Panning the Plan
Crítica al plan

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Panning the Plan

Residents rip city’s borough-based jail plan at public hearing

By Gregg McQueen

Protestors gathered at the public hearing.

Though few, they were fiery.

Opponents of the city’s plan to build four new neighborhood jails blasted the proposal during a public hearing by the City Planning Commission (CPC) on Wednesday.

Though attendance at the hearing was relatively sparse – CPC Chair Marissa Lago noted that 50 people had pre-registered to testify – those who did show up made their presence felt.

As CPC members listened to the de Blasio administration provide details on an $11 billion plan to build new jails in four boroughs, protestors in the audience interrupted with shouts of “No new jails!” and “Use the money to fix NYCHA instead!”

The shouting, conducted mostly by a boisterous group of organizers from advocacy group No New Jails NYC, grew so intense at one point it prompted Lago to ask police officers in the auditorium to remove protesters from the room.

“Don’t you dare!” crowd members shouted back. Lago called for a 10-minute recess instead.

During the break, No New Jails member Dave Berman criticized the hearing process.

“This is the only public hearing and they’re going to silence us? They’re calling in the police? This whole process is a farce,” said Berman.

He said the $11 billion the city was spending to create new jails could be put to better use.

The Bronx facility is slated for Concord Avenue.

“A fraction of that money could end homelessness,” he said. “We could be using it to improve public housing, instead of perpetuating this cycle of incarceration with new jails.”

Last August, the city announced a proposal to construct new borough-based jails as part of the overall plan to close the Rikers Island correctional facility by 2026. The planned sites are located at 320 Concord Avenue in the Bronx, 275 Atlantic Avenue in Brooklyn, 126-02 82nd Avenue in Queens, and 80 Centre Street in Manhattan, and would feature community space and ground-floor retail.

At the hearing, held at John Jay College of Criminal Justice, de Blasio administration officials testified that the new jails would be safer and more efficient, and feature cells with natural sunlight.

Dana Kaplan of the Mayor’s Office of Criminal Justice pointed out that the planned facilities would be smaller than originally planned. Each site will include 1,150 beds, rather than the 1,437 initially proposed.

One day prior to the hearing, Brooklyn Borough President Eric Adams, who said he supports a jail at the Atlantic Avenue site, requested that the city slash the number of beds to 900.
Kaplan said the city was reviewing the feedback.

“For all of the recommendations that we received from the Borough Presidents — yesterday from the Brooklyn Borough President — we’re looking very closely at each aspect of the recommendation,” Kaplan said. “We know they spent a great deal of time.”

“This plan will keep this neighborhood entrenched in crime and poverty forever,” said Arline Parks.

Meanwhile, James Rausse, Director of Planning for Bronx Borough President’s Rubén Díaz Jr.’s office, read testimony from Díaz asking the city to change the location of the proposed Bronx jail, and consider building it next to the Bronx Hall of Justice.

“Regrettably, the administration did not adequately study combining available land behind the Hall of Justice and fully replacing the underutilized and outmoded Family Court building next door, as I proposed in the Citywide Statement of Needs for Fiscal Years 2020-21,” Díaz said.

“We have another eight years before Rikers Island is estimated to be closed. We can afford to take another year to do this right for The Bronx, a place that already [does] more than its fair share by hosting Rikers Island, Horizons Juvenile Detention Center and the Vernon C. Bain Correctional Facility,” he said.

Despite the four separate projects, the city’s jail plan is currently undergoing the Universal Land Use Review Procedure (ULURP) under a single application.
Sherman Kane of Queens Community Board 9 lambasted this decision.

“There has never been a ULURP process for four boroughs, and doing a design-build at the same time,” he stated. “How can you ULURP a concept? There is no precedent for this.”

In June, Diego Beekman Mutual Housing Association, which comprises over 1,200 apartments in Mott Haven, filed a lawsuit against the city, accusing it of skirting procedure by cramming all four jail proposals into a single ULURP.

The plan is set to close the Rikers Island correctional facility by 2026.

“It would set a dangerous precedent that would undermine the purpose and efficacy of ULURP, and instead allow the city to run away with a citywide project without site-specific consideration, in contravention of the mandates of the City Charter,” the suit states.

At the hearing, Diego Beekman Mutual Housing Association Chief Executive Officer Arline Parks said that a jail in the low-income Mott Haven community would undo the hard work of citizens to turn the neighborhood around.

“This plan, make no mistake, will keep this neighborhood entrenched in crime and poverty forever,” she said.

She said the jail would also block Diego Beekman’s plan to partner with the city and  transform three publicly-owned lots into affordable housing and a retail center anchored by a supermarket.

“We will not work the administration in any way if there’s a jail on that site,” Parks said.

While the Borough Presidents and Community Boards have already issued recommendations on the plan, their decisions are non-binding.

The CPC’s pending vote on the application is the first one that is legally conclusive.

Former Chief Judge of New York State Jonathan Lippman, who chaired the independent commission that investigated the closing of Rikers, said the borough-based jail proposal was “an essential step to make a more efficient, more humane system of criminal justice in New York City.”

A info graphic from the No New Jails NYC coalition.

He said the closing of Rikers was necessary, calling the facility an “accelerator of human misery” and “place of brutality.”

“The mass incarceration model does not work,” he added. “We need it to be replaced by more humane, smaller, local jails, closer to families and communities.”

One advocate said the smaller jail plan won’t necessarily solve the problems that plagued Rikers Island.

“We feel like they’re just going to be putting Rikers Island in these other neighborhoods,” she said. “Rikers has a culture of violence and we don’t see anything that’s going to be different in these other jails.”

The CPC will have 60 days to vote on the plan. If approved, it would then go before the City Council.

 

For more information, please visit rikers.cityofnewyork.us/nyc-borough-based-jails.

Crítica al plan

Residentes hacen pedazos el plan de cárcel en una audiencia pública

Por Gregg McQueen

Oponentes se han manifestado en contra del plan en numerosas ocasiones.
Foto: CloseRikersNow

Aunque pocos, fueron intensos. Opositores al plan de la ciudad para construir cuatro nuevas cárceles vecinales criticaron la propuesta durante una audiencia pública realizada por la Comisión de Planificación de la Ciudad (CPC) el miércoles.

Aunque la asistencia a la audiencia fue relativamente escasa, la presidenta de la CPC, Marissa Lago, destacó que 50 personas se habían preinscrito para declarar, y quienes se presentaron hicieron sentir su presencia.

Mientras los miembros de la CPC escuchaban a la administración de Blasio proporcionar detalles sobre un plan de $11 mil millones de dólares para construir nuevas cárceles en cuatro condados, los manifestantes en la audiencia interrumpieron con gritos de: “¡No a las nuevas cárceles!”, y “¡Usen el dinero para arreglar a NYCHA!”.

Los gritos, dirigidos en su mayoría por un grupo de organizadores del grupo de defensa No New Jails NYC, se hicieron tan intensos en un punto que incitó a Lago a pedirles a los oficiales de policía en el auditorio que retiraran a los manifestantes de la sala.

“¡No se atrevan!”, gritaron los miembros de la multitud. Lago pidió un receso de 10 minutos en cambio. Durante el receso Dave Berman, miembro de No New Jails, criticó el proceso de audiencia.

“¿Esta es la única audiencia pública y nos van a silenciar? ¿Están llamando a la policía? Todo este proceso es una farsa”, dijo.

También comentó que los 11 mil millones de dólares que la ciudad gastaría para crear nuevas cárceles podrían aprovecharse mejor.

“Una fracción de ese dinero podría terminar con la falta de vivienda”, dijo. “Podríamos usarlo para mejorar la vivienda pública, en lugar de perpetuar este ciclo de encarcelamiento con nuevas cárceles”.

Rubén Díaz Jr., presidente del condado, ha pedido a la ciudad que cambie la ubicación de la cárcel propuesta en el Bronx.

En agosto pasado, la ciudad anunció una propuesta para construir nuevas cárceles con base en condados como parte del plan general para cerrar las instalaciones correccionales de Rikers Island para 2026. Los sitios planificados se ubican en el No. 320 de la avenida Concord en el Bronx, el No. 275 de la avenida Atlantic en Brooklyn, el No. 126-02 en la avenida 82 en Queens y el No. 80 en la calle Center en Manhattan, y contará con espacio comunitario y venta al por menor en planta baja. En la audiencia, celebrada en la Facultad John Jay de Justicia Criminal, los funcionarios de la administración de Blasio declararon que las nuevas cárceles serían más seguras y eficientes, y que contarán con células con luz solar natural.

Dana Kaplan, de la Oficina de Justicia Criminal de la Alcaldía, señaló que las instalaciones planeadas serían más pequeñas de lo que se había planeado originalmente. Cada sitio incluirá 1,150 camas, en lugar de las 1,437 inicialmente propuestas.

Un día antes de la audiencia, el presidente del condado de Brooklyn, Eric Adams, quien dijo que apoya una cárcel en el sitio de la avenida Atlantic, solicitó que la ciudad reduzca el número de camas a 900. Kaplan dijo que la ciudad está revisando los comentarios.

“Para todas las recomendaciones que recibimos de los presidentes del condado -ayer del presidente del condado de Brooklyn- estamos analizando muy de cerca los aspectos de cada una”, dijo Kaplan. “Sabemos que invirtieron mucho tiempo”.
Mientras tanto, James Rausse, director de Planeación de la oficina del presidente del condado del Bronx, Rubén Díaz Jr., leyó el testimonio de Díaz pidiéndole a la ciudad cambiar la ubicación de la cárcel propuesta en el Bronx, y considerar construirla junto al Salón de Justicia del Bronx.

El ex juez principal del estado de Nueva York, Jonathan Lippman, dijo que la propuesta de las cárceles con base en condados era “un paso esencial”.

“Lamentablemente, la administración no estudió adecuadamente la combinación de terrenos disponibles detrás del Salón de Justicia y reemplazó completamente el edificio de la Corte de Familia infrautilizado y obsoleto, como propuse en la Declaración de necesidades de la ciudad para los años fiscales 2020-21″, dijo Díaz.

“Tenemos otros ocho años antes de lo que se estima para que Rikers Island cierre. Podemos permitirnos tomar otro año para hacer esto bien para el Bronx, un lugar que ya [hace] más que su parte justa al hospedar Rikers Island, el Centro de Detención Juvenil Horizons y el Centro Correccional Vernon C. Bain”, dijo.

A pesar de los cuatro proyectos separados, el plan de la cárcel de la ciudad se encuentra actualmente en proceso de Revisión Universal del Uso de la Tierra (ULURP, por sus siglas en inglés) bajo un solo uso.
Sherman Kane de la Junta Comunitaria 9 de Queens vapuleó esta decisión.

“Nunca ha habido un proceso ULURP para cuatro condados, y haciendo un diseño y construcción al mismo tiempo”, afirmó. “¿Cómo pueden hacer de ULURP un concepto? No hay ningún precedente para esto”.

En junio, la Asociación de Viviendas Mutuas Diego Beekman, que comprende más de 1,200 apartamentos en Mott Haven, presentó una demanda contra la ciudad, acusándola de fallar en el procedimiento al agrupar las cuatro propuestas de cárcel en un único ULURP”.

Establecería un precedente peligroso que socavaría el propósito y la eficacia de ULURP, y en su lugar, permitiría a la ciudad huir con un proyecto de la ciudad sin consideración específica al sitio, en contravención de los mandatos de la Carta de la Ciudad”, afirma la demanda.

Los defensores han dicho que la instalación debe cerrarse de inmediato.
Foto: CloseRikersNow

En la audiencia, la directora ejecutiva de la Asociación de Viviendas Mutuas Diego Beekman, Arline Parks, dijo que una cárcel en la comunidad de bajos ingresos de Mott Haven desharía el arduo trabajo de los ciudadanos para cambiar el vecindario.

“Este plan, no se equivoquen, mantendrá a este vecindario atrincherado en el crimen y la pobreza para siempre”, dijo.

Señaló también que la cárcel también el plan de Diego Beekman de asociarse con la ciudad para transformar tres lotes de propiedad pública en viviendas asequibles y en un centro minorista anclado en un supermercado.

“No trabajaremos con la administración de ninguna manera si hay una cárcel en ese sitio”, dijo Parks.

Si bien los presidentes de condados y las juntas comunitarias ya han emitido recomendaciones sobre el plan, sus decisiones no son vinculantes.

El voto pendiente de la CPC sobre la solicitud es el primero que es legalmente concluyente.

El ex juez principal del estado de Nueva York, Jonathan Lippman, quien presidió la comisión independiente que investigó el cierre de Rikers, dijo que la propuesta de cárceles basadas en condados era “un paso esencial para hacer un sistema de justicia penal más eficiente y humano en la ciudad de Nueva York”.

Dijo que el cierre de Rikers es necesario, Llamando a la instalación un “acelerador de la miseria humana” y “lugar de brutalidad”.

El plan está configurado para cerrar la instalación correccional de Rikers Island en 2026.

“El modelo de encarcelamiento masivo no funciona”, agregó. “Necesitamos que sea reemplazado por cárceles locales más humanas y pequeñas, más cercanas a las familias y comunidades”.

Un defensor dijo que el plan de la cárcel más pequeña no necesariamente resolverá los problemas que aquejan a Rikers Island.

“Sentimos que solo van a colocar Rikers Island en estos otros vecindarios”, dijo.

“Rikers tiene una cultura de violencia y no vemos nada que vaya a ser diferente en estas otras cárceles”.

La CPC tendrá 60 días para votar sobre el plan. Si se aprueba, entonces iría ante el Concejo de la ciudad.

 

Para obtener más información, por favor visite rikers.cityofnewyork.us/nyc-borough-based-jails.