Ciudad de Nueva York (CUNY, por sus siglas en inglés), se movió para involucrar a sus estudiantes en el aprendizaje virtual en marzo. Esto presentó desafíos para los instructores, incluido Ángel Morales. Es profesor de teatro en Hostos Community College en Nueva York y director artístico de la galardonada Compañía Hostos Repertory. Recibió su maestría en teatro educativo de la Universidad de Nueva York. Morales pasó rápidamente a un formato en línea para mantener en marcha los cursos de sus estudiantes de estudios teatrales.

Aquí un vistazo a estos últimos meses.

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El campus tiene sede en el Bronx.

Aunque los estudiantes en los cursos de actuación de Ángel Morales ya no pueden participar en persona debido a la pandemia de COVID-19, el espectáculo metafórico ha continuado. Desde que pasó al modelo de educación a distancia en marzo, Morales, profesor de teatro, ha aprovechado las redes sociales y los servicios de transmisión vía internet para conectar a sus estudiantes con sus compañeros de clase y la experiencia teatral. Para su curso de actuación 1, hizo que los estudiantes grabaran y compartieran videos no listados de YouTube de sus monólogos en lugar de dar presentaciones en persona. Morales luego recopiló los enlaces y los compartió en Blackboard para que la clase los viera y publicara comentarios siguiendo las pautas académicas. La clase también vio y analizó las obras American Son y Pipeline usando Netflix y BroadwayHD, respectivamente.

El escenario virtual también se ha extendido a la clase de actuación de licenciatura de Morales en la que los estudiantes han estado trabajando en el Proyecto de Legado de Artes Escénicas en colaboración con el Fondo de Actores y el Centro de Investigación de Arte y Cultura para documentar las carreras de los artistas de alto nivel. La asignación para licenciatura de todo el semestre culminó con una presentación de historia oral realizada a través de Zoom.

Los estudiantes han trabajado en presentaciones en línea.

Si bien el semestre no se desarrolló como Morales había planeado originalmente, él y sus estudiantes han aprovechado al máximo la experiencia y las nuevas oportunidades de aprendizaje que ha presentado, algunas de las cuales pueden replicarse en el futuro.

“Aunque aprender el arte de la actuación en el escenario de forma remota ha sido un desafío, podemos encontrar formas creativas de hacer que ciertos estudiantes adquieran algo de conocimiento y experiencia práctica, esta vez actuando para la cámara”, compartió Morales. Los maestros de teatro del mundo se han unido a través de diferentes plataformas para compartir sus mejores prácticas y darse cuenta de lo impactante y beneficiosa que puede ser la tecnología. Si bien algunos de mis alumnos expresaron su frustración por no poder traducir sus ideas al escenario en la segunda mitad del semestre, otros descubrieron que actuar para la cámara era menos aterrador. Espero implementar más ideas para la enseñanza de teatro en línea este semestre de verano y en el de otoño”.

Para más información, favor visite hostos.cuny.edu.