Power to Learn: exploring Latino cultures (and doing her homework)
Poder para aprender: explorando diversidad dentro de las culturas latinas

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Power to Learn: exploring Latino cultures (and doing her homework)

Story and photos by Marisol Rodríguez

New York State Assemblymember Vanessa Gibson lauded the young Alondra Araujo for her winning essay entry in the Cablevision’s 4th Annual Power to Learn Hispanic Heritage Month Essay Contest.

New York State Assemblymember Vanessa Gibson lauded the young Alondra Araujo for her winning essay entry in the Cablevision’s 4th Annual Power to Learn Hispanic Heritage Month Essay Contest.

While some adults might find it challenging to articulate the complexities of identity and culture, sixth grader Alondra Araujo seems not to struggle to express her thoughts. And the young woman’s compelling and precise articulation in an essay earned her top prize for Cablevision’s 4th Annual Power to Learn Hispanic Heritage Month Essay Contest.

“I was entirely surprised, I never thought I’d win,” said Araujo, holding her reward, a giant-sized savings bond certificate of $5,000.

The young woman was honored in front of her classmates and family at her school, I.S. 303 Leadership and Community Service, located in the Morris Heights section of the Bronx this past Fri., March 2nd.

Araujo was one of four middle-school contestants in the six participating states of New York, New Jersey, Connecticut, Montana, Wyoming, Colorado and Utah, where Cablevision service is available.

Araujo garnered praise and the top prize for her writing talents.

“She is a machine, she has ambition,” said Alexander Araujo, Alondra’s older brother who is currently studying Accounting at Hunter College and is also an alum of I.S. 303.

Alondra Araujo won the Cablevision Power to Learn essay contest with an entry, “Latinos in a Big City”, that touched on the issues of identity and culture within the Hispanic community. Here, she reads aloud from her essay at the awards presentation.

Alondra Araujo won the Cablevision Power to Learn essay contest with an entry, “Latinos in a Big City”, that touched on the issues of identity and culture within the Hispanic community. Here, she reads aloud from her essay at the awards presentation.

Alexander described his sister as a hardworking student who is “constantly reading.”

Rufino Araujo, Alondra’s father, who was also in the audience, said he was extremely proud of his youngest daughter, who he attested was not only a diligent student, but helpful around the house.

“Aside from feeling very proud, I feel at ease and a sense of awareness,” he said.

Mr. Araujo added that the recognition of his daughter’s intelligence also helps him feel confident that she will be successful in the future.

“Myself, her mother and her brother are always supporting her and share in the moments of her realization of knowledge with her,” he said.

The Hispanic Heritage Month Essay Competition is a collaborative effort between Power to Learn and Olympusat, which provides five Spanish language stations for iO Cablevision that include Momentum, Sopresa, La Familia Cosmovision, TV Chile and La TeleNovela, explained Nick Marino, Manager for Education at Cablevision.

Rufino, Alondra’s father, was a proud family member in attendance at the award presentation at I.S. 303 Leadership and Community Service, located in the Morris Heights section of the Bronx.

Rufino, Alondra’s father, was a proud family member in attendance at the award presentation at I.S. 303 Leadership and Community Service, located in the Morris Heights section of the Bronx.

Marino, one of the event’s organizers, said he finds satisfaction in contributing to educational enrichment, which includes “Internet Smarts,” a Power to Learn initiative to help families better understand the Internet and use it responsibly.

“We are able to utilize partnerships to give kids in our communities these opportunities they wouldn’t ordinarily have,” said Marino.

At the ceremony, New York State AssemblymemberVanessa L. Gibson of the 77th District in Bronx County presented a New York State Citation to Araujo for representing the Bronx in an honorable light.

“We are proud because one of our own has made it to the top,” said Assemblymember Gibson.

I.S. 303 Principal Patricia Bentley also used Araujo’s triumph to point up the importance of going after opportunities.

Principal Bentley reminded the auditorium of middle school students that without making the effort, one will never be successful.

“Dreams start really small, and end up really big,” she said.

Parent Coordinator Jacqueline González, whose six children, including four foster children, have all attended IS 303, acknowledged Principal Bentley as an important factor in student’s success at the school. “She runs a tight ship,” said González. “[Bentley] takes time during the day to mingle and mix with the children and she does it well,” she added.

Assemblymember Vanessa Gibson noted Alondra Araujo’s essay theme on diversity was representative of the rich ethnic and cultural community found in the Bronx. “We celebrate diversity as a strength of ours,” she said.

Assemblymember Vanessa Gibson noted Alondra Araujo’s essay theme on diversity was representative of the rich ethnic and cultural community found in the Bronx. “We celebrate diversity as a strength of ours,” she said.

In her winning essay titled “Latinos in a Big City,” which Araujo read to the audience, she highlighted the similarities Latinos share as a group, including language, but also the idiosyncrasies that make each people unique, including her own Dominican ethnic group.

One such difference, she noted, is the varying meanings of specific Spanish phrases.

“The word ‘ahorrita’ in my culture means ‘later.’ Yet in South American and Mexican culture this word means the opposite, ‘now,’” she read from her essay.

Although Araujo’s essay highlighted and celebrated the diversity among Latinos, Assemblywoman Gibson noted her message also relates to the richness diverse cultures and to life in the Bronx.

“We celebrate diversity as a strength of ours,” said Assemblymember Gibson, who expressed the importance of the collective efforts needed to support education and provide key opportunities for the borough’s youth.

“It’s about all of us together as one Bronx,” said Assemblymember Gibson.

With a number of years ahead of Araujo in her educational journey, she is already certain of attending college, which she said her savings bond will help pay for.

Araujo concluded her essay by acknowledging the importance of her Latino identity in her own life and her pride in what sets her apart: being her own person, which she said can include staying indoors when it’s a nice day out, and venturing outside when it’s really cold to enjoy a good snowball fight.

“I like doing my own thing rather than following the crowd,” explained the beaming essay winner.

 

Poder para aprender: explorando diversidad dentro de las culturas latinas

Historia y fotos por Marisol Rodríguez

Assemblymember Vanessa Gibson noted Alondra Araujo’s essay theme on diversity was representative of the rich ethnic and cultural community found in the Bronx. “We celebrate diversity as a strength of ours,” she said.

La Asambleísta Vanessa Gibson señaló que los temas del ensayo de Alondra Araujo, temas sobre la diversidad, eran representativos de las ricas comunidades étnicas y culturales encontradas en el Bronx. “Nosotros celebramos diversidad como una fuerza para nosotros”, dijo ella.

Mientras que algunos adultos podrían encontrar difícil articular las complejidades de la identidad y la cultura, la estudiante de sexto grado Alondra Araujo parece no tener problema en expresar sus pensamientos. Y la convincente y precisa articulación de la joven mujer en un ensayo le ganó el primer premio del 4to Anual Concurso de Ensayo de Cablevision el Poder de Aprender el Mes de la Herencia Hispana. “Me sorprendió completamente. Nunca pensé que ganaría”, dijo Araujo, sosteniendo su premio, un gigante certificado de bono de ahorro de $5,000.

La joven mujer fue homenajeada al frente de sus compañeros de clase y familia en su escuela, I.S. 303 ‘Leadership and Community Service’, localizada en la sección de Morris Heights del Bronx este pasado viernes, 2 de marzo.

Araujo fue una de las cuatro concursantes de escuela intermedia en los seis estados participantes de Nueva York, New Jersey, Connecticut, Montana, Wyoming, Colorado y Utah, donde hay servicio de Cablevision.

Araujo obtuvo elogios y el primer premio por sus talentos de escritura.

Rufino, Alondra’s father, was a proud family member in attendance at the award presentation at I.S. 303 Leadership and Community Service, located in the Morris Heights section of the Bronx.

Rufino, el padre de Alondra, fue un orgulloso miembro de la familia que asistió a la presentación del premio en I.S. 303 Leadership and Community Service, localizada en la sección Morrris Heights del Bronx.

“Ella es una máquina, tiene ambición”, dijo Alexander Araujo, hermano mayor de Alondra quien actualmente está estudiando contabilidad en el Colegio Hunter y también es un alumno de I.S. 303. Alexander describió a su hermana como una estudiante trabajadora que está “leyendo constantemente”. Rufino Araujo, padre de Alondra, quien también estaba en la audiencia, dijo que estaba extremadamente orgulloso de su hija menor, quien indicó que ellas no era solo una diligente estudiante, sino útil alrededor del hogar.

“Además de sentirme bien orgulloso, me siento tranquilo y con sentido de conciencia”, dijo el. El Sr. Araujo añadió que el reconocimiento a la inteligencia de su hija también le ayuda a sentirse confiado de que ella tendrá éxito en el futuro.

“Yo, su madre y su hermano siempre estamos apoyándola y compartimos en los momentos de su realización de conocimiento con ella”, dijo el.

La Competencia del Ensayo del Mes de la Herencia Hispana es un esfuerzo colaborativo entre ‘Power to Learn’ y ‘Olympusat’, la cual ofrece cinco estaciones en español para ¡O Cablevision que incluye, Momemtum, Sopresa, La Familia Cosmovision, TV Chile y La TeleNovela, explicó Nick Marino, Gerente de Educación para Cablevision.

Entre los participantes que se unieron para reconocer a Araujo por su ensayo ganador estaban los líderes de su escuela en I.S. 303 Leadership and Community Service, la Asambleísta del Estado de Nueva York Vanessa Gibson y la familia Araujo.

Entre los participantes que se unieron para reconocer a Araujo por su ensayo ganador estaban los líderes de su escuela en I.S. 303 Leadership and Community Service, la Asambleísta del Estado de Nueva York Vanessa Gibson y la familia Araujo.

Marino, uno de los organizadores del evento, dijo que encuentra satisfacción en contribuir para el enriquecimiento educativo, lo cual incluye “Internet Smarts”, una iniciativa de Poder para Aprender para ayudar familias a entender mejor el Internet y utilizarlo responsablemente.

“Podemos utilizar asociaciones para darle a los niños en nuestras comunidades estas oportunidades que ordinariamente no tendrían”, dijo Marino.

En la ceremonia, la Asambleísta del estado de Nueva York Vanessa L. Gibson del Distrito 77 en el condado del Bronx presentó una Mención del Estado de Nueva York a Araujo por representar el Bronx.

“Estamos orgullosos porque uno de nosotros ha llegado al tope”, dijo la Asambleísta Gibson.

La principal de I.S. 303, Patricia Bentley, también utilizo el triunfo de Araujo para señalar la importancia de ir tras las oportunidades.

Alondra Araujo won the Cablevision Power to Learn essay contest with an entry, “Latinos in a Big City”, that touched on the issues of identity and culture within the Hispanic community. Here, she reads aloud from her essay at the awards presentation.

Alondra Araujo ganó el concurso de ensayo de Cablevion el Poder para Aprender con una entrada, “Latinos en una Gran Ciudad”, que tocó los asuntos de identidad y cultura dentro de la comunidad hispana. Aquí, lee en vos alta de su ensayo en la presentación de premios.

La principal Bentley le recordó al auditorio de estudiantes de escuela intermedia que sin hacer el esfuerzo, uno nunca tendría éxito.

“Los sueños comienzan bien pequeños y terminan muy grandes”, dijo ella.

Jacqueline González, padre coordinadora, cuyo seis niños, incluyendo cuatro niños adoptivos, todos han asistido a I.S. 303, reconoció a la Principal Bentley como un importante factor en el éxito del estudiante en la escuela. “Ella maneja nuestro barco con firmeza”, dijo González. “Bentley toma tiempo durante el día para compartir con los niños y lo hace bien”, añadió.

En su ensayo ganador titulado “Latinos en una Gran Ciudad”, el cual Araujo leyó a la audiencia, ella destacó las similitudes que los latinos comparten como grupo, incluyendo el lenguaje, pero también las idiosincrasias que hacen a cada uno diferente, incluyendo su propio grupo étnico dominicano. Una diferencia, señaló ella, son los diferentes significados de frases específicas en español. “La palabra ‘ahorita’ en mi cultura significa ‘luego’. Sin embargo en la cultura de América del Sur y Mexicana esta palabras significa lo opuesto, ‘ahora’”, leyó de su ensayo.

New York State Assemblymember Vanessa Gibson lauded the young Alondra Araujo for her winning essay entry in the Cablevision’s 4th Annual Power to Learn Hispanic Heritage Month Essay Contest.

La Asambleísta del Estado de Nueva York Vanessa Gibson elogio a la joven Alondra Araujo por su ensayo ganador en el 4to Anual Concurso de Ensayo de Cablevision el Poder de Aprender el Mes de la Herencia Hispana.

Aunque el ensayo de Araujo destacaba y celebraba la diversidad entre los latinos, la Asambleísta Gibson señaló que su mensaje también se relaciona a la riqueza de culturas diversas y a la vida en el Bronx.

“Nosotros celebramos la diversidad como una fuerza que tenemos”, dijo la Asambleísta Gibson, quien expresó la importancia de los esfuerzos colectivos necesitados para apoyar la educación y proveer oportunidades claves para la juventud del condado.

“Es sobre la unidad entre nosotros como un solo Bronx”, dijo la Asambleísta Gibson.

Con un número de años por delante de Araujo en su viaje educativo, ella ya está determinada de asistir a colegio, lo cual dijo que su bono de ahorro ayudaría a pagar.

Araujo concluyó su ensayo reconociendo la importancia de su identidad latina en su propia vida y su orgullo en lo que la distingue: ser su propia persona, lo cual dijo ella puede incluir quedarse adentro cuando hace un día bonito afuera, y salir cuando es realmente frío para disfrutar una buena guerra de bolas de nieve.

“A mi me gusta hacer mis propias cosas en lugar de seguir a la multitud”, explicó la radiante ganadora del ensayo.