Plaza Portraits
Retratos de plaza

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Plaza Portraits

By Gregg McQueen

A commercial space in Fordham Plaza has been transformed into an art gallery.

It’s a new place at the plaza.

A new commercial space in busy Fordham Plaza will be used to highlight the work of five local artists.

Inside a glass building erected as part of the city’s reconstruction of the plaza, art installations will be on display for a period of one year. In addition to the displays, the building will also be used to house a cafe starting in 2020, city officials said.

The Department of Transportation (DOT) is providing the space to Chashama, a nonprofit that partners with property owners to transform spaces into artist exhibitions.

“This will be a great space to have artists get in touch with the community,” DOT Bronx Borough Commissioner Nivardo Lopez said at a ribbon-cutting for the space held on October 16. “The idea is to have the plaza be a place that attracts people from the surrounding area for programming here, not just as a transit hub.”

First unveiled by the DOT in 2016, the revamped Fordham Plaza includes enhanced seating and lighting, improved waiting areas, a new canopy for the Metro North station, a greenmarket, and vendor kiosks.

The plaza’s glass building would be fully open to the public around spring of 2020, Lopez said.

Chashama founder Anita Durst said the oversized glass windows provide an ideal setting to display art, and allow residents to peer inside to view artists at work.

“[It’s] inspiring and nurturing for the community,” she said.

The artists selected by Chashama for inclusion in the project are Dianne Hebbert, Sharon Lee De La

“This will be a great space,” said DOT Bronx Borough Commissioner Nivardo Lopez (center).

Cruz, Gina Funetes Walker, Iván Gaete, and Xiomara Malpica-Martinez — all of them from the Bronx or Northern Manhattan.

They were selected under Chashama’s Space to Connect program, which partners with local artists to provide free community public art workshops. The group is conducting a series of art classes outdoors at Fordham Plaza.

“We chose artists that were bilingual,” said Cayla Casciani, director of Space to Connect. “The community engagement is a large aspect of this. We are holding free art workshops in the plaza, so it’s very important that they can communicate with as many people as possible.”

The artists have been at work in the space since September, in full view of the public.

“There are thousands of people that walk by every single day. We have the artists bios and Instagram info on the windows,” Casciani said. “There are many people who knock on the window and want to engage with the artists. It’s created a dialogue.”

Malpica-Martinez commented on the unique experience of working in full view of the public.

“It’s been a little weird, but I think it’s a great way to engage in the community through art. For people to see artists in their practice working, it’s been a very interesting dynamic,” she said. “People are interested in art more than I thought they were. To always have people knocking, asking ‘what is this?’ or saying ‘this is cool, keep up the great work’ has been very encouraging.”

The new glass building will open in spring 2020.

Founded in 1999, Chashama receives donated art space from property owners to host a variety of programming, and is now in 40 locations citywide.

“It can be anything from opera, visual arts and theater, dance,” said Durst.

Chashama also provides 200 workspaces to help support community artists, the newest being the Fordham Plaza project.

Malpica-Martinez, who creates paintings inspired by women of color, grew up not far from Fordham Plaza. She remarked that it was meaningful for her to create art in a setting that has been a part of her life.

“I hope people see this and try to model this somewhere else and give more space to artists from the community to present their work,” she said.

Hebbert, an artist from Washington Heights, paints life-sized images on mylar of various people in her life. Among those represented in her work are Hebbert’s grandmother in Nicaragua, her sister, who was a soldier in Afghanistan, and a friend who won the championship at the Dyckman basketball tournament in Inwood.

“[It’s] inspiring and nurturing for the community,” said Chashama founder Anita Durst.

“I wanted their presence to occupy this space. I really wanted to empower and make them feel special in some way,” said Hebbert.

She noted that community members who witnessed her art at Fordham Plaza have asked to be included in her display.

“A lot of people have asked me to photograph them and paint them. My goal for the final installation in December is to paint the Bronx residents who asked me,” she said.

“This is an opportunity I’ve been dreaming about, where I could be in the community that I’m making work for,” added Hebbert. “This is the perfect spot here, and to be able to do free workshops and share knowledge and benefits of making art, is a great opportunity.”

For more information about Chashama, visit www.chashama.org.

Retratos de plaza

Por Gregg McQueen

“[Es] inspirador y enriquecedor para la comunidad”, dijo Anita Durst, fundadora de Chashama.

Es un lugar nuevo en la plaza.

Se utilizará un nuevo espacio comercial en la concurrida Fordham Plaza para resaltar el trabajo de cinco artistas locales.

Dentro de un edificio de vidrio erigido como parte de la reconstrucción de la ciudad de la plaza, las instalaciones de arte estarán en exhibición por un período de un año.

Además de las exhibiciones, el edificio también se utilizará para albergar un café a partir de 2020, dijeron funcionarios de la ciudad.

El Departamento de Transporte (DOT, por sus siglas en inglés) proporciona el espacio a Chashama, una organización sin fines de lucro que se asocia con propietarios para transformar los espacios en exposiciones de artistas.

“Este será un gran espacio para que los artistas se pongan en contacto con la comunidad”, dijo Nivardo López, comisionado del DOT para el condado del Bronx, en un corte de cinta para el espacio celebrado el 16 de octubre. “La idea es que la plaza sea un lugar que atraiga a la gente de los alrededores para programar aquí, no solo como un centro de tránsito”.

Presentada por primera vez por el DOT en 2016, la renovada Fordham Plaza incluye asientos e iluminación mejorados, áreas de espera mejoradas, un nuevo dosel para la estación Metro North, un mercado ecológico y quioscos de vendedores.

El edificio de cristal de la plaza estaría completamente abierto al público alrededor de la primavera de 2020, dijo López.

Xiomara Malpica-Martinez crea pinturas inspiradas en mujeres de color.

La fundadora de Chashama, Anita Durst, dijo que las ventanas de vidrio de gran tamaño proporcionan un entorno ideal para exhibir arte y permiten a los residentes mirar dentro para ver a los artistas trabajando.

“[Es] inspirador y enriquecedor para la comunidad”, dijo.

Los artistas seleccionados por Chashama para su inclusión en el proyecto son: Dianne Hebbert, Sharon Lee de la Cruz, Gina Fuentes Walker, Iván Gaete y Xiomara Malpica-Martínez, todos ellos del Bronx o del norte de Manhattan.

Fueron seleccionados bajo el programa Space to Connect de Chashama, que se asocia con artistas locales para ofrecer talleres gratuitos de arte público en la comunidad. El grupo está llevando a cabo una serie de clases de arte al aire libre en Fordham Plaza.

“Elegimos a artistas bilingües”, dijo Cayla Casciani, directora de Space to Connect. “El compromiso de la comunidad es un gran aspecto de esto. Organizamos talleres de arte gratuitos en la plaza, por lo que es muy importante que puedan comunicarse con la mayor cantidad de personas posible”.

Los artistas han estado trabajando en el espacio desde septiembre, a la vista del público.

“Miles de personas pasan todos los días. Tenemos la biografía de los artistas y la información de Instagram en las ventanas”, dijo Casciani. “Muchas personas tocan la ventana y quieren relacionarse con los artistas. Se ha creado un diálogo”.

Malpica-Martínez comentó sobre la experiencia única de trabajar a la vista del público.

Los artistas han estado trabajando a la vista del público.

“Ha sido un poco extraño, pero creo que es una excelente manera de participar en la comunidad a través del arte. Que la gente vea artistas en su práctica trabajando, ha sido una dinámica muy interesante “, dijo. “La gente está más interesada en el arte de lo que pensaba. Siempre ha habido gente tocando, preguntando ¿qué es esto?, o diciendo: esto es genial, sigan con el gran trabajo. Ha sido muy alentador”.

Fundada en 1999, Chashama recibe espacio de arte donado de propietarios para organizar una variedad de programas, y ahora se encuentra en 40 ubicaciones en toda la ciudad.

“Puede ser cualquier cosa, desde ópera, artes visuales y teatro, danza”, dijo Durst.

Chashama también proporciona 200 espacios de trabajo para ayudar a los artistas de la comunidad, el más nuevo es el proyecto Fordham Plaza.

Malpica-Martínez, quien crea pinturas inspiradas en mujeres de color, creció cerca de Fordham Plaza. Ella comentó que fue significativo para ella crear arte en un entorno que ha sido parte de su vida.
“Espero que la gente vea esto y trate de recrearlo en otro lugar y dar más espacio a los artistas de la comunidad para presentar su obra”, dijo.

“Esta es una oportunidad con la que he estado soñando”, dijo Dianne Hebbert.

Hebbert, una artista de Washington Heights, pinta imágenes de tamaño real en pet de varias personas en su vida. Entre los representados en su obra están: la abuela de Hebbert en Nicaragua, su hermana, quien fue soldado en Afganistán, y una amiga que ganó el campeonato en el torneo de baloncesto Dyckman en Inwood.

“Quería que su presencia ocupara este espacio. Realmente quería empoderarlos y hacerlos sentir especiales de alguna manera”, dijo.

Señaló que los miembros de la comunidad que presenciaron su arte en Fordham Plaza han pedido ser incluidos en su exhibición.

“Mucha gente me ha pedido que los fotografíe y los pinte. Mi objetivo para la instalación final en diciembre es pintar a los residentes del Bronx que me lo pidieron”, comentó.

“Esta es una oportunidad con la que he estado soñando, poder estar en la comunidad para la que estoy trabajando”, agregó Hebbert. “Este es el lugar perfecto aquí, y poder realizar talleres gratuitos y compartir conocimientos y los beneficios de hacer arte, es una gran oportunidad”.

Para más información sobre Chashama, visite www.chashama.org.