Power to the Parents
Poder para los padres

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Power to the Parents

Story by Natasha Soto

Photos by Catherine Fonseca

From left to right: State Senator Gustavo Rivera, Assemblymember Latoya Joyner, Assemblymember Victor Pichardo and UCHC Chief Operating Officer Nancy Spellman.

From left to right: State Senator Gustavo Rivera, Assemblymember Latoya Joyner, Assemblymember Victor Pichardo and UCHC Chief Operating Officer Nancy Spellman.

Sofía Nivar had bling on the brain.

“There are so many gems in our own community,” she said. “And sometimes we don’t even know.”

Nivar, Program Director of the non-profit South Bronx Healthy Families,‎ spoke to the dozens of young mothers holding newborns and expectant others who would soon do the same.

Nivar was one of various participants at the New Parents Resource Fair who shared details on the ample resources, or “gems,” that were available to be accessed by Bronx parents‎. The annual event was hosted by Union Community Health Center (UCHC) on Sat., Apr. 30th at its 260 East 188th Street site.

Nancy Spellman, UCHC Chief Operating Officer, said the goal was to provide useful information to expectant mothers and guardians of children ages 0-2, and to help them see the UCHC network as a central hub.

“We want people to know they can come here and get a full range of services,” she explained. “We have Urban Justice to help with legal matters and housing; we offer food stamps here; we have behavioral health services; we educate; and we also have four primary care centers.  The fair is really for people with young children to know that we are here for them, for many services that they need for their family.”

“It’s the] focus on families,” said Stefanie Reyes with her son Jayce.

“It’s the] focus on families,” said Stefanie Reyes with her son Jayce.

The site was filled on Saturday with neat lines of tables at which volunteers conducted screenings, dispensed fliers and offered follow-up details. There were dental screenings; pointers on pelvic floor exercises; physical therapy education forums; and breastfeeding and CPR workshops.

In one such setting, Lesly Arzu sat cradling a plastic baby in her lap.

Sitting across from her was Family Support Worker Ayesha Larkins, who asked, “How have you been sleeping?” When Arzu responded that she was sleeping normally, yet feeling fairly lonely, Larkins referred her to a support group for new mothers.

“It’s very common to feel that way,” she assured the young mother. “That’s one of the reasons we are here.”

The simulated conversation offered the two women, both family support workers for South Bronx Healthy Families, an opportunity to explain that their organization offered this kind of home visit, to provide support and education for expecting mothers and fathers, as well as any guardians with children under three months old. They also connect parents-to-be and new parents with support groups, doula information, swimming and yoga classes, in addition to hosting weekly raffles.

Among those in attendance were local elected officials.

Assemblymember Latoya Joyner presented Spellman and all the UCHC network with a Special Recognition and Resolution from the State Assembly for its work in addressing maternal depression. Her colleague Assemblymember Victor Pichardo also took part in a CPR demo.

“The organizations represented here today are very concerned with the health of the Bronx, and how they can provide access to resources to everyone from a young age,” said State Senator Gustavo Rivera. “Sadly, for the past six years, the Bronx has been ranked dead last in the state of New York across many health indicators. What you see here is that so much goes into raising a healthy person.”

Assemblymember Joyner (center) visits with volunteers. Photo: Facebook

Assemblymember Joyner (center) visits with volunteers.
Photo: Facebook

Beyond the focus on physical health, organizers also stressed the importance of positive family ties and the need for integrated services.

Volunteers at the New York Public Library table, for example, handed out family literacy packs, which included bilingual reading materials for toddlers, as well as instructional resources for parents on how to help children develop essential language skills.

Stefanie Reyes made her way through the fair with her six-month-old son in his stroller. She said she was glad she had made time to attend.

“My favorite part is [this],” she said as Jayce clapped excitedly. “[It’s the] focus on families.”

If you were unable to attend the fair and wish to learn more about parent resources offered within UCHC and its partners, please call 718.220.2020 for more information.

 

Poder para los padres

Historia por Natasha Soto

Fotos por Catherine Fonseca

Assemblymember Joyner presented UCHC with a recognition for its work on maternal depression. Photo: Facebook

La asambleísta Latoya Joyner les presentó un reconocimiento especial por la labor en el tratamiento de la depresión materna.
Foto: Facebook

Sofía Nivar tuvo brillo en el cerebro.

“Hay tantas gemas en nuestra propia comunidad”, dijo. “Y a veces ni siquiera lo sabemos”.

Nivar, directora de programa de la organización sin fines de lucro Familias Saludables del sur del Bronx, habló a docenas de madres jóvenes que cargaban a recién nacidos y otros esperando pronto hacer lo mismo.

Nivar fue una de varios participantes en la Feria de Recursos para Padres Primerizos que compartieron detalles sobre los amplios recursos, o “joyas”, que están disponibles para ser visitadas por los padres del Bronx. El evento anual fue organizado por el Centro de Salud Comunitaria Union (UCHC por sus siglas en inglés) el sábado 30 de abril, en su sitio ubicado en el No. 260 de la calle 188 Este.

Nancy Spellman, directora de operaciones de UCHC, dijo que el objetivo era proporcionar información útil para las futuras madres y tutores de niños de 0 a 2 años de edad, y ayudarles a ver la red UCHC como un centro.

“Queremos que las personas sepan que pueden venir aquí y obtener una gama completa de servicios”, explicó. “Tenemos a Justicia Urbana para ayudar con los asuntos legales y de vivienda, ofrecemos cupones de alimentos, tenemos servicios de salud mental, educamos. Y también tenemos cuatro centros de atención primaria. La feria es realmente para las personas con niños pequeños para que sepan que estamos aquí para ellos, para los muchos servicios que necesitan para su familia”.

Assemblymember Pichardo practices his CPR. Photo: Facebook

El asambleísta Pichardo practica su RCP.
Foto: Facebook

El sitio estaba lleno el sábado con líneas limpias de mesas en las que los voluntarios realizaron exámenes, entregaron volantes y ofrecieron detalles de seguimiento. Hubo exámenes dentales; consejos sobre ejercicios del suelo pélvico; foros de educación de terapia física y talleres de lactancia materna y RCP.

En uno de estos foros, Lesly Arzu se sentó sosteniendo un bebé de plástico en su regazo.

Sentada frente a ella estaba la trabajadora de apoyo familiar Ayesha Larkins, quien preguntó: “¿Cómo has estado durmiendo?”, cuando Arzu respondió que ella estaba durmiendo normalmente, sin embargo, sintiéndose bastante solitaria, Larkins la refirió a un grupo de apoyo para nuevas madres.

“Es muy normal sentirse de esa manera”, aseguró. “Esa es una de las razones por las que estamos aquí”.

La conversación simulada ofreció a las dos mujeres, ambas trabajadoras de apoyo familiar de Familias Saludables del sur del Bronx, una oportunidad para explicar que su organización ofrece este tipo de visitas al hogar para proporcionar apoyo y educación a las mujeres embarazadas y a los padres, así como a las personas con niños menos de tres meses de edad. También conectan a los futuros y nuevos padres con grupos de apoyo, información de doulas, clases de natación y yoga, además de organizar sorteos semanales.

Entre los asistentes estaban funcionarios electos locales.

La asambleísta Latoya Joyner presentó a Spellman y toda la red UCHC  un reconocimiento especial y la Resolución de la Asamblea del Estado por su labor en el tratamiento de la depresión materna. Su colega, el asambleísta Víctor Pichardo, también participó en una demostración de RCP.

Resources and materials for the whole family were offered.

Se ofrecieron recursos y materiales para toda la familia.

“Las organizaciones representadas aquí hoy están muy preocupadas por la salud del Bronx y cómo pueden proporcionar acceso a los recursos para todos, desde una edad temprana”, dijo el senador estatal Gustavo Rivera. “Lamentablemente, durante los últimos seis años, el Bronx ha sido clasificado en el último lugar en el estado de Nueva York en muchos indicadores de salud. Lo que se ve aquí es lo mucho que toma criar a una persona sana”.

Más allá de la atención en la salud física, los organizadores destacaron también la importancia de los lazos familiares positivos y la necesidad de servicios integrados.

Los voluntarios en la mesa de la Biblioteca Pública de Nueva York, por ejemplo, repartieron paquetes de alfabetización familiar, que incluían materiales de lectura bilingüe para niños pequeños, así como recursos didácticos para los padres sobre cómo ayudar a los niños a desarrollar habilidades lingüísticas esenciales.

Stefanie Reyes llegó a la feria con su hijo de seis meses de edad en su carriola, dijo que estaba feliz de haberse hecho el tiempo para asistir.

“Mi parte favorita es esta”, dijo, mientras Jayce aplaudía con entusiasmo. “[El] enfoque en las familias”.

Si usted no pudo asistir a la feria y desea obtener más información sobre los recursos para padres que ofrecen UCHC y sus socios, por favor llame al 718.220.2020 para obtener más información.