“Out of a mountain of despair, a stone of hope”
“De una montaña de desesperación, una piedra de esperanza”

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“Out of a mountain of despair, a stone of hope”

Recognizing new social justice leaders

By Sherry Mazzocchi

Dr. Anthony Fauci received the Lifetime of Excellence and Public Service Award.

On Dr. Martin Luther King Jr. Day, the National Action Network (NAN) recognized the people whose work emulated the ideals of the historic civil rights leader.

During the virtual event, Rev. Al Sharpton lauded several activists, including Cavanah Bell, age eight, to Dr. Anthony Fauci, 80, for their work in social justice, philanthropy and health equity.

Bell was cited by the civil rights organization for his work feeding the hungry. During the pandemic, the second grader bought toiletry supplies with the money he’d saved from birthday and Christmas presents to give to the elderly in his Gaithersburg, Maryland hometown. With the help of a GoFundMe page, he and his mother were able to open a food pantry in a local warehouse.

After his successes in Maryland, and a shout out from Vice President-elect Kamala Harris, Bell turned his focus to the Pine Ridge Reservation in South Dakota, one of the country’s poorest communities.

Rev. Al Sharpton.

Bell said his work stemmed from being bullied for being smart and different. After confessing to his mom what was happening, he said she helped him find inspiration. “I do this to show all the other kids like me that their voices will be heard and their ideas have value, and that their lives matter.”

Another young person with a dream is 12-year-old Yolanda Renee King. The daughter of Martin Luther King III, MLK Jr.’s eldest son, said the holiday has always been day of service for her family.

She added that she was inspired not only by her grandparents’ bravery but also their courage. “I think it’s more significant to have courage rather than being brave, because that shows even though you’re nervous, even though you have a fear, you push yourself out of your comfort zone.”

She said anyone can be an activist – using whatever skills they possess. “Use your talent and find a way to use it for good,” she said.

Activist Stacey Abrams was awarded the “Thermostat” Award. “Dr. King used to say there were two types of leaders. There are thermometers and there are thermostats,” Sharpton said. “A thermometer judges the temperature in the room. A thermostat changes the temperature in the room.”

Sharpton praised Abrams for her work not only as an elected official, but also for her massive efforts in galvanizing voters in Arizona, Wisconsin, Michigan and most impressively in Georgia, which, in a record voter turnout, just elected two Democrats to the U.S. Senate, one the state’s first Black senator, the other its first Jewish senator.

Abrams said the Georgia elections weren’t about winning a couple of races. “It was about setting an agenda that sets a course for our nation,” she said. “Democracy only works when we work for it, when we fight for it, when we demand it.”

Dr. Anthony Fauci received the organization’s Lifetime of Excellence and Public Service Award. Fauci is the Director of the National Institute of Allergy and Infectious Diseases. He is known to millions of Americans as a steady voice of reason and knowledge during last year’s televised COVID-19 events. Fauci has had a long and distinguished career, and has made significant contributions to science, including understanding how HIV destroys the body’s immune system. His research has helped create medications that have allowed millions of people with HIV to live longer, healthier lives. He is on the current White House Coronavirus Task Force and will serve as Chief Medical Advisor in the upcoming Biden Administration.

“We know a better nation can now come to fruition,” said Martin Luther King III.

Sharpton said Fauci stood “head and shoulders above other Americans making sure that we were properly informed.” In King’s last book, Where Do We Go from Here: Community or Chaos, the late civil rights leader argued that Black people would need to fight not only for better housing and higher wages, among other goals, but also access to health care.

Accepting his award, Fauci said, “We must double down on our commitment to make sure that Black and Brown people are afforded the advantage of vaccination against COVID-19. We all know that in so many aspects of life that Brown and Black people get the short end of the stick when it comes to health.”

African Americans and Latinx people have higher incidences of COVID-19, as well as increased co-morbidities of medical conditions such as hypertension, diabetes, obesity, heart disease and other ailments. “Which is the reason why, when minority populations, particularly African Americans, get infected with COVID-19, that the rates of hospitalization [are higher], and the death rate is one to two times more prevalent than in the white community,” said Fauci. “I want to vow that I will continue to do everything I can within the context of my profession to make sure we alleviate those discrepancies in health.”

“Democracy only works when we work for it,” said honoree Stacey Abrams.

Martin Luther King III noted that had his father lived, he would be 92 years old. He added that this 34th annual remembrance of his father’s legacy was particularly significant because of the events on January 6.

“We have seen the tragedy occurring at the national level, where white resistance personalities came to our nation’s capital and attempted to destroy and desecrate. We’ve seen domestic terrorism at its worst. We’ve seen white privilege on steroids,” he said, adding that if Blacks were to protest as Black Lives Matter supporters in the same manner as whites, the results would have been “beyond tragic.”

He laid the blame for the insurrection and its resulting chaos and death squarely on President Trump. Echoing his father, he added, “We have to hew out of a mountain of despair a stone of hope.”

For King, that hope came in the form of the results of Election Day and on January 5, when the Georgia run-off elections tipped the balance of the U.S. Senate in favor of the Democrats.

“So, this is a very unusual King Day,” he said. “But it is a King Day [in] that we know a better nation and a better world can now come to fruition.”

“De una montaña de desesperación, una piedra de esperanza”

Reconociendo a los nuevos líderes de justicia social

Por Sherry Mazzocchi

El Dr. Anthony Fauci recibió el premio Vida de Excelencia y Servicio Público.

En el Día del Dr. Martin Luther King Jr., la Red de Acción Nacional (NAN, por sus siglas en inglés) reconoció a las personas cuya labor emuló los ideales del líder histórico de derechos civiles.

Durante el evento virtual, el reverendo Al Sharpton elogió a varios activistas, entre ellos Cavanah Bell, de ocho años; al Dr. Anthony Fauci, de 80, por su trabajo en justicia social, filantropía y equidad en la salud.

Bell fue condecorado por la organización de derechos civiles por su labor para alimentar a los hambrientos. Durante la pandemia, el alumno de segundo grado compró artículos de aseo con el dinero que había ahorrado de regalos de cumpleaños y de Navidad para darlos a ancianos en su pueblo natal de Gaithersburg, Maryland. Con la ayuda de una página de GoFundMe, él y su madre pudieron abrir una despensa de alimentos en un almacén local.

Después de sus éxitos en Maryland, y del reconocimiento de la vicepresidenta electa Kamala Harris, Bell se centró en la reserva Pine Ridge en Dakota del Sur, una de las comunidades más pobres del país.

El reverendo Al Sharpton.

Bell dijo que su labor surgió de ser acosado por ser inteligente y diferente. Después de confesarle a su madre lo que estaba pasando, dijo que ella lo ayudó a encontrar inspiración. “Hago esto para mostrar a todos los niños como yo que sus voces serán escuchadas, que sus ideas tienen valor, y que sus vidas son importantes”.

Otra joven con un sueño es Yolanda Renee King, de 12 años. Hija de Martin Luther King III, el hijo mayor de MLK Jr., señaló que la festividad siempre ha sido un día de servicio para su familia.

Añadió que se sintió inspirada no solo por la valentía de sus abuelos sino también por la suya. “Creo que es más significativo tener coraje en lugar de ser valiente, porque eso demuestra que, aunque estás nervioso, aunque tienes miedo, te empujas a salir de tu zona de confort”.

Comentó que cualquiera puede ser un activista, utilizando las habilidades que posee. “Usen su talento y encuentren la manera de usarlo para el bien”, dijo.

La activista Stacey Abrams recibió el premio “Termostato”. “El Dr. King solía decir que había dos tipos de líderes; termómetros y termostatos”, dijo Sharpton. “Un termómetro mide la temperatura de la habitación. Un termostato cambia la temperatura de la habitación”.

Sharpton elogió a Abrams por su labor no solo como funcionaria, sino también por sus esfuerzos masivos para motivar a los votantes en Arizona, Wisconsin, Michigan y de forma más impresionante en Georgia, pues, en una participación electoral récord, acaba de elegir a dos demócratas para el Senado de los Estados Unidos, uno fue el primer senador negro del estado y el otro su primer senador judío.

Abrams dijo que las elecciones de Georgia no se trataron de ganar un par de carreras. “Se trataba de establecer una agenda que marcara el rumbo de nuestra nación”, dijo. “La democracia solo funciona cuando trabajamos por ella, cuando luchamos por ella, cuando la exigimos”.

El Dr. Anthony Fauci recibió el premio Vida de Excelencia y Servicio Público, de la organización. Fauci es el director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas. Millones de estadounidenses lo conocen como una voz firme de la razón y el conocimiento durante los eventos de la COVID-19 televisados el año pasado. Fauci ha tenido una carrera larga y distinguida y ha hecho contribuciones significativas a la ciencia, incluida la comprensión de cómo el VIH destruye el sistema inmunológico del cuerpo. Su investigación ha ayudado a crear medicamentos que han permitido que millones de personas con VIH vivan vidas más largas y saludables. Está en el actual Grupo de Trabajo sobre el Coronavirus de la Casa Blanca y se desempeñará como Asesor Médico Jefe en la próxima administración de Biden.

“Sabemos ahora que una nación mejor puede ser realidad”, dijo Martin Luther King III.

Sharpton dijo que Fauci estaba “muy por encima de otros estadounidenses asegurándose de que estuviéramos debidamente informados”. En el último libro de King, Where Do We Go from Here: Community or Chaos, el difunto líder de los derechos civiles argumentó que los negros tendrían que luchar no solo por mejores viviendas y salarios más altos, entre otros objetivos, sino también por el acceso a la atención médica.

Al aceptar su premio, Fauci dijo: “debemos redoblar nuestro compromiso de asegurarnos de que las personas de raza negra y morena disfruten de la ventaja de la vacunación contra COVID-19. Todos sabemos que, en muchos aspectos de la vida, las personas de color marrón y negro reciben la peor parte cuando se trata de salud”.

Los afroamericanos y los latinos tienen una mayor incidencia de COVID-19, así como un aumento de las comorbilidades de afecciones médicas como hipertensión, diabetes, obesidad, enfermedades cardíacas y otras dolencias. “Esa es la razón por la que, cuando las poblaciones minoritarias, en particular los afroamericanos, se infectan con la COVID-19, las tasas de hospitalización [son más altas] y la tasa de mortalidad es de una a dos veces más frecuente que en la comunidad blanca”, dijo Fauci. “Quiero prometer que continuaré haciendo todo lo que pueda dentro del contexto de mi profesión para asegurarme de que aliviemos esas discrepancias en la salud”.

“La democracia solo funciona cuando trabajamos por ella”, dijo la homenajeada Stacey Abrams.

Martin Luther King III señaló que, si su padre viviera, tendría 92 años. Agregó que esta 34° conmemoración anual del legado de su padre fue particularmente significativo debido a los eventos del 6 de enero.

“Hemos visto ocurrir tragedias a nivel nacional, donde personalidades de la resistencia blanca llegaron a la capital de nuestra nación e intentaron destruir y profanar. Hemos visto el terrorismo nacional en su peor momento. Hemos visto el privilegio de los blancos con esteroides”, dijo, y agregó que, si los negros protestaran como partidarios de Black Lives Matter de la misma manera que los blancos, los resultados habrían sido “más que trágicos”.

Culpó de la insurrección y el caos y muerte resultante directamente al presidente Trump. Haciéndose eco de su padre, agregó: “Tenemos que extraer de una montaña de desesperación, una piedra de esperanza”.

Para King, esa esperanza llegó en forma de los resultados del día de las elecciones y el 5 de enero, cuando la segunda vuelta de las elecciones en Georgia inclinó la balanza del Senado de Estados Unidos a favor de los demócratas.

“Entonces, este es un Día de King muy inusual”, dijo. “Pero es un Día de King [en] que sabemos que una mejor nación y un mundo mejor ahora pueden hacerse realidad”.