PAL at the Point
PAL en ‘Hunts Point’: Un equipo ganador

  • English
  • Español

PAL at the Point

A winning team provides for families in need

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer

“There was always a special place in his heart for the PAL,” said M & R Tomato's Denise Goodman of her father's childhood neighborhood organization.

“There was always a special place in his heart for the PAL,” said M & R Tomato’s Denise Goodman of her father’s childhood neighborhood organization.

Denise Goodman’s father, Jack Tambor, was once New York City’s Ping Pong Champion.

Tambor’s skills are attributed to his time as a youngster in New York with the Police Athletic League (PAL).

After that, he went on to play Ping Pong in the Marines.

In the 1950’s, he and his brother Milton started M&R Tomato, a produce distribution company.

And when PAL, the same organization that helped her father become a champ, needed donations for their annual Thanksgiving meals to share with underprivileged communities this year, Goodman did not hesitate to donate.

It is estimated that each feast will feed 200 children and their parents.

“There was always a special place in his heart for the PAL,” said proud daughter Goodman, who also donates apples to the PAL on a regular basis.

M&R Tomato is one of 45 cooperatives in the Hunts Point Produce Market.

With over 52 companies, and occupying 113 acres, it is the biggest wholesale produce market in the world.

In contrast, the surrounding South Bronx neighborhood has a reported 50 percent poverty rate.

The Hunts Point Produce Market is 113 acres of fruits and vegetables; its many cooperative owners contribute to families in need.

The Hunts Point Produce Market is 113 acres of fruits and vegetables; its many cooperative owners contribute to families in need.

In response, many owners within the market make it company policy to give, and generously.

“This place is amazing. The heart in here blows me away,” said Myra Gordon, the director of the Hunts Point Market.

“Nobody ever says no.”

By her estimates, 50,000 boxes of produce have been donated to Sandy relief efforts just that week.
The PAL Thanksgiving dinner hits a little closer to home.

This past Fri., Nov. 16th, Miriam Peña is the director of the PAL on nearby Morris Avenue. She came with Tiera Berry, a parent volunteer, and Jason Garcia, director of the PAL on Walton Avenue.

Both of them bore looks of awe and gratitude as they toured the expansive market.

“I can’t put into words how special this is,” Peña. “We usually ask for donations from local restaurants.”

However, with Sandy and the recession, the pickings were slim.

“To get this is a relief,” added Garcia. “This is a really trying time.”

In fact, it looked like Christmas Day in the PAL van, which made stops from one distributor to the next, in what was probably one of the healthiest food tours ever conducted.

The market distributes produce to an estimated 23 million people.

The market distributes produce to an estimated 23 million people.

Gordon encouraged the unabashed sampling of fruits and vegetables as she led the group through canyons of boxed cactus fruit from Mexico,tomatoes from California, oranges from Florida, cucumbers from Turkey.

“It’s huge! It’s a little intimidating,” said Peña of the vegetal wonderland they were making their way through.

Despite the wonders that surrounded him, Garcia was still worried—not about the amount of food, but about cooking it.

Garcia was going to be on kitchen duty for the fest at the center, and would be making the potato salad, and rice andgandules.

“I don’t really consider myself a good cook,” he said with a smile that belied his nervousness.
Garcia had been preparing himself for the occasion, and said that he had three practice rounds for each dish—and is using a family recipe for the rice and gandules.

He said he was satisfied by his most recent trial run on Wednesday.

“I passed the test,” he said, adding that his wife and kids were the judges for the occasion.
Peña felt a good sort of overwhelmed when she scanned the spuds.

“Gracious, I’m going to start peeling the potatoes at home tonight. We’re going to have the best feast ever.”

PAL en ‘Hunts Point’: Un equipo ganador

Historia y fotos por Robin Elisabeth Kilmer


A Jason García le preocupa el preparar ensalada de papas y arroz con gandules en la cena anual.

A Jason García le preocupa el preparar ensalada de papas y arroz con gandules en la cena anual.

Jack Tambor, padre de Denise Goodman, participó en el campeonato de Ping Pong de la ciudad de Nueva York, y ganó.

Las destrezas de Tambor son atribuidas a su tiempo en la Liga Atlética Policiaca (PAL por sus siglas en inglés).
Luego de eso, el se fue a jugar ping pong con los Marines.

En la década de los 50, el y su hermano Milton iniciaron M&R Tomato, una empresa de distribución de productos agrícolas.

Cuando PAL necesitaba donaciones para sus comidas anuales del Día de Acción de Graciaspara las comunidades desposeídas, Goodman nunca vaciló para donar.  Se estima que cada fiesta alimentaba a  200 niños y a sus padres.

“En su corazón siempre hubo unlugar especial para PAL”, dijo su orgullosa hija Goodman, quien también dona regularmente manzanas para PAL.

M&R Tomato es una de 45 cooperativas en el Mercado de Productores de Hunts Point. Con más de 52 compañías, y ocupando unos 113 acres, es el principal mercado de productos agrícolas al por mayor del mundo.

Irónicamente, el vecindario a su alrededor tiene una tasa de pobreza de un 50 por ciento, y los muchos propietarios dentro del mercado hacen de la donación una política,  y lo hacen generosamente.

“No tengo palabras para expresar cuan especial es esto”, dijo Miriam Peña (izquierda) de PAL con Tiera Berry.

“No tengo palabras para expresar cuan especial es esto”, dijo Miriam Peña (izquierda) de PAL con Tiera Berry.

“Este es un lugar asombroso.  El corazón que existe aquí me emociona”, dijo Myra Gordon, directora del Mercado

‘Hunts Point’. “Nadie dice nunca que no”.

Según sus estimados, solo en esa semana 50,000 cajas de productos agrícolas han sido donados a los esfuerzos de  socorro de Sandy.

Miriam Peña es la directora de PAL en la cercana Morris Avenue. Ella vino con Tiera Berry, una madre voluntaria, y Jason García, director de PAL  en Walton Avenue.

Ambas se mostraban impresionadas y agradecidas mientras recorrían el amplio mercado.

“No tengo palabras para expresar cuan especial es esto”, dijo Peña. “Usualmente nosotros pedimos donaciones a los restaurantes locales. No obstante, con Sandy y la recesión, la recolectas han estado débiles.”

“Recibir esto es un respiro”, agregó García. “Este es realmente un momento de prueba.”
De hecho, parecía un día de Navidad junto a la vagoneta de PAL, la cual hizo paradas de un distribuidor a otro, en lo que se pudiera decir ha sido uno de los recorridos de alimentos más saludable jamás realizado.

“Este es un lugar asombroso”, dijo Myra Gordon, directora del Mercado ‘Hunts Point.’

“Este es un lugar asombroso”, dijo Myra Gordon, directora del Mercado ‘Hunts Point.’

Gordon motivó para que se degustaran las muestras de frutas y vegetales mientras ella dirigía al grupo por los corredores de frutas de cactus empacadas procedentes de México, los tomates de California, las naranjas de la Florida, y los pepinos de Turquía.

“Es enorme! Resulta un poco intimidante”, dijo Peña, refiriéndose al paraíso de vegetales por el cual transitaban.

No obstante a las maravillas que le rodeaban, García aún se sentía preocupado—no por la cantidad de comida, sino sobre como cocinarla.

García estaría de servicio en la cocina para la fiesta en el centro X, y tendría que confeccionar la ensalada de papas y arroz con gandules.

“Yo realmente no me considero  un buen cocinero”, dijo el con una sonrisa que ocultaba su nerviosismo.

García ha estado preparándose para esta ocasión, y dijo que el tuvo tres rondas de práctica para cada plato—y está utilizando una receta de familia para el arroz con gandules.

Dice sentirse satisfecho con su prueba más reciente del miércoles.

“Pasé la prueba’, dijo el, agregando que su esposa e hijos fueron los jueces para la ocasión.

Pena se sintió un poco sobrecogido cuando sorteaba las papas.

“Es gracioso, voy a comenzar a pelar las papas en casa esta noche. Tendremos la mejor fiesta que jamás hemos tenido”.