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Playing field of procurement
En el campo de las adquisiciones

Playing field of procurement

Story and photos by Mónica Barnkow 

It is the ninth annual procurement fair.
It is the ninth annual procurement fair.

Shirley Lam’s last career lasted a quarter of a century.

She expects her next one to last even longer.

After arriving from China decades ago, Lam worked full-time as a housewife.

At 45, she decided to head back to school.

“I always wanted to have my own business,” explained Lam.

Soon after graduating from Suffolk Community College with a business degree, she began selling medical supplies.

Her inspiration?

A quick glance at a newspaper advertisement just a few days shy of graduation.

“It said ‘baby boomer adult diapers,’” recalled Lam about the Wall Street Journal ad that instantly caught her attention and ultimately changed her life.

“This is the market I was looking for,” she said. “I want[ed] to sell adult diapers.”

LogowebNow, Lam is the head of a medical supply service that dispenses everything from adult diapers to surgical instruments.

“I sell so many products,” said a joyous Lam, noting that her company sold in volume to hospitals, nursing homes, and clinics, among others.

She also employs nearly all of her immediate family members, including her husband whom she reports was, at first, somewhat dismissive of his wife’s entrepreneurial drive.

On Thurs., Jun. 4th, Lam joined with over 700 certified Minority and Women-owned Business Enterprises (M/WBEs) at the Ninth Annual Procurement Fair at the Bank of New York Mellon. They met with purchasers from more than 70 city and state agencies in addition to private sector companies.

“City procurement is a powerful lever,” said Commissioner Maria Torres-Springer.
“City procurement is a powerful lever,” said Commissioner Maria Torres-Springer.

In addition, the fair offered “Opportunity Rooms” in which participants learned more about contracting opportunities with projects like Build it Back and PlaNYC.

Hosted by the city’s Department of Small Business Services (SBS), the event is intended to help connect minority and women-owned businesses with public and private contracting opportunities and other resources.

“City procurement is a powerful lever that we can use to create opportunity,” said SBS Commissioner Maria Torres-Springer. “Today’s fair is a great example of how the City is ensuring that agency procurement reflects the great diversity of New York City businesses.”

The task of expanding access to M/WBEs falls to SBS Commissioner Torres-Springer; Maya Wiley, the mayor’s Chief Legal Counsel; and Lisette Camilo, Director of the Mayor’s Office of Contract Services.

Patrick Innocent and Iluminada Hilario have teamed up.
Patrick Innocent and Iluminada Hilario have teamed up.

The procurement fair comes at a time when the de Blasio administration has been criticized for what some say has been less than sufficient progress in ensuring that minority and women-owned businesses receive their fair share of the city’s procurement contracts.

Bertha Lewis, a founding member of the Working Families Party and President of the Black Institute, was joined by Public Advocate Letitia “Tish” James and other elected officials and community leaders in April at a City Hall press conference during which a 60-page report titled Not Good Enough: The Myth of ‘Good Efforts and Best Efforts’ was released.

It determined that approximately 4 percent of the city’s prime and sub contracts had been awarded to M/WBEs, which Lewis deplored as “a little bit disgraceful.”

James has called for the appointment of a Chief Diversity Officer, similar to the state-level post.

“The city needs a Chief Diversity Officer solely focused on the issue of increasing opportunities for businesses of color, period; that should be their sole function,” said James at the Apr. 7th press conference.

But SBS reports that, in the last fiscal year, M/WBE contract awards totaled $690 million, which it cites as a 57% increase from the year before. Moreover, the de Blasio administration has said that it is committed to increasing total city awards to M/WBEs to $16 billion in the next decade.

City statistics.
City statistics.

“This year, we had more live contracting opportunities available at the fair than ever before,” noted Torres-Springer. “And we will continue to work hard to strengthen the M/WBE program by increasing the pipeline of M/WBEs, improving the city’s contracting performance, and impacting policy.”

The first step for M/WBE business owners and service providers is to secure the proper certification.

To qualify, businesses must be at least 51% owned, operated and controlled by a minority or woman; must be in business for at least one year; and must be located in New York City or have a significant tie to the city’s business community.

Bronx entrepreneurs Patrick Innocent and Iluminada Hilario certainly fit the bill.

The two business owners decided to team up in order to help their respective businesses thrive – and they say certification was key.

Lisette Camilo serves as Director of the Mayor’s Office of Contract Services; she was appointed by Mayor Bill de Blasio.
Lisette Camilo serves as Director of the Mayor’s Office of Contract Services; she was appointed by Mayor Bill de Blasio.

Innocent is the owner of a carpentry and masonry company, while Hilario, who heads a construction company, are now partners, which has amplified the range of services they can together provide potential customers. Each owner benefits from the unique strengths and expertise of the other, explained Hilario.

“He [Innocent] handles the paper work,” he said. “And we provide machinery and personnel.”

With the help of SoBRO, a non-profit organization focused on sustaining entrepreneurial development and small business ownership, they say they have been able to benefit from additional training and information that has helped circumnavigate obstacles.

“We are very close to SoBro because they keep us informed,” said Innocent. “There are a lot of opportunities and organizations that will support you.”

Business specialist Mary Olushaga said she had worked hand in hand with the entrepreneurs to ensure that they were able to access capital and information.

More than 70 city and state agencies participated.
More than 70 city and state agencies participated.

“Our goal is to support the growth and sustainability of businesses,” she said, adding that SoBRO offers an array of services, such as financing, accessibility to government contracts, and strategy and consultation workshops.

It is just that kind of outreach that Lisette Camilo, Director of the Mayor’s Office of Contract Services, hopes to see replicated across the city.

“We’ve set out aggressive goals, are changing practices to benefit M/WBEs and the city as a whole and are working to connect as many contract opportunities as possible to certified firms,” said Camilo.

Heading the Office of Contract Services is the most recent instance in which the Washington Heights native of Dominican heritage has chosen to work within the department. She had previously served as the Office’s Acting General Counsel.

“The annual SBS procurement fair is one of the best ways to learn generally about what the City buys as well as specific opportunities – essential first steps in obtaining contract awards,” she added.

Business specialist Mary Olushaga.
Business specialist Mary Olushaga.

Felix Abodunrin, originally from Nigeria, attended one of the sessions by the Parks Department.

Abodunrin opened his general construction and building maintenance service in 2004, and said he was ready for a shot at a city contract.

“Last month, I certified my business with the city,” said Abodunrin.

The decision to become certified after more than a decade in business came after many peers insisted that he should also look to the city for work.

“I always believed in the private industry,” he observed. “[But] people told me, ‘You are missing the boat’.”

Not anymore, he said.

Any business owner interested starting the M/WBE certification process or participating in M/WBE programming can learn more by calling 311, visiting, or meeting with a client manager at one of the City’s seven NYC Business Solutions Centers located in all five boroughs. Businesses can determine their eligibility and submit a portion of their M/WBE Certification application online at

En el campo de las adquisiciones

Historia y fotos por Mónica Barnkow 

Felix Abodunrin certified his business last month.
Félix Abodunrin certifico su negocio el mes pasado.

La última carrera de Shirley Lam duró un cuarto de siglo.

Ella espera que la siguiente dure más tiempo.

Después de llegar de China hace décadas, Lam trabajó a tiempo completo como ama de casa.

A los 45 años, decidió regresar a la escuela.

“Siempre quise tener mi propio negocio”, explicó Lam.

Poco después de graduarse del Suffolk Community College con un título en negocios, ella comenzó a vender suministros médicos.

¿Su inspiración?

Un rápido vistazo a un anuncio de periódico a sólo unos días de la graduación.

“Decía pañales para adultos baby boomers“, recordó Lam sobre el anuncio del Wall Street Journal que al instante llamó su atención y finalmente cambió su vida.

“Este es el mercado que estaba buscando”, dijo. “Quiero vender pañales para adultos”.

Eso fue hace varios años.

Ahora Lam es jefa de un servicio de suministro médico que distribuye todo, desde pañales para adultos hasta instrumentos quirúrgicos.

“Vendo tantos productos”, dijo una alegre Lam, y señaló que su compañía vende por volumen a hospitales, hogares de ancianos y clínicas, entre otros.

SBS reports that M/WBE contract awards totaled $690 million in last fiscal year.
SBS informa que, en el último año fiscal, las adjudicaciones de contratos a los M/WBE ascendieron a $690 millones de dólares.

Ella también emplea a casi todos los miembros de su familia inmediata, incluyendo a su esposo quien informa era, al principio, un tanto despectivo del impulso empresarial de su esposa.

El jueves 4 de junio, Lam se unió a más de 700 de Empresas y Negocios Propiedad de Mujeres y Minorías Certificadas (M/WBEs por sus siglas en inglés) en la Novena Feria Anual de Adquisiciones en el Bank of New York Mellon. Se reunieron con compradores de más de 70 agencias municipales y estatales, además de empresas del sector privado.

Además, la feria ofreció “salones de oportunidades” en los que los participantes aprendieron más sobre oportunidades de contratación con proyectos como Build it  Back y PlaNYC.

Organizado por el Departamento de Servicios para Pequeños Negocios de la ciudad (SBS por sus siglas en inglés), el evento está destinado a ayudar a conectar a los negocios propiedad de mujeres y minorías con oportunidades de contratos públicos y privados y otros recursos.

“Adquisiciones de la ciudad es una palanca poderosa que podemos utilizar para crear oportunidades para los pequeños negocios”, dijo la comisionada de SBS María Torres-Springer. “La feria de hoy es un gran ejemplo de cómo la ciudad está asegurando que la agencia de adquisiciones refleje la gran diversidad de negocios de la ciudad de Nueva York”.

SBS Deputy Commissioner Kerri Jew.
La comisionada diputada Kerri Jew.

La tarea de ampliar el acceso y la oportunidad de los M/WBEs recae en la comisionada Torres-Springer de SBS; Maya Wiley, principal asesora jurídica del alcalde y Lisette Camilo, directora de la oficina de Servicios Contractuales de la alcaldía.

La feria llega en un momento en que la administración de Blasio ha sido criticada por lo que algunos dicen que ha sido menos que un progreso suficiente para asegurar que los negocios propiedad de mujeres y minorías reciban su parte justa de los contratos de adquisición de la ciudad.

Bertha Lewis, fundadora del Partido Familias Trabajadoras y presidenta del Black Institute, estuvo acompañada por la defensora pública Letitia “Tish” James y otros funcionarios electos y líderes comunitarios en abril en una conferencia de prensa en el Ayuntamiento, durante la cual un informe de 60 páginas titulado Not Good Enough: The Myth of ‘Good Efforts and Best Efforts‘ fue publicado.

Determinó que aproximadamente el 4 por ciento de los contratos principales y secundarios de la ciudad fueron adjudicado a M/WBEs, que Lewis denunció como “un poco vergonzoso”.

Y James pidió el nombramiento de un Director de Diversidad, similar al puesto a nivel estatal, con el fin de que se conceda un mayor acceso a los contratos a los M/WBEs.

“La ciudad necesita un Director de Diversidad enfocado exclusivamente en la cuestión del aumento de las oportunidades para los negocios de color, punto, debería ser su única función”, dijo James en la conferencia de prensa el 7 de abril.

“This is the market I was looking for,” said entrepreneur Shirley Lam.
“Este es el mercado que estaba buscando”, dijo Shirley Lam.

Pero SBS informa que, en el último año fiscal, las adjudicaciones de contratos a los M/WBE ascendieron a $690 millones de dólares, citados como un aumento del 57% respecto al año anterior. Por otra parte, la administración de Blasio ha dicho que se ha comprometido a aumentar el total de las asignaciones de la ciudad a los M/WBEs a $16 mil millones en la próxima década.

“Este año hemos tenido más oportunidades de contratación y canales disponibles en la feria que nunca antes”, señaló Torres-Springer. “Y vamos a seguir trabajando duro para fortalecer el programa M/WBE aumentando la cartera, mejorando el rendimiento de contratación de la ciudad e influyendo las políticas”.

El primer paso para los dueños de negocios M/WBE y proveedores de servicios es asegurar la debida certificación. Para calificar para el programa de certificación de la ciudad, los negocios deben tener por lo menos el 51% de la propiedad, operación y control a manos de una minoría o una mujer; debe estar en el negocio por lo menos un año y debe estar ubicado en la ciudad de Nueva York o tener un lazo significativo con la comunidad de negocios de la ciudad.

Patrick Innocent e Iluminada Hilario del Bronx sin duda se ajustaban perfectamente.

Los dos propietarios de negocios decidieron hacer equipo con el fin de ayudar a sus respectivas empresas a prosperar, y dicen que la certificación fue clave.

Business specialist Mary Olushaga.
Mary Olushaga es especialista en negocios.

Innocent es propietario de una empresa de carpintería y albañilería, mientras que Hilario dirige una empresa de construcción, ahora son socios, lo que ha ampliado la gama de servicios que juntos pueden ofrecer a los clientes potenciales. Cada propietario se beneficia de las fortalezas únicas y la experiencia del otro, explicó Hilario.

“Él [Inocencio] maneja el papeleo”, dijo. “Y nosotros proporcionamos maquinaria y personal”.

Y con la ayuda de SoBRO, una organización sin fines de lucro enfocada en mantener el desarrollo empresarial y la propiedad de los pequeños negocios, dicen que han podido beneficiarse de capacitación adicional e información, lo que les ha ayudado a manejar los obstáculos.

“Estamos muy cerca de SoBRO porque nos mantiene informados”, dijo Innocent. “Hay muchas oportunidades y organizaciones que brindan apoyo”.

Mary Olushaga, especialista en negocios, dijo que trabajó de la mano con los empresarios para asegurar que fueran capaces de acceder al capital y la información.

“Nuestro objetivo es apoyar el crecimiento y la sustentabilidad de las empresas”, dijo, y agregó que SoBRO ofrece una variedad de servicios, tales como financiamiento, accesibilidad a contratos con el gobierno y talleres de consulta y estrategia.

More than 70 city and state agencies participated.
Más de 70 agencias municipales y estatales participaron.

“Nos hemos propuesto metas agresivas, están cambiando las prácticas en beneficio de los M/WBEs y la ciudad en su conjunto y estamos trabajando para conectar el mayor número de oportunidades de contratos como sea posible para las empresas certificadas”, dijo Camilo, directora de la Oficina de Servicios Contractuales de la Alcaldía.

Al frente de la Oficina de Servicios Contractuales se encuentra el caso más reciente en el que la nativa de Washington Heights, de herencia dominicana, optó por trabajar dentro del departamento. Ella laboró previamente como asesora general en funciones de la Oficina.

“La feria anual de adquisiciones SBS es una de las mejores maneras de aprender acerca de lo que la ciudad adquiere y de las oportunidades específicas, primeros pasos esenciales para obtener la adjudicación de contratos”.

Félix Abodunrin, un inmigrante de Nigeria, asistió a una de las sesiones del Departamento de Parques.

Abodunrin abrió su servicio general de construcción y de mantenimiento de construcción en 2004, y dijo estar listo para una oportunidad para un contrato de la ciudad.

Lisette Camilo serves as Director of the Mayor’s Office of Contract Services; she was appointed by Mayor Bill de Blasio.
Lisette Camilo, directora de la oficina de Servicios Contractuales de la alcaldía; aquí con Bill de Blasio.

“El mes pasado certifiqué mi negocio con la ciudad”, dijo Abodunrin.

La decisión de la certificación -después de más de una década en el negocio- llegó tras muchos compañeros que le insistieron en que él también debía buscar trabajar para la ciudad.

“Siempre he creído en la industria privada”, observó. “[Pero] la gente me decía: te estás perdiendo el barco”.

Ya no es así, dijo.

Cualquier propietario de negocio interesado en iniciar el proceso de certificación M/WBE o en participar en la programación M/WBE puede obtener más información llamando al 311, visitando o reuniéndose con un administrador de clientes en uno de los siete Centros de Soluciones de Negocios de NYC ubicados en los cinco condados. Los negocios pueden determinar su elegibilidad y enviar una parte de su solicitud de certificación M/WBE en línea en 

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