Planting in the pandemic
Plantar en la pandemia

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Planting in the pandemic

By Gregg McQueen

The hydroponic growing systems are mineral-based.

No soil, no problem.

Hydroponic growing systems use a mineral-based solution to nourish plants.

Because no soil is needed, the kits are ideal for use in smaller space and urban environments. They also served as an ideal opportunity to bring science home for students working through the pandemic.

NY Sun Works, a nonprofit organization which builds science labs in New York City classrooms and created hydroponic gardens at schools in underserved neighborhoods, sent more than 7,000 home STEM Kits to public school students this fall.

“The kits are absolutely a response to the pandemic,” said NY Sun Works Executive Director Manuela Zamora. “We teach science through hands-on, project-based learning. Being able to continue that during this time is essential.”

The hydroponic kits include a collection of seeds so students can grow and study their own edible plants.

The organization builds science labs in New York City classrooms.

“The best way for them to learn something is by doing it,” said Rachelle Marzola, a teacher at P.S. 48 in Washington Heights. “But there’s an emotional response to these kits as well. This can be a family project that engages more than just the student. It can also be therapeutic to care for something that is fragile and alive.”

For several years, P.S. 48 has used hydroponic labs inside its building at 4360 Broadway and maintains an outdoor garden on school property. Students in third through fifth grade are now using the take-home kits, which are tied to grade-specific science lessons that focus on observation, data collection and other critical STEM skills.

“The students are able to learn about the seed through its life cycle, about biological systems and the human impact on the environment,” Marzola said. “They have charts to track growth over time.”

Included in the kits are seeds for kale, swiss chard, calendula, basil, and beans.

More than 7,000 home STEM Kits have been distributed.

“Students are super excited. In any of our lessons, they mostly want to talk about the hydroponics kit,” she said.

Kit-related science lessons are developed by NY Sun Works and incorporated in a school’s curriculum.

When the COVID-19 pandemic started, the nonprofit reconfigured its science lessons to make them suitable for remote learning and developed dozens of videos with experiments that students can conduct at home.

“The pandemic put our core response to education in crisis,” Zamora said. “The first step was to redesign our lessons so they could be taught virtually. We did a series of videos showing kids how to do things. We felt we really needed to produce something they can do at home.”

Currently, NY Sun Works runs 129 science labs at city schools and has reached 40,000 students with its lessons since its founding in 2004.

A study in 2016 showed that elementary school students who receive the NY Sun Works curriculum tended to score higher on the state’s science achievement for fourth graders.

Students can grow and study their own edible plants.

Zamora said the home science kits help students by providing them with a daily routine and the chance to collaborate and share their findings with classmates.

“We also see that it has an impact on their family ‒ they’re talking about the project and asking questions,” she said.

“I am really excited about the home hydroponic system because I think it’s really cool how you could grow plants without soil. It’s really interesting to me,” said Tasniha, at fifth grader at P.S. 171 in the Bronx.

During the pandemic, NY Sun Works partnered with the office of Manhattan Borough President Gale Brewer to donate greens grown in classroom hydroponic gardens to school families and local food pantries.

The nonprofit runs 129 science labs at city schools.

The staff at P.S. 48 intends to hand out fresh greens and herbs from its gardens to families in need, Marzola said. “Eventually, we want to have cooking events where kids can utilize food from the labs,” she added.

Zamora pointed out that the home kits are also providing direct access to fresh greens for families who might otherwise have difficulty accessing produce.

“We need to start thinking differently about where our food comes from,” Zamora said. “The kids are growing their own healthy food and they eat what they are growing. They are very proud of it.”

For more information, please visit nysunworks.org.

Plantar en la pandemia

Por Gregg McQueen

Los sistemas de cultivo hidropónico están basados en minerales.

Sin tierra, no hay problema.

Los sistemas de cultivo hidropónico utilizan una solución a base de minerales para nutrir las plantas.

Debido a que no se necesita tierra, los kits son ideales para su uso en espacios más pequeños y entornos urbanos. También sirvieron como una oportunidad ideal para llevar la ciencia a casa para los estudiantes que atraviesan la pandemia.

NY Sun Works, una organización sin fines de lucro que construye laboratorios de ciencias en las aulas de la ciudad de Nueva York y creó jardines hidropónicos en escuelas en vecindarios desatendidos, envió más de 7,000 kits STEM para el hogar a estudiantes de escuelas públicas este otoño.

“Los kits son absolutamente una respuesta a la pandemia”, dijo la directora ejecutiva de NY Sun Works, Manuela Zamora. “Enseñamos ciencia a través del aprendizaje práctico basado en proyectos. Poder continuar eso durante este tiempo es esencial”.

Los kits hidropónicos incluyen una colección de semillas para que los estudiantes puedan cultivar y estudiar sus propias plantas comestibles.

La organización construye laboratorios de ciencias en las aulas de la ciudad de Nueva York.

“La mejor manera de que aprendan algo es haciéndolo”, dijo Rachelle Marzola, maestra de la P.S. 48, en Washington Heights. “Pero también hay una respuesta emocional a estos kits. Este puede ser un proyecto familiar que involucre más que solo al estudiante. También puede ser terapéutico cuidar algo frágil y vivo”.

Durante varios años, la P.S. 48 ha utilizado laboratorios hidropónicos dentro de su edificio en el No. 4360 de Broadway, y mantiene un jardín al aire libre en la propiedad de la escuela. Los estudiantes de tercero a quinto grado ahora están usando los kits para llevar a casa, que están vinculados a lecciones de ciencias específicas de grado que se enfocan en la observación, la recopilación de datos y otras habilidades STEM críticas.

“Los estudiantes pueden aprender sobre la semilla a través de su ciclo de vida, sobre los sistemas biológicos y el impacto humano en el medio ambiente”, dijo Marzola. “Tienen gráficos para rastrear el crecimiento a lo largo del tiempo”.

En los kits se incluyen semillas de col rizada, acelga, caléndula, albahaca y frijoles.

Se han distribuido más de 7,000 kits STEM para el hogar.

“Los estudiantes están muy emocionados. En cualquiera de nuestras lecciones, en su mayoría quieren hablar sobre el kit de hidroponía”, dijo.

Lecciones de ciencias relacionadas con el kit son desarrolladas por NY Sun Works y se incorporan en el plan de estudios de una escuela.

Cuando comenzó la pandemia de COVID-19, la organización sin fines de lucro reconfiguró sus lecciones de ciencias para hacerlas adecuadas para el aprendizaje remoto y desarrolló docenas de videos con experimentos que los estudiantes pueden realizar en casa.

“La pandemia puso en crisis nuestra respuesta principal a la educación”, dijo Zamora. “El primer paso fue rediseñar nuestras lecciones para que pudieran enseñarse virtualmente. Hicimos una serie de videos mostrando a los niños cómo hacer cosas. Sentimos que realmente necesitábamos producir algo que pudieran hacer en casa”.

Actualmente, NY Sun Works administra 129 laboratorios de ciencias en escuelas de la ciudad y ha llegado a 40,000 estudiantes con sus lecciones desde su fundación en 2004.

Un estudio realizado en 2016 mostró que los estudiantes de escuela primaria que recibían el plan de estudios de NY Sun Works tendieron a obtener una puntuación más alta en el rendimiento científico del estado para los estudiantes de cuarto grado.

Los estudiantes pueden cultivar y estudiar sus propias plantas comestibles.

Zamora dijo que los kits de ciencias para el hogar ayudan a los estudiantes al brindarles una rutina diaria y la oportunidad de colaborar y compartir sus hallazgos con sus compañeros de clase.

“También vemos que tiene un impacto en su familia: hablan sobre el proyecto y hacen preguntas”, dijo.

“Estoy muy entusiasmado con el sistema hidropónico doméstico porque creo que es realmente genial cómo se pueden cultivar plantas sin tierra. Es realmente interesante para mí”, dijo Tasniha, estudiante de quinto grado en la escuela P.S. 171 en el Bronx.

Durante la pandemia, NY Sun Works se asoció con la oficina de la presidenta del condado de Manhattan, Gale Brewer, para donar verduras cultivadas en huertos hidropónicos en los salones de clases a familias de la escuela y despensas locales de alimentos.

Entre las plantas se encuentran la col rizada, acelga, caléndula, albahaca y frijoles.

El personal de la P.S. 48 tiene la intención de repartir verduras y hierbas frescas de sus jardines a las familias necesitadas, dijo Marzola. “Con el tiempo, queremos tener eventos de cocina en los que los niños puedan utilizar los alimentos de los laboratorios”, agregó.

Zamora señaló que los kits para el hogar también brindan acceso directo a verduras frescas para familias que de otra manera tendrían dificultades para tener acceso a los productos.

“Necesitamos empezar a pensar de manera diferente sobre el origen de nuestra comida”, dijo Zamora. “Los niños están cultivando sus propios alimentos saludables y comen lo que están cultivando. Están muy orgullosos de ello”.

Para más información por favor visite nysunworks.org.