Lorraine Cortés-Vázquez

Over 50 and Driving Safely this Summer

Mayores de 50 años manejando con mayor seguridad

Mayores de 50 años manejando con mayor seguridad

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Over 50 and Driving Safely this Summer

By Lorraine Cortés-Vázquez
Executive Vice-President of Multicultural Markets for AARP


As the weather warms up, expect more people on the road.

And as 78 million baby boomers head into their fifth and sixth decades, expect a lot more people age 50 and older on the road. These drivers are in growing numbers. The fastest growing population of U.S. licensed drivers is age 70+.

Although these drivers are among the safest in the nation, the crash rate per mile driven for drivers over age 65 is significantly higher than for middle-aged drivers. This is most likely due to health conditions and medications that reduce drivers’ physical and cognitive capabilities – conditions seen more frequently in older adults.

Whether you’ve been driving five years or fifty, everyone has a responsibility to be safe on the roads. During the hottest season, people hit the road for work, vacation and seasonal activities. It’s also the time when tempers flare as easily as radiators and engines overheat, so it’s wise to take precautions to keep things running smoothly and safely.

These summer safety tips apply to all drivers:

·  Have your car inspected, especially if you’re traveling long distances. High temperatures can spell chaos for cars. Be sure your air conditioner works properly. Check all fluid levels and check tires for proper inflation. Use a windshield guard when parked to minimize heat inside your car.

·  During summer, construction work increases. Navigate carefully through construction zones. Watch for detours, traffic directors, workers, pedestrians and heavy equipment.

·  Watch out for children playing near or in the street.

·  Sun glare can make summer driving hazardous. Invest in a good pair of sunglasses to cut through glare and protect your eyes.

These general safety tips also apply to all drivers:

·  Limit distractions.

Don’t text while driving.

Don’t answer or make calls while driving. Even drivers using hands-free devices get distracted, putting themselves and others at-risk.

Don’t eat while driving (or shave, or put on make-up, or read the newspaper…). It’s amazing what some drivers do on the road! Wait until you reach your destination.

Minimize music and conversation volume. Loud music, talking and extraneous noise distract drivers.

·  Buckle up! Drivers and passengers – like grandkids – stay safer when everyone wears seatbelts. National Highway Traffic Safety Administration data shows Hispanic children are three times more likely than white children to die in car accidents. Lack of seatbelt and proper car seat use are key factors.

·  Don’t drive under poor conditions. If the weather is bad or you’re tired, angry, depressed or overly excited, wait.

·  Don’t drive under the influence of alcohol. You don’t have to be drunk for your mental and physical reflexes to become impaired. Call a taxi or use a designated driver.

The safety tips listed above are important for all drivers, but what else do older drivers need to know? The following tips, in addition to those already described, can help older drivers maintain their ability to drive safely for as long as possible.

·  Refresh your driving skills. As the decades pass, recognizing the need to assess, modify and refresh driving skills means safer roads for everyone. Courses, like AARP Driver Safety, not only refresh your skills, but help you save money on vehicle insurance. Visit www.aarp.org/drive for more information.

·  Regular physical activity. Walking, swimming, stretching, whatever you prefer, physical activity helps keep us stronger and more flexible, making it easier to manage steering, braking, glancing over-the-shoulder, and being responsive.

·  Know your route ahead of time. If you’re traveling to a new or infrequent destination, familiarize yourself with printed or electronic directions ahead of time. If you need to check your map, find a safe place to stop and review or to get assistance.

·  Adjust for physical limitations or other changes. Vision, mobility, chronic conditions and other factors affect driving. It’s important to recognize changes and compensate, if possible. Some adjustments are simple, like not driving after dark if your night vision has declined. Consider an evaluation, like CarFit, and also check with your doctor for recommendations.

·  Know your medications. Prescription and over-the-counter medications can impair your driving. Check with your doctor and check package warnings. You may not be able to drive while taking some medicines.

Be safe this summer and be a safe driver all year long!

Mayores de 50 años manejando con mayor seguridad este verano

By Lorraine Cortés-Vázquez
Vicepresidenta ejecutiva de mercados multiculturales de AARP


Con la llegada del calor, espera más gente en las carreteras.

A medida que 78 millones de “baby boomers” entran en la quinta o sexta década de sus vidas, espera encontrar muchas más personas mayores de 50 años en las carreteras.Estos conductores son cada vez más. El sector de la población con licencia de conducir de más rápido crecimiento en EE. UU. supera los 70 años de edad.

Si bien estos conductores se encuentran entre los que conducen con mayor seguridad en todo el país, el índice de choques por milla manejada para los conductores de más de 65 años es significativamente mayor que para los de mediana edad. Esto probablemente se deba a enfermedades y medicinas que disminuyen la capacidad física y cognitiva del conductor, condiciones que se observan más frecuentemente en los adultos mayores.

No importa que hayas estado conduciendo por 5 o por 50 años, todos somos responsables de nuestra seguridad en la carretera. Durante el verano, la gente conduce para ir al trabajo, de vacaciones o para realizar actividades típicas de la estación. También es la época en que los ánimos se irritan con la misma facilidad con que se sobrecalientan los radiadores y los motores, así que es prudente tomar las debidas precauciones para que todo continúe tranquilo y seguro.

Estos consejos de seguridad para el verano son válidos para todos los conductores:

·  Haz inspeccionar tu auto, especialmente si piensas recorrer grandes distancias. Las altas temperaturas pueden terminar en caos para los automóviles. Asegúrate de que el aire acondicionado funcione correctamente. Verifica el nivel de los fluidos y que las llantas tengan la presión adecuada. Cuando estaciones, cubre el parabrisas para minimizar el calor dentro del auto.

·  Durante el verano, hay más obras de construcción. Transita con precaución cuando pases por zonas de construcción. Estate atento a desvíos, directores de tránsito, trabajadores, peatones y maquinaria pesada.

·  Ten cuidado con los niños que estén jugando cerca de la calle o en ella.

·  El resplandor del sol puede hacer peligroso el conducir en verano. Invierte en un buen par de anteojos de sol para evitar el resplandor y proteger tus ojos.

Estos consejos sobre seguridad también son válidos para todos los conductores:

·  Limita las distracciones.

No envíes ni leas mensajes de texto mientras conduces.

No respondas ni hagas llamadas telefónicas mientras conduces. Hasta los conductores que usan dispositivos “manos libres” se distraen, poniendo en riesgo su propia seguridad y la de los demás.

No comas mientras conduces (ni te afeites, maquilles o leas el periódico…). ¡Es increíble lo que algunos conductores hacen en la carretera! Espera a llegar a tu destino.

Minimiza el volumen de la música y de la conversación. La música alta, hablar y los ruidos innecesarios distraen a los conductores.

·  ¡Ponte el cinturón de seguridad! Conductores y pasajeros (como sus nietos) estarán más seguros si tienen colocados los cinturones de seguridad. Datos de la National Highway Traffic Safety Administration (NHTSA, Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras) demuestran que los niños hispanos son tres veces más propensos que los niños blancos a morir en accidentes automovilísticos. El no usar los cinturones de seguridad ni asientos de seguridad para niños son factores determinantes.

·  No conduzcas en malas condiciones. Si hay mal tiempo o si estás cansado, enojado, deprimido o sobreexcitado, espera y no conduzca.

·  No conduzcas bajo la influencia del alcohol. No hace falta que estés borracho para que tus reflejos mentales y físicos se deterioren. Llama un taxi o usa un conductor designado.

Los consejos de seguridad indicados arriba son importantes para todos los conductores, pero ¿qué más necesitan saber los conductores de mayor edad? Los siguientes consejos, sumados a los descritos anteriormente, pueden ayudar a los conductores mayores a mantener su capacidad para conducir con seguridad todo el tiempo que sea posible.

·  Actualiza tus habilidades para conducir. A medida que las décadas pasan, reconocer la necesidad de evaluar, modificar y actualizar tus habilidades para conducir se traduce en carreteras y caminos más seguros para todos. Cursos de seguridad para conductores, como el AARP Driver Safety, no solo actualizarán tus habilidades, sino que te pueden ayudar a ahorrar dinero en el seguro de tu vehículo. Visita www.aarp.org/conductor para más información.

·  Realiza actividades físicas regularmente. Caminar, nadar, estirarse… cualquiera que sea tu actividad física preferida, te ayudará a mantenerte más fuerte y flexible, facilitando el maniobrar, frenar, echar una mirada hacia atrás por encima del hombro y estar alertas al conducir.

·  Conoce tu ruta de antemano. Si vas a viajar a un destino nuevo o poco frecuente, familiarízate con la ruta que has de seguir, ya sea a través de mapas impresos o electrónicos, con anticipación. Si necesitas verificar tu mapa, encuentra un lugar seguro donde detenerte para revisar la ruta o conseguir asistencia.

·  Adáptate a tus limitaciones o cambios físicos. La visión, la movilidad, las enfermedades crónicas y otros factores afectan la conducción. Es muy importante reconocer los cambios y compensarlos, de ser posible. Algunas adaptaciones son sencillas, como no conducir después de que oscurezca si tu visión nocturna ha disminuido. Considera la conveniencia de una evaluación, como CarFit, y consulta también a tu médico para pedirle recomendaciones al respecto.

·  Conoce tus medicamentos. Los medicamentos, ya sean de venta libre o con receta, pueden afectar tu capacidad para conducir. Consulta con tu médico y revisa las advertencias de los empaques. Podrías no poder conducir mientras estés tomando determinados medicamentos.

Mantente a salvo este verano y sé un conductor seguro… ¡todo el año!