President’s Day, and one fit for a King
Día del Presidente, y uno digno de un rey

  • English
  • Español

President’s Day, and one fit for a King

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer

Congregants at the church held hands.

Congregants at the church held hands.

It was Monday morning, and church was in session.

This past Mon., Jan. 21st, the nation celebrated the federal holiday of Martin Luther King Day.

It also witnessed President Barack Obama take his oath of service at his second inaugural celebration.

In the nation’s capital, the President stood to deliver his remarks before an audience of hundreds of thousands gathered there, and millions more worldwide who listened or watched.

In the Bronx’s Holy Trinity Church, hundreds gathered in the late morning to hear from religious leaders and elected officials, and to bask in the company of their fellow parishioners.

Among those attending the service was New York City Mayor Michael Bloomberg; New York City Comptroller John C. Liu; Manhattan Borough President Scott Stringer; New York State Senator Gustavo Rivera; New York City Councilmember Letitia James; and former New York City Comptroller Bill Thompson.

The heartiest response was drawn by Reverend David Kelley, Pastor of Christ Fellowship Baptist Church, who visited from Brooklyn.

“All of our great leaders have been able to see beyond their circumstances,” he said. “Those who aspire for greatness are the ones who can see beyond the now. Seeing involves more than just sight. It involves our mind and faith.”

His words were met with a church full of Amen’s and Hallelujah’s.

“It was important to come,” said Everton Samuels to honor the memory of the civil rights leader.

“It was important to come,” said Everton Samuels to honor the memory of the civil rights leader.

Bronx resident Everton Samuels was such respondent.

It was the first time he had been to Holy Trinity Church, and he felt compelled to drop by and honor the memory of Martin Luther King, Jr.

“It was important to come. I have been a beneficiary of what Martin Luther King advocated,” said Samuels, who is from Jamaica and is a computer systems engineer.

“The benefits I derived have been passed on to a second generation that will, in turn, help further the cause,” he added.

Samuels’ own son, who is a journalist, was covering the inauguration for the Washington Post.

He said he saw President Obama’s second inauguration not as a culmination of Dr. King’s work, but one step in a long road.

“I don’t hold any illusions that racism will go away soon, but we can chip at the edges and may have an America that is free of prejudice and injustice,” said Samuels.

Bill Thompson, former New York City Comptroller and mayoral candidate, was one of several leaders that gathered also at the service, which was co-hosted by Bronx Borough President Ruben Diaz, Jr.

Four years ago, Thompson was at President Obama’s first inauguration with his father, the Honorable William C. Thompson, a judge and former elected official himself, and his daughter, Jennifer Thompson.

“We still have so far to go,” said former New York City Comptroller Bill Thompson, who spoke at the Bronx’s Holy Trinity Church on Martin Luther King, Jr. Day.

“We still have so far to go,” said former New York City Comptroller Bill Thompson, who spoke at the Bronx’s Holy Trinity Church on Martin Luther King, Jr. Day.

The three generations of Thompsons were shocked at President Obama’s 2008 election.

“I never thought I’d see a black president,” he said.

During his remarks at Holy Trinity, Thompson discussed his own father’s experience with racism as a soldier fighting against the Nazis in Italy during World War II—and being treated worse than the Nazi prisoners taken by the Allied Forces.

“This is a day I never thought I’d see in my lifetime,” said Thompson of the inauguration. “This is what Dr. King gave his life for.”

He urged too for continued civic action and vigilance on the part of an informed citizenry.

“But the long fight is not over. Don’t let people believe that history started four years ago, so that they don’t forget we still have so far to go.”

“We still don’t have educational equality or economic equality,” he said, noting that Dr. King had come to Memphis, where he was shot, to support at sanitation worker’s strike as they fought for better wages and job safety.

Charlotte Robertson has been a congregant at Holy Trinity for 50 years, and attended the service. She believed that the day’s gathering at the church, as well as President Obama’s second inauguration, are just what Dr. King would have liked to see.

“Martin Luther King would be so happy that we’re all united together,” she said. “I prayed to see this day.”

Friends Charlotte Robertson (right) and Idaline Lee attended the service together. “It was a blessing because that’s what we’ve been striving for,” said Lee.

Friends Charlotte Robertson (right) and Idaline Lee attended the service together. “It was a blessing because that’s what we’ve been striving for,” said Lee.

Her friend, Idaline Lee, shared her enthusiasm.

“It was a blessing because that’s what we’ve been striving for.”

Shavasha Furman, age 10, came with her friend, Jaida Brown, age 5, to the service. After the service, the two were outside the church conversing in sign language with their grandmothers, Donna Miles and Sharon Haynes.

In fact, during the service, The Blessed Quietness Choir performed in sign language.

Furman enjoyed the service.

“The best part was when we all joined together to sing. I felt proud of myself,” she said.

She was also proud to honor Dr. King.

“He died for us and he’s the one that got us here today,” she said.

 

Día del Presidente, y uno digno de un rey

Historia y fotos por: Robin Elisabeth Kilmer

Congregants at the church held hands.

Feligreses de la iglesia tomados de la mano.

Era lunes por la mañana, y la iglesia estaba en sesión.

Este pasado lunes 21 de enero, el país celebró el día de Martin Luther King, día de fiesta nacional.

También fue testigo de la toma de posesión del presidente Barack Obama y su juramento de servicio para celebrar su segundo período.

En la capital del país, el Presidente se levantó para ofrecer su discurso ante una audiencia de cientos de miles de personas reunidas allí, y millones más en todo el mundo que lo escucharon o lo observaron.

En la Holy Trinity Church del Bronx, cientos se reunieron tarde por la mañana para escuchar a los líderes religiosos y funcionarios electos, y disfrutar en compañía de sus fieles compañeros.

Entre los asistentes al servicio estaban el Alcalde de Nueva York Michael Bloomberg, el Contralor de la ciudad de Nueva York John C. Liu, el Presidente del vecindario de Manhattan Scott Stringer, el Senador por el estado de Nueva York Gustavo Rivera, la Concejal de la ciudad de Nueva York Letitia James, y el ex Contralor de la ciudad de Nueva York, Bill Thompson.

La más cordial respuesta fue otorgada por el reverendo David Kelley, pastor de la Christ Fellowship Baptist Church, quien vino desde Brooklyn.

“Todos nuestros grandes líderes han sido capaces de ver más allá de sus circunstancias”, dijo. “Los que aspiran a la grandeza son los que pueden ver más allá del momento. Ver implica algo más que la vista. Involucra nuestra mente y la fe”.

Sus palabras fueron recibidas con una iglesia llena de Amén y Aleluya.

Everton Samuels, residente del Bronx, fue uno de los que respondieron así.

“It was important to come,” said Everton Samuels to honor the memory of the civil rights leader.

“Era importante venir”, dijo Everton Samuels, “para honrar la memoria del líder de los derechos civiles”.

Era la primera vez que había estado en la Holy Trinity Church, y se sintió obligado a pasar por ahí y honrar la memoria de Martin Luther King.

“Era importante venir. He sido un beneficiario de lo que Martin Luther King defendió” dijo Samuels, quien es de Jamaica y es un ingeniero de sistemas.

“Los beneficios obtenidos han pasado a una segunda generación que, a su vez, ayuda a hacer crecer la causa”, agregó.

El propio hijo de Samuels, quien es periodista, estaba cubriendo la inauguración para el Washington Post.
Dijo que vio la segunda toma de posesión del presidente Obama, no como la culminación del trabajo del Dr. King, sino como un paso en un largo camino.

“No guardo ninguna ilusión de que el racismo vaya a desaparecer pronto, pero está haciendo mella y tal vez podamos tener un país libre de prejuicios y de injusticia”, dijo Samuels.

Bill Thompson, el ex Contralor de la Ciudad de Nueva York y candidato a la alcaldía, fue uno de varios líderes que se reunieron también en el servicio, que fue co-presentado por el presidente del vecindario del Bronx, Rubén Díaz Jr.

Hace cuatro años, Thompson estaba en la primera toma de posesión del presidente Obama con su padre, el honorable William C. Thompson, juez y ex funcionario electo, y su hija, Jennifer Thompson.

“We still have so far to go,” said former New York City Comptroller Bill Thompson, who spoke at the Bronx’s Holy Trinity Church on Martin Luther King, Jr. Day.

“Todavía nos queda mucho por recorrer”, dijo el ex contralor de la ciudad de Nueva York Bill Thompson, quien habló en la Holy Trinity Church del Bronx el Día de Martin Luther King.

Las tres generaciones de Thompsons se sorprendieron en 2008 de la elección del presidente Obama.

“Nunca pensé que vería a un presidente negro”, dijo.

Durante su intervención en la Santísima Trinidad, Thompson analizó la experiencia de su padre con el racismo, como un soldado que luchó contra los nazis en Italia durante la Segunda Guerra Mundial y que fueron tratados peor que los prisioneros nazis tomados por las fuerzas aliadas.

“Este es un día que nunca pensé que vería en mi vida”, dijo Thompson sobre la toma de posesión. “Esto es por lo que el Dr. King dio su vida”.

Los exhortó también a la acción cívica continua y a la vigilancia por parte de una ciudadanía informada.

“Pero la larga lucha no ha terminado. No dejemos que la gente crea que la historia comenzó hace cuatro años, no hay que olvidar que todavía tenemos mucho camino por recorrer “.

“Todavía no tenemos la igualdad educativa ni la igualdad económica”, dijo, y señaló que el Dr. King había ido a Memphis, donde le dispararon, para apoyar la huelga de trabajadores de limpieza quienes lucharon por mejores salarios y seguridad en el trabajo.

Charlotte Robertson ha sido miembro de la congregación de la Santísima Trinidad por 50 años y asistió al servicio. Ella creía que aquella reunión del día en la iglesia, así como la segunda toma de posesión del presidente Obama, eran exactamente lo que el Dr. King hubiera querido ver.

“Martin Luther King estaría tan feliz de que estamos todos unidos juntos”, dijo. “Recé para ver este día”.
Su amiga, Idaline Lee, compartió su entusiasmo.

“Ha sido una bendición porque eso es por lo que hemos estado luchando.”

Shavasha Furman, de 10 años, vino con su amiga, Jaida Brown, de 5 años, para el servicio. Después del servicio, las dos estaban afuera de la iglesia conversando en el lenguaje de señas con sus abuelas Donna Miles y Sharon Haynes.

Left to right: Donna Miles, Jaida Brown, Shavasha Furman, Sharon Haynes.

De izquierda a derecha: Donna Miles, Jaida Brown, Shavasha Furman y Sharon Haynes.

De hecho, durante el servicio, el Coro Blessed Quietness hizo una presentación en lenguaje de señas.
Furman disfrutó del servicio.

“La mejor parte fue cuando todos nos unimos para cantar. Me sentí orgullosa de mí misma”, dijo.

Ella también estaba orgullosa de honrar al Dr. King.

“Él murió por nosotros y él es el que nos trajo aquí hoy”, dijo.