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Penguin Pride
Orgullo de pingüinos

Penguin Pride

A colony of little penguins (Eudyptula minor) has made its debut in the Aquatic Bird House at WCS’s (Wildlife Conservation Society) Bronx Zoo.

Named for their small size and characteristic bluish hue, little penguins are also known as blue penguins, little blue penguins, and fairy penguins.

Full-grown adults are only about 13 inches tall and weigh 2 to 3 pounds. They are the smallest of the 18 penguin species and native to coastal southern Australia and New Zealand.

These are the first little penguins to be on exhibit at the Bronx Zoo and there are only three facilities in the U.S. that currently have them.

All of the birds in the colony were hatched at the Taronga Zoo in Sydney, Australia and brought to the Bronx Zoo as part of a breeding program. Approximately 15 penguins a year hatch at Taronga, making it the most successful little penguin breeding program in the world. The Bronx Zoo penguins will help ensure continued genetic diversity in the little penguin populations in the U.S.

“The little penguins are acclimating well to their new home and are quite a sight to see,” said Jim Breheny, WCS Executive Vice President and General Director of the WCS Zoos and Aquarium. “The Bronx Zoo is focused on the conservation of the species we exhibit, and international partnerships and breeding programs like that of the little penguin are vital to ensuring the survival of the species in the wild through education, awareness, and connecting people to nature in a way that can only be accomplished through close, in-person encounters.”

Taronga Zoo Director and Chief Executive Cameron Kerr said, “The little penguins at the Bronx Zoo have taken on the role of international ambassadors for their species. Visitors to the Bronx Zoo from around the world can come to learn about these wonderful Australian marine animals. This group of little penguins will ensure a thriving population in the U.S. for many years to come.”

The species occurs in temperate marine waters and feed on fish, cephalopods and crustaceans. They nest colonially in burrows on sand dunes or rocky beach areas. Like other penguin species, they use a wide range of vocalizations to communicate with each other. In the wild, their populations are threatened by climate change and human activities.The Bronx Zoo is supporting Taronga Zoo’s little penguin conservation programs in Sydney Harbor.  The work includes monitoring, awareness campaigns, rescue and rehabilitation, breeding programs, and more. Man-made nest boxes can provide safety from introduced predators and guard dogs have been used in some places to discourage predation.

WCS has field conservation programs in more than 60 countries and all of the world’s oceans. These programs use science-based solutions to save wildlife, including several penguin species, and their habitats.

To plan your trip, visit bronxzoo.com or call 718.367.1010.

Orgullo de pingüinos 

Una colonia de pequeños pingüinos (Eudyptula minor) ha hecho su debut en la Casa de Aves Acuáticas de WCS (Sociedad para la Conservación de la Vida Silvestre) en el Zoológico del Bronx.

Llamado así por su pequeño tamaño y característico tono azulado, los pequeños pingüinos también son conocidos como pingüinos azules, pequeños pingüinos azules y pingüinos de hadas.

Los adultos completamente desarrollados miden cerca de 13 pulgadas de alto y pesan entre 2 y 3 libras. Ellos son los más pequeños de las 18 especies de pingüinos originarios de la costa meridional de Australia y Nueva Zelanda.

Estos son los primeros pequeños pingüinos en exhibición en el Zoológico del Bronx, sólo hay tres instalaciones en los Estados Unidos que actualmente los tienen.

Todas las aves de la colonia nacieron en el Zoológico de Taronga, en Sydney, Australia, y llevados al Zoológico del Bronx como parte de un programa de cría. Aproximadamente 15 pingüinos nacen cada año en Taronga, por lo que es el programa de cría de pequeños pingüinos de mayor éxito en el mundo. Los pingüinos del Zoológico del Bronx ayudarán asegurar que continúe la diversidad genética en las pequeñas poblaciones de pingüinos en los Estados Unidos.

“Los pequeños pingüinos se están aclimatando bien a su nuevo hogar y son todo un espectáculo para ver”, dijo Jim Breheny, vicepresidente ejecutivo y director general de los Zoológicos y Acuario de WCS. “El Zoológico del Bronx se centra en la conservación de las especies que exhibimos, y las asociaciones internacionales y los programas de cría -como la del pequeño pingüino- son vitales para garantizar la supervivencia de la especie en la naturaleza, a través de la educación, la conciencia y de conectar a la gente con la naturaleza de una manera que sólo se puede lograr a través de encuentros de cerca, en persona”.

Cameron Kerr, director y jefe ejecutivo del Zoológico Taronga, dijo: “Los pequeños pingüinos en el Zoológico del Bronx han asumido el papel de embajadores internacionales de su especie. Los visitantes del Zoológico del Bronx de todo el mundo pueden venir a aprender acerca de estos maravillosos animales marinos australianos. Este grupo de pequeños pingüinos asegurará una población próspera en los Estados Unidos por muchos años”.

La especie puede encontrarse en aguas marinas templadas y se alimenta de peces, cefalópodos y crustáceos. Anidan en colonias, en madrigueras, ya sea en dunas de arena o zonas rocosas de playa. Al igual que otras especies de pingüinos, utilizan una amplia gama de vocalizaciones para comunicarse entre sí. En la naturaleza, sus poblaciones son amenazadas por el cambio climático y las actividades humanas. El Zoológico del Bronx está apoyando pequeños programas de conservación de pingüinos del Zoológico Taronga en Sydney Harbor. El trabajo incluye monitoreo, campañas de concientización, rescate y rehabilitación, programas de cría y más. Los nidos artificiales brindan protección contra los depredadores introducidos y se han utilizado perros guardianes en algunos lugares para desalentar la depredación.

WCS tiene programas de conservación en más de 60 países y en todos los océanos del mundo. Estos programas utilizan soluciones basadas en la ciencia para salvar la vida silvestre, incluyendo varias especies de pingüinos, y sus hábitats.

Para planear su visita, vaya a bronxzoo.com o llame al 718.367.1010.

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