Pass on prosecution
Rechazar el enjuiciamiento

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Pass on prosecution

By Gregg McQueen

“Reserving incarceration for matters involving significant harm will make us safer,” wrote new Manhattan DA Alvin Bragg (center).

Not on his watch.

New Manhattan District Attorney Alvin Bragg does not plan to prosecute offenses like transit fare evasion, prostitution and marijuana misdemeanors.

In a memo sent to staff members on January 3, Bragg outlined changes to charging, bail, plea and sentencing policies that would advance the goals of “safety and fairness” and focus the office on prosecuting violent crime.

“Data, and my personal experiences, show that reserving incarceration for matters involving significant harm will make us safer,” Bragg wrote in the memo.

He also called for greater investments in diversion programs and alternatives to incarceration and a reduction in pretrial incarceration.

“These policy changes not only will, in and of themselves, make us safer; they also will free up prosecutorial resources to focus on violent crime,” Bragg wrote.

He said marijuana misdemeanors, trespassing, fare evasion and resisting arrest will not be prosecuted, unless also accompanied by a felony charge.

Prostitution should not be charged, the memo said, unless it also involves “felonies, or coercive practices regularly performed by those who traffic in the sex trade or related crimes such as money laundering.”

In the memo, Bragg also recommended lesser charges for low-level store robberies if the “threat of force consists of displaying a dangerous instrument but does not create a genuine risk of physical harm.”

He explained that Assistant District Attorneys in Manhattan should “use their judgment and experience to evaluate the person arrested” and identify people who suffer from mental illness or substance abuse disorders, who are homeless, or who commit crimes of poverty, with “the goal of providing services to such individuals.” 

Bragg, a Harlem native, made history in November 2021 when he was elected as Manhattan’s first Black DA. During his campaign, he repeatedly pledged that he would decline to prosecute low-level crimes and seek to reduce incarceration.

“While my commitment to making incarceration a matter of last resort is immutable, the path to get there through these policies will be dynamic and not static,” he wrote in the memo, “and will be informed by our discussions…and our work together in the weeks and months ahead.”

To view the entire memorandum, please visit bit.ly/3pXe00P.

Rechazar el enjuiciamiento

Por Gregg McQueen

“Reservar el encarcelamiento para asuntos que involucren un daño significativo nos hará más seguros”, escribió el nuevo fiscal de distrito de Manhattan, Alvin Bragg (centro).

No bajo su guardia.

El nuevo fiscal de distrito de Manhattan, Alvin Bragg, no planea enjuiciar delitos como evasión de tarifas de tránsito, prostitución y delitos menores relacionados con la marihuana.

En un memorando enviado a los miembros del personal el 3 de enero, Bragg describió los cambios en las políticas de cargos, fianza, declaración de culpabilidad y sentencia que promoverían los objetivos de “seguridad y equidad” y enfocarían a la oficina en el enjuiciamiento de los delitos violentos.

“Los datos, y mis experiencias personales, muestran que reservar el encarcelamiento para asuntos que involucren un daño significativo nos hará más seguros”, escribió Bragg en el memorando.

También pidió mayores inversiones en programas de desvío y alternativas al encarcelamiento y una reducción del encarcelamiento previo al juicio.

“Estos cambios de política no solo, por sí mismos, nos harán más seguros; también liberarán recursos fiscales para concentrarnos en los delitos violentos”, escribió Bragg.

Dijo que los delitos menores de marihuana, allanamiento de morada, evasión de tarifas y resistencia al arresto no serán procesados, a menos que también estén acompañados de un cargo de delito grave.

La prostitución no debe ser motivo de acusación, decía el memorando, a menos que también involucre “delitos graves o prácticas coercitivas realizadas regularmente por quienes trafican en el comercio sexual o delitos relacionados como el lavado de dinero”.

En el memo, Bragg también recomendó cargos menores por robos en tiendas de bajo nivel si la “amenaza de uso de la fuerza consiste en exhibir un instrumento peligroso, pero no crea un riesgo genuino de daño físico”.

Explicó que los fiscales adjuntos de Manhattan deben “usar su juicio y experiencia para evaluar a la persona arrestada” e identificar a las personas que padecen enfermedades mentales o trastornos por abuso de sustancias, que no tienen hogar o que cometen delitos de pobreza, con “el objetivo de prestar servicios a dichas personas “.

Bragg, un nativo de Harlem, hizo historia en noviembre de 2021 cuando fue elegido como el primer fiscal negro del distrito de Manhattan. Durante su campaña, prometió repetidamente que se negaría a enjuiciar los delitos menores y buscaría reducir el encarcelamiento.

“Si bien mi compromiso de hacer del encarcelamiento una cuestión de último recurso es inmutable, el camino para lograrlo a través de estas políticas será dinámico y no estático”, escribió en el memorando, “y será bien fundado por nuestras discusiones… y por nuestra labor conjunta en las próximas semanas y meses”.

Para ver el memorando completo, por favor visite bit.ly/3pXe00P.