Pause while Pregnant
Pausa durante el embarazo

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Pause while Pregnant

Story and photos by Jonathan Gómez

Community leaders issued new advisories on the Zika virus.

Community leaders issued new advisories on the Zika virus.

Stay put.

Pregnant women across the city are being urged to postpone any travel plans for a year, as more reports of the Zika virus emerge across New York.

During a recent press conference at the Pediatric 2000 Center, Senator Adriano Espaillat was joined by Dr. Mary Travis Bassett, New York City Department of Health and Mental Hygiene Commissioner‎; Dr. Juan Tapia-Mendoza, the Director of the health center; and local community leaders.

The alarming rate of Zika-travel related cases, they explained, had prompted the advisory that pregnant women—or those seeking to conceive—not travel to countries with a high probability of infections.

According to the city’s Department of Health (DOH), as of August 19, there have been over 500 travel-related Zika cases reported—51 of which are pregnant women.

“We fear that there will be an increase in Zika-related cases, that’s why we are asking— like we would with smoking, drinking or any other substance that can harm your pregnancy— to not expose yourself to places with high concentrations of the Zika virus like the Dominican Republic,” said Senator Espaillat at the Aug. 30th briefing.

The virus is primarily transmitted through an infected mosquito.

The virus is primarily transmitted through an infected mosquito.

There have been 269 travel-related cases coming from the Dominican Republic, and other countries of concern include Jamaica and Puerto Rico.

The request to not travel for a year is specific to pregnant women because of the heightened risk of giving birth to a baby with microcephaly, a neurological condition in which a baby is born with an abnormally small head, or other severe birth defects.  Health officials reported just over a month ago that the first baby in New York City with microcephaly had been born, and though it is the only reported case thus far, there is a growing fear that the number of infected women will rise. According to Bassett, the DOH has tested 50-60 women daily for the Zika virus.

“The principal goal of our efforts is tackling Zika to ensure that we have healthy babies,” said Bassett. “I want to be very clear that you should not travel to a wedding, to a christening, to an anniversary or to a bachelorette party. None of those are good enough reasons to place your unborn and undeveloped baby at risk for birth defects.”

Beyond pregnant women, the appeal to cease or delay travel was extended to couples and to male partners of women who are pregnant or who are seeking to be. Though the Zika virus is primarily transmitted through an infected mosquito, it can also be contracted sexually. To thwart the spread of the disease through sexual contact, anyone who travels while sexually active is advised to use contraceptives for six months in order to prevent transmitting the virus to their partner, or refrain from having sex altogether.

“[We want to] ensure that we have healthy babies,” said Health Commissioner Mary Bassett.

“[We want to] ensure that we have healthy babies,” said Health Commissioner Mary Bassett.

“We have many patients who are young men and women that are sexually active and do not know the Zika virus can be transmitted sexually or that the effects for the unborn baby can be devastating,” said Dr. Tapia-Mendoza. “Our community is not immune to the Zika virus. So unless they have an emergency, [people] should not travel and they should always consult with their doctor.”

Among those calling for greater awareness was Maria Lizardo, ‎the Executive Director of local non-profit agency Northern Manhattan Improvement Corporation (NMIC).

‎”[We need] to spread the word on the effects that the Zika virus has on pregnant women and those trying to conceive,” said Lizardo. “We have a responsibility to arm the community with the information they need in order to prevent birth defects.”‎

Anyone experiencing Zika virus symptoms, which include fever, rash joint pain, conjunctivitis, should seek medical assistance and discuss if testing is necessary.

For more information, please visit or call the State Department of Health’s Zika information hotline at 888.364.4723.

Ban the Bite 

Choose your repellent carefully.

Choose your repellent carefully.

During warm weather, mosquitoes can breed in any still water standing for more than four days. The most effective way to control mosquitoes is to eliminate any standing water. New Yorkers are also encouraged to mosquito-proof their homes and take precautions when spending time outdoors.

Reducing Exposure to Mosquitoes

  • Use an approved insect repellent containing picaridin, DEET, oil of lemon eucalyptus (not for children under three), or products that contain the active ingredient IR3535.
  • Make sure windows have screens and repair or replace screens that have tears or holes.
  • Eliminate any standing water from your property and dispose of containers that can collect water. Standing water is a violation of the New York City Health Code.
  • Make sure roof gutters are clean and draining properly.
  • Clean and chlorinate swimming pools, outdoor saunas and hot tubs. Keep them empty or covered if not in use; drain water that collects in pool covers.
  • Report standing water by calling 311 or visiting

— New York City Department of Health and Mental Hygiene 

Pausa durante el embarazo

Historia y fotos por Jonathan Gómez

Senator Adriano Espaillat.

El senador estatal Adriano Espaillat.

No se mueva.

Se pide a las mujeres embarazadas de toda la ciudad posponer cualquier plan de viaje durante un año, ya que están emergiendo más informes del virus zika en toda Nueva York.

Durante una reciente conferencia de prensa en el Centro Pediátrico 2000, el senador Adriano Espaillat estuvo acompañado por la doctora Mary Travis Bassett, comisionada del Departamento de Salud e Higiene Mental de la Ciudad de Nueva York; el Dr. Juan Tapia-Mendoza, director del centro de salud; y líderes comunitarios locales.

La tasa alarmante de casos de zika relacionados con viajes, explicaron, llevó a la petición de que las mujeres embarazadas, o quienes buscan concebir, no viajen a países con una alta probabilidad de infección.

De acuerdo con el Departamento de Salud de la ciudad (DOH por sus siglas en inglés), a partir del 19 de agosto se ha reportado más de 500 casos de zika relacionados con viajes, 51 de los cuales son mujeres embarazadas.

“Tenemos miedo de que haya un aumento en los casos relacionados con zika, por eso les estamos pidiendo -como lo haríamos con el tabaquismo, el consumo de alcohol o cualquier otra sustancia que pueda dañar su embarazo- no exponerse a lugares con alta concentración del virus zika, como la República Dominicana”, dijo el senador Espaillat durante la conferencia del 30 de agosto.

Se han reportado 269 casos relacionados con viajes procedentes de la República Dominicana, y otros países de preocupación incluyen a Jamaica y Puerto Rico.

La solicitud de no viajar durante un año es específica para mujeres embarazadas, debido al mayor riesgo de dar a luz a un bebé con microcefalia, un trastorno neurológico en el que un bebé nace con una cabeza anormalmente pequeña, u otros defectos congénitos graves. Los funcionarios de salud informaron hace poco más de un mes que nació en la ciudad de Nueva York el primer bebé con microcefalia, y aunque es el único caso reportado hasta el momento, hay un creciente temor de que el número de mujeres infectadas aumente. De acuerdo con Bassett, el DOH ha realizado pruebas a entre 50 y 60 mujeres diariamente por el virus zika.

The virus can also be sexually transmitted.

El virus también contraerse sexualmente.

“El objetivo principal de nuestros esfuerzos es enfrentar el zika para asegurarnos de tener bebés saludables”, dijo Bassett. “Quiero ser muy clara: no deben viajar a una boda, a un bautizo, a un aniversario o a una despedida de soltera. Ninguna de estas son buenas razones para poner en riesgo de defectos de nacimiento a su bebé por nacer y poco desarrollado”.

Más allá de las mujeres embarazadas, el llamado a evitar o a retrasar los viajes se extendió a las parejas y a las parejas masculinas de mujeres que están embarazadas o que están tratando de estarlo. Aunque el virus zika se transmite principalmente a través de un mosquito infectado, también se puede contraer sexualmente. Para impedir la propagación de la enfermedad a través del contacto sexual, cualquier persona que viaje y que sea sexualmente activa, se le aconseja usar anticonceptivos durante seis meses con el fin de prevenir la transmisión del virus a su pareja o abstenerse de tener relaciones sexuales.

“Tenemos muchos pacientes que son hombres y mujeres jóvenes que son sexualmente activos y no saben el virus zika puede transmitirse por vía sexual, o que los efectos para el feto pueden ser devastadores”, dijo el Dr. Tapia-Mendoza. “Nuestra comunidad no es inmune al virus zika. Así que a menos que tenga una emergencia, [la gente] no debe viajar y siempre debe consultarlo con su médico”.

“The effects for the unborn baby can be devastating," said Dr. Tapia-Mendoza.

“Los efectos para el feto pueden ser devastadores”, dijo el doctor Juan Tapia-Mendoza.

Entre los que piden una mayor conciencia estuvo María Lizardo, la directora ejecutiva de la agencia local sin fines de lucro Corporación de Mejoramiento del Norte de Manhattan (NMIC por sus siglas en inglés).

‎”[Necesitamos] hacer correr la voz sobre los efectos que el virus Zika tiene en las mujeres embarazadas y las que tratan de concebir”, dijo Lizardo.” Tenemos la responsabilidad de armar a la comunidad con la información que necesitan con el fin de prevenir los defectos congénitos”.‎

Cualquier persona que experimente síntomas del virus zika, como fiebre, erupción cutánea, dolor de articulaciones o conjuntivitis, deben buscar ayuda médica y analizar si es necesario realizar pruebas.

Para obtener más información, visite  o llame a la línea directa de información sobre el zika Departamento Estatal de Salud al 888.364.4723.

Evitar la mordedura

Choose your repellent carefully.

Elija su repelente con cuidado.

Durante los meses cálidos, los mosquitos pueden reproducirse en cualquier agua estancada que se mantenga durante más de cuatro días. La forma más eficaz para controlar los mosquitos es eliminar el agua estancada. Se les anima a los neoyorquinos a hacer sus hogares a prueba de mosquitos y tomar precauciones cuando pasen tiempo al aire libre.

Cómo reducir la exposición a los mosquitos

  • Use un repelente de insectos aprobado que contenga picadirina DEET, aceite de eucalipto limón (no apto para niños menores de tres años), o productos que contengan el ingrediente activo IR3535.
  • Asegúrese de que las ventanas tengan mosquiteros y repare o reemplace aquellos que estén rotos o tengan agujeros.
  • Elimine el agua estancada de su propiedad y deshágase de recipientes que puedan acumular agua. El agua estancada es una violación al Código de Salud de la Ciudad de Nueva York.
  • Asegúrese de que las canaletas de los techos estén limpias y drenadas adecuadamente.
  • Limpie y desinfecte el agua de piscinas, saunas y jacuzzis al aire libre. Manténgalos vacíos o cubiertos cuando no estén en uso; drene el agua que se acumula en las cubiertas de piscina.
  • Reporte agua estancada llamando al 311 o visitando

‎— Departamento de Salud e Higiene Mental de la Ciudad de Nueva York