“Our sun sheds its light on every place”

“Nuestro sol derrama su luz sobre todos los lugares”

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Hauben celebrates borough’s beauty

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer

“Beauty is to be found everywhere,” explains artist Daniel Hauben.
“Beauty is to be found everywhere,” explains artist Daniel Hauben.

Monet had his ponds, Da Vinci his Mona Lisa.

Daniel Hauben has the Bronx.

The Bronx-born Hauben has been painting in the borough for over 20 years.

If you’ve not seen his work in the numerous galleries in which the visual artist has been exhibited, it is likely that you’ve come across him working in the streets.

Hauben works in the trenches. But while Monet would set up his canvas and easel in the rustic scenes of the countryside, Hauben prefers to settle in at the urban intersections, walkways and thoroughfares of the Bronx to draw street scenes and landscapes.

Many of his paintings are currently on display at the new library at CUNY’s Bronx Community College, which commissioned him to paint 22 pieces. Hauben is a multi-media artist has also worked in glass and bronze.

The Metropolitan Transit Authority (MTA) commissioned him for fabricated stained glass mosaics that now stand at the Freedman subway stop of the 2 and 5 trains.

Starting Fri., Mar. 21st, Hauben’s exhibit “Expanding Views: The Art of Daniel Hauben” will be on display at the Andrew Freedman Home through April 5th.

The Andrew Freedman Home, now owned and run by the Mid-Bronx Senior Citizens Council, has recently become a site for art exhibit and installations.

<i>Under Burnside Station</i> by Daniel Hauben.
Under Burnside Station by Daniel Hauben.

The Freedman exhibit will feature pieces not previously shown to the public, as many are too large-scale to fit in smaller gallery spaces. The Freedman Home, with its high ceilings and expansive floors, provides ample room for Hauben’s work.

“I’m so happy for an opportunity to show some of these bigger pieces that have been tucked away in racks for many years,” said Hauben.

This past Fri., Mar. 14th, he engaged Head Start preschoolers at the Freedman Home on the question “What is art?” as part of a program of the Bronx Children’s Museum in which children made and displayed their own work.

“Hauben’s work is participatory. [It is] inclusive for the inhabitants of a borough that seems to have been largely overlooked by other artists,” said Walter Puryear, Project Manager at the Freedman House. “It allows people to realize that the environment they walk through every day has an aesthetic that is worth validating.”

No Place Like Home, which could easily cover the wall of a small city bedroom, is Hauben’s take on L. Frank Baum’s The Wizard of Oz tale. Dorothy, who seems to be of Latina heritage, walks arm-in-arm with the Scarecrow and the Tin Man. The group strolls east on 170th Street and the Grand Concourse. In the distance, the faint facial features of the wizard rise over the hill beyond Jerome Avenue. The characters were superimposed upon an earlier streetscape that Hauben created in the mid-nineties.

Hauben engages preschoolers on the question “What is art?”.
Hauben engages preschoolers on the question “What is art?”.

Also visible in the piece is a homeless man lounging on a bench, sporting an unkempt beard. His only possessions are a fistful of paintbrushes.

“If my career doesn’t kick in the next five years, that’s me,” explained Hauben about his thoughts at the time.

Another large piece, featuring several panels, offers a panoramic view from the balcony of Hauber’s Kingsbridge apartment. Hauben captures the warm glow of afternoon as the sun settles on the hilly cityscape.

The exhibit features his Bronx panoramas and street scenes, as well as more surreal work he’s done in his studio, including The Fifth Crusade, a surreal statement against the war in Iraq, and two paintings made from the rubble of the World Trade Center.

It will also feature work he’s done for Art and About, his new instructional art show on BronxNet. Two of the paintings were made on the grounds of the Andrew Freedman Home, when its skate park was being installed. It is a “pop-up piece” that he did on the spot.

Hauben has been painting on-site for much of his career, in many cities around the world.

But working in the Bronx, he says, is different.

The artist at work. </br><i>Photo:</i>
The artist at work.

“What distinguishes working in the Bronx is that people [here] have no sense of personal space, so they’re getting as close as they can,” he explained. “I’ve even gotten paint on people if I’m mixing and then I go to make the next brush stroke and they’ve somehow located themselves between me and the painting. Suddenly I’m painting on them.”

Hauben prefers his native borough even to other parts of the city.

“In Manhattan, it’s very different,” he said. “Everybody [there] is so cool. Nothing surprises anybody. It’s as if they expect you to be painting. In the Bronx, they don’t expect you at all. People have always been very friendly.”

So friendly, in fact, that even when immersed in other business, they’ll stop to help Hauben in pursuit of his work.

He recalled a time when he chose to paint an abandoned, red Victorian home in the South Bronx. The building was, in fact, a shooting gallery frequented by drug addicts. Residents on the block worked with Hauben to make certain some of the subjects coming in and out of the building, many of whom needed assistance staying awake, were included in his composition.

He has also proven to be equally adept at accommodating his subjects.

<i>Burnside Park</i> by Daniel Hauben.
Burnside Park by Daniel Hauben.

In another instance, as he worked near the Bronx Zoo, all the children nearby sought to be included in the painting. Hauben obliged them, diligently making sure to add each one in, not telling them that he would have to take them out for the sake of the composition.

“The kinds of interactions I like is when people tell me things about their neighborhood,” he said. “It triggers people feelings about the location, where they are. Sometimes you get these great anecdotes from people’s memories about the way the Bronx used to be.”

And often it is a learning experience for passersby, who wonder why anyone would be interested in painting bodegas or fruit vendors under the shadow of the elevated lines.

“People often say, ‘I pass this spot everyday and never really looked at it.’ If they see an artist they figure something must be of interest there and they look at it a new way,” he said. “People identify art with certain subject matters, not something they pass every day. Beauty is to be found everywhere. Our sun sheds its light on every place.”

For more information about Daniel Hauben, visit

The Andrew Freedman Home is located at 1125 Grand Concourse. The public reception for Hauben’s exhibit is from 6-10 p.m. on Fri., March 21.

“Nuestro sol derrama su luz sobre todos los lugares”

Hauben celebra la belleza del condado

Historia y fotos por Robin Elisabeth Kilmer

<i>Burnside Park</i> por Daniel Hauben.
Burnside Park por Daniel Hauben.

Monet tenía sus estanques y Da Vinci la Mona Lisa.

Daniel Hauben tiene el Bronx.

Hauben, nacido en el Bronx, ha estado pintando en el condado por más de 20 años.

Si usted no ha visto su trabajo en las numerosas galerías en las que ha sido exhibido el artista visual, no es improbable que lo haya encontrado trabajando en las calles.

Hauben trabaja en las trincheras. Mientras que Monet hubiera montado su lienzo y caballete en las escenas rústicas de la campiña, Hauben prefiere instalarse en las intersecciones urbanas, aceras y vías públicas del Bronx para dibujar escenas de calles y paisajes.

Muchas de sus pinturas se encuentran actualmente en exhibición en la nueva biblioteca en el Bronx Community College de CUNY, que le encargó pintar 22 piezas. Hauben es un artista multimedia que también ha trabajado con vidrio y bronce.

La Autoridad Metropolitana de Transporte (MTA por sus siglas en inglés), lo comisionó para fabricar mosaicos de vidrios de colores que ahora están en la parada de metro Freedman de los trenes 2 y 5.

A partir del viernes 21 de marzo, la exhibición de Hauben “Expandiendo Vistas: El arte de Daniel Hauben”, estará en exhibición en la casa Andrew Freedman, y hasta el 5 de abril.

La casa Andrew Freedman, de propiedad y dirigida por el Consejo de la Tercera Edad Mid- Bronx, la ha convertido recientemente en un sitio de exhibición e instalaciones artísticas.

El artista en su estudio. </br><i>Foto:</i>
El artista en su estudio.

La exposición Freedman contará con piezas no mostradas anteriormente al público, ya que muchas son a muy grande escala para caber en espacios de galería más pequeños. La casa Freedman, con sus techos altos y suelos expansivos, ofrece un amplio espacio para el trabajo de Hauben.

“Estoy muy feliz por la oportunidad de mostrar algunas de estas piezas más grandes que han estado escondidas en bastidores durante muchos años”, dijo Hauben.

El pasado viernes 14 de marzo, involucró a estudiantes preescolares de Head Start en la casa Freedman con la pregunta “¿Qué es el arte?” como parte de un programa del Museo de los niños del Bronx en el que los chicos hacen y exhiben sus propias obras.

“La obra de Hauben es participativa, [es] inclusiva para los habitantes de un condado que parece haber sido pasado por alto por otros artistas “, dijo Walter Puryear, director de proyectos en la Casa Freedman. “Permite a las personas darse cuenta que el ambiente por el cual caminan cada día tiene una estética que vale la pena reconocer”.

No Place Like Home, que podría fácilmente cubrir la pared de un pequeño dormitorio de la ciudad, es la toma de Hauben de la historia de L. Frank Baum, The Wizard of Oz. Dorothy, que parece ser de herencia latina, camina codo a codo con el Espantapájaros y el Hombre de Hojalata. El grupo da un paseo hacia el este por la calle 170 y Grand Concourse. A lo lejos, los rasgos faciales débiles del mago se elevan sobre la colina más allá de Jerome Avenue. Los personajes se superponen sobre un paisaje urbano anterior que Hauben creó a mediados de los años noventa.

Hauben discute el tema “¿Que es el arte?” con estudiantes preescolares.
Hauben discute el tema “¿Que es el arte?” con estudiantes preescolares.

Visible en la obra también está un hombre sin hogar descansando en un banco, luciendo una barba descuidada. Sus únicas posesiones son un puñado de pinceles.

“Si mi carrera no despega en los próximos cinco años, ese soy yo”, explicó Hauben sobre sus pensamientos al momento de pintar.

Otra pieza grande, con varios paneles, ofrece una vista panorámica desde el balcón del departamento de Hauber en Kingsbridge. Hauben captura el cálido resplandor de la tarde cuando el sol se posa sobre el paisaje urbano de las colinas.

La exposición muestra sus panoramas y escenas de la calle en el Bronx, así como el trabajo más surrealista que ha hecho en su estudio, incluyendo The Fifth Crusade, una declaración surrealista contra la guerra en Irak, y dos pinturas realizadas de los escombros del World Trade Center.

También presentará el trabajo que ha hecho para Art and About, su nuevo programa de enseñanza de arte en BronxNet. Dos de las pinturas fueron hechas en el piso de la casa Andrew Freedman, cuando se instaló el parque de patinaje. Se trata de una “pieza pop-up” que hizo en el acto.

Hauben ha estado pintando en el lugar durante gran parte de su carrera, en muchas ciudades de todo el mundo.

Pero trabajar en el Bronx, dice, es diferente.

<i>Under Burnside Station</i> por Daniel Hauben.
Under Burnside Station por Daniel Hauben.

“Lo que distingue el trabajar en el Bronx es que la gente no tiene sentido del espacio personal, por lo se acercan lo más que pueden”, explicó. “Incluso he pintado a algunas personas cuando estoy mezclando y de inmediato muevo el pincel. De alguna manera se han ubicado a sí mismos entre mí y la pintura. De repente estoy pintando sobre ellos”.

Hauben prefiere su condado nativo, incluso sobre otras partes de la ciudad.

“En Manhattan es muy diferente”, dijo. “Todos [ahí] son tan geniales. Nada sorprende a nadie. Es como si ellos esperan que pintes. En el Bronx, no te esperan en absoluto. La gente siempre ha sido muy amable”.

Tan amable, de hecho, que incluso cuando se sumergen en otro negocio, dejarán de ayudar Hauben en la búsqueda de su obra.

Recordó un momento que eligió para pintar una abandonada casa roja victoriana en el sur del Bronx. El edificio fue, de hecho, una galería de tiro frecuentada por drogadictos. Los residentes de la cuadra trabajaron con Hauben para asegurarse de que algunos sujetos que entraban y salían del edificio, muchos de los cuales necesitan ayuda para mantenerse despierto, se incluyeran en su composición.

También ha demostrado ser igualmente hábil para acomodar sus temas.

"La belleza se encuentra en todas partes", explica el artista Daniel Hauben.
“La belleza se encuentra en todas partes”, explica el artista Daniel Hauben.

En otra ocasión, mientras trabajaba cerca del zoológico del Bronx, todos los niños en las inmediaciones buscaban ser incluidos en el cuadro. Hauben los obligó, asegurándose con diligencia de agregarlos a cada, sin decirles que iba a tener que sacarlos por el bien de la composición.

“Los tipos de interacción que me gustan son cuando la gente me dice cosas acerca de su vecindario”, dijo. “Desencadena sentimientos acerca de la ubicación, de dónde son. A veces uno tiene estas grandes anécdotas de los recuerdos de gente sobre la forma en que el Bronx solía ser”.

Y a menudo se trata de una experiencia de aprendizaje para los transeúntes, que se preguntan por qué alguien estaría interesado en pintar bodegas o vendedores de fruta bajo la sombra de las líneas elevadas.

“La gente suele decir: paso por este lugar todos los días y nunca me había fijado”. Si ven a un artista se imaginan que algo debe ser interesante y debe mirarlo de una nueva manera”, dijo. “La gente identifica el arte con ciertos temas, no con algo que pase todos los días. La belleza se encuentra en todas partes. Nuestro sol derrama su luz sobre todos los lugares”.

Para mayor información sobre Daniel Hauben, visite

La casa Andrew Freedman se encuentra en el 1125 de Grand Concourse. La recepción pública para la exhibición de Hauben es de 6:00 a 10:00 p.m. el viernes 21 de marzo.

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