Personification, by Picasso
Personificado, por Picasso

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Persons, by Picasso

Story and photos by Sherry Mazzocchi

Maquette for Richard J. Daley Center Sculpture (1964).

Maquette for Richard J. Daley Center Sculpture (1964).

When Pablo Picasso was 10, his family left the sunny Mediterranean village of Málaga for a city on the north Spanish coast. His father had a better job offer in a dark, dreary place where it rained constantly and the people spoke a completely different language.

Yet in La Coruña, Picasso studied art in earnest, first from his father, then at school.

Later he thrived in Barcelona and flowered in Paris.

During World War II, the Nazis declared Picasso a “degenerate artist” and destroyed several of his and works of other artists a 1942 public Paris bonfire.

He moved out of his home and took refuge in a studio on Rue des Grands-Augustins. One of his simplest and most iconic sculptures emerges from the war years. Ever the scavenger, he arranged a discarded bicycle seat and handlebars into a bull’s head and cast it in bronze.

That was treason in Nazi-occupied Paris. All precious metals were diverted to the war effort. Picasso secretly transported sculptures to a foundry at night. Even after the war, he rarely exhibited or sold those works. He lived among the cast creatures, treating them as pets, plants or talismanic objects representing a saner and more moral universe than the one raging outside his doors.

The most expansive exhibit of Picasso’s sculpture in the past half-century is now at The Museum of Modern Art (MoMA). “Picasso Sculpture” offers about 140 works, many on view in the U.S. for the first time.

Picasso was a prolific and trained painter, creating thousands of works during his life. While he painted constantly, he produced sculpture only sporadically. Each episode is an experiment with new materials and forms. He never formally studied sculpture, but his impact reverberates today.

The earliest works were created in clay, when Picasso was in his twenties. Head of a Woman (Fernande) and Kneeling Woman Combing Her Hair are of his lover, Fernande Olivier. They are traditional and skilled representational works.‎

The artist.

The artist.

But after a visit to Paris’ Musée d’Ethnographie du Trocadéro in 1907, Picasso’s work is lit with African and Oceanic influences.

“It’s clear that from very early on, Picasso’s models in sculpture were not those of Western civilization, but came from outside of it,” said MoMA Curator Anne Umland. His works were rooted three-dimensional objects that had a symbolic, ritualistic function.

Venus of Gas (1945) is a salvaged stove’s iron ring transformed into an ancient deity. Death Head (1941) looks as though it has seen far too many horrors. Man with a Lamb (1943) may have been a silent prayer worked in clay and cast into bronze.‎

“He makes personages even when it’s a guitar—it is a person in a certain way,” said Umland. Photographs of Picasso’s wartime studio by Brassai show hundreds of sculptures crammed into his studio. “These protective guardians are going to help him get through this very, very, very difficult time,” she said.

After the war, Picasso returned to the sunny French Riviera for the first time in many years. He experiments in ceramics and glazes and extends the work with assemblages of found and everyday objects.

Sculptures from this period are playful. She-Goat (1950) has ribs made of a wicker basket and udders from ceramic pots. Picasso said she “seems more real than a real goat.” Even more exuberant is Baboon and Young (1951) where his son’s toy car turns into a monkey’s head.‎

Little Horse (1961).

Little Horse (1961).

Picasso’s sculpture had its world debut at a 1966 Paris exhibit. He was rumored to say that looking at his work was like discovering an unknown civilization.

Added Umland, “I think in the war years in that studio in the Grands-Augustins as he began to have things cast and have older works brought together, that’s the beginning of the gathering of the tribes—of these people, so to speak. “

“Picasso Sculpture” opens at the Museum of Modern Art on Sept. 14 and runs through Feb. 7.

For more information, please visit www.moma.org or call 212.708.9400.

Personas, por Picasso

Historia y fotos por Sherry Mazzocchi

Venus of Gas (1945).

Venus of Gas (1945).

Cuando Pablo Picasso tenía 10 años, su familia dejó el soleado pueblo mediterráneo en Málaga para una ciudad en la costa norte de España. Su padre tuvo una mejor oferta de empleo en un lugar oscuro y sombrío donde llovía constantemente y la gente hablaba un lenguaje completamente diferente.

Sin embargo, en La Coruña, Picasso estudio arte, primero de su padre, entonces en la escuela.

Más tarde prosperó en Barcelona y floreció en Paris.

Durante la Segunda Guerra Mundial, los Nazis declararon a Picasso un “artista degenerado” y destruyeron varias de sus obras y de otros artistas en un fuego público en Paris en el 1942. Se mudó de su casa y buscó refugio en un estudio en Rue des Grands-Augustins. Una de sus más simples y más icónica esculturas emerge de los años de la guerra. Siempre buscando, arregló el asiento de una bicicleta desechada y el manillar en una cabeza de toro y fundida en bronce.

Eso era traición en el Paris ocupado por los nazis. Todos los metales preciosos eran desviados para el esfuerzo de la guerra. Picasso secretamente transportó esculturas a una fundición en la noche. Aun después de la guerra, el raramente exhibió o vendió esas obras. Vivió entre las criaturas fundidas, tratándolas como mascotas, plantas u objetos talismánicos representando un universo más sano y moral que el que se desarrollaba fueras de sus puertas.

Bull’s Head (1942).

Bull’s Head (1942).

La exhibición más extensa de las esculturas de Picasso en pasado medio siglo se encuentra ahora en el Museo de Arte Moderno. La exhibición de Picasso ofrece cerca de 140 obras, muchas vistas por primera en los E.U.

Picasso fue un pintor prolífico y entrenado, creando miles de trabajos durante su vida. Aunque pintaba constantemente, producía esculturas solo esporádicamente. Cada episodio en un experimento con nuevos materiales y formas. Nunca estudio escultura formalmente, pero su impacto repercute hoy en día.

Los primeros trabajos fueron creados en barro, cuando Picasso estaba en sus veinte. Head of a Woman (Fernande) y Kneeling Woman Combing Her Hair, son de sus preferidas, Fernande Olivier. Son obras tradicionales y representativas.

Pero luego de una visita al ‘Musee d’Ethnographie du Trocadero’ en Paris en el 1907, las obras de Picasso se encendieron con influencias africanas y oceánicas.

Death Head (1941).

Death Head (1941).

“Es claro que desde muy temprano, los modelos de escultura de Picasso no fueron aquellos de la civilización occidental, pero vinieron de fuera de ella”, dijo Anne Umland conservadora de MoMA. Sus obras fueron arraigadas en objetos tridimensionales que tenían una función simbólica, ritualista.

Venus of Gas (1945) es un anillo de hierro de una estufa transformado en una deidad antigua. Death Head (1941) parece como si hubiera visto muchos horrores. Man with a Lamb (1943) puede haber sido una oración silenciosa trabajada en barro y fundida en bronce.

“Hace personajes aun cuando sea una guitarra – de alguna manera es una persona”, dijo Umland. Fotografías de Picasso de la época de guerra por Brassai muestran cientos de esculturas apiñadas en su estudio. “Estos guardianes protectores lo van a ayudar a pasar a través de estos tiempos muy, muy difíciles”, dijo ella. Luego de la guerra, Picasso regresó a la soleada Rivera Francesa por primera vez en muchos años. Experimenta en cerámicas y esmaltes, y extiende las obras con objetos encontrados todos los días.

El catálogo de la exhibición.

El catálogo de la exhibición.

Las esculturas de este periodo son juguetonas. She-Goat (1950) tiene costillas hechas de una canasta de mimbre y ubres de bases de cerámica. Picasso dijo “ella parece más real que la cabra real”. Aún más exuberante lo es Baboon and Young (1951) donde el carro de juguete de su hijo se convierte en la cabeza de un mono.

Las esculturas de Picasso tuvieron su debut mundial en la exhibición del 1966 en Paris. Se rumoreaba que mirando sus obras era como descubrir una civilización desconocida. “Pienso que en los años de la guerra en ese estudio en Grands-Augustins el comenzó a fundir cosas y a juntar obras más viejas”, dijo Umland, “ese es el comienzo de la reunión de las tribus – de estas personas, por así decirlo”.

“Esculturas Picasso” abre en el Museo de Arte Moderno el 14 de septiembre y continúa hasta el 7 de febrero. Para más información, favor visite www.moma.org o llame 212.708.9400.