“Our hard work cannot be ignored”
“Nuestro arduo trabajo no puede ser ignorado”

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“Our hard work cannot be ignored”
Call to raise wages for home care workers

By Gregg McQueen

Home care workers assist residents with essential services.

Renee Christian was born with a disability that requires the support of a home health care aide and the use of a wheelchair to assist her mobility.

But in the last three years, she has been unable to find consistent home care.

“This has led to me having to sleep in my [wheelchair] on a weekly basis,” said Christian.

 

The inconsistent support also creates havoc in daily, necessary routines.

“[I do] not know when I’m going to have support to go to the bathroom or even shower,” she said. “This situation has become dire for me at this point, because now I have no support.”

Christian is not alone.

New York is currently experiencing the worst shortage of home care workers in the nation, according to data released late last year in a new report, which cited low wages as the primary reason for the worker shortage.

The Consumer Directed Personal Assistance Association of New York State released the report indicating that 74 percent of New Yorkers who rely on home care were unable to retain workers during 2021.

As New York State grapples with the severe shortage of home care workers, advocates and elected officials are urging Governor Kathy Hochul to include a pay raise for such workers as part of the state budget.

Supporters of the Fair Pay for Home Care Act have rallied to demand wage increases.

A coalition of organizations and lawmakers held a virtual press conference on January 11, citing low pay as the biggest reason for the current staffing shortage.

Home care workers are currently paid slightly above minimum wage.

“The shortage of home care workers is a crisis,” said State Senator Rachel May. “Right now, there are tens of thousands of New Yorkers who have been approved for home care services under Medicaid or other insurance, but they cannot find people to do the work.”

Current wages for home care workers were “absurd,” charged organizer Gemma Calinda.

In her 2022 State of the State address on January 5, Hochul revealed a plan to grow New York’s healthcare workforce by 20 percent over five years, and pledged $4 billion to support wages and bonuses for health workers.

However, workers in the home care industry were not mentioned as part of the plan.

At the press conference, speakers called on Hochul to boost pay for the home care sector by backing the Fair Pay for Home Care Act, pending state legislation that would set base pay for home health aides at 150 percent the local minimum wage.

The bill, which has more than 100 sponsors across the state legislature, would allow workers to earn at least $35,000 per year, advocates said. It would also generate $5.4 billion in state revenue through job creation.

Advocates say that lack of adequate home care is forcing many seniors to live without essential services.

Gemma Calinda, an organizer for domestic employer network Hand in Hand, said she requires home help because of her need for a wheelchair.

“Without my home care workers, I wouldn’t know what to do,” Calinda said. “I wouldn’t be able to work, I wouldn’t be able to get out of bed in the morning, I wouldn’t be able to get back in the bed at night.”

Calling the pay rate for home care workers “absurd,” Calinda said the Fair Pay for Home Care Act would ensure living wages and “wipe out the home care workforce shortage.”

State Assemblymember Dick Gottfried is a lead sponsor of the bill.

May, a primary sponsor of the bill, unveiled a report on January 11 indicating that 60 percent of open health care jobs are in the home care sector.

“That’s a huge opportunity for job creation and for improving the lives of the state’s elderly residents and those living with disabilities,” remarked May. “But it requires a significant investment.”

She said lack of home care is forcing many seniors to live without essential services like hot meals, bathing or assistance getting to the restroom.

“Hospitals and nursing home care are more expensive to taxpayers and to the state budget,” she said.

“We have not been paying home care workers anywhere near what they deserve to be paid,” added State Assemblymember Dick Gottfried, another lead sponsor of the bill.

Without sufficient home care resources, many family members end up giving up jobs to care for a loved one, Gottfried said.

Renee Christian said she has had to sleep in her wheelchair due to a lack of consistent care.

“It means giving up a large part of their life to care for a family member in need. That should not be happening in the wealthiest state in the wealthiest country on earth,” he said.

“There are higher paying jobs at Burger King than there are in home care,” said Sally Johnston, a 78-year-old Syracuse resident who requires assistance from a care worker.

“I want to stay in my home and I want to live with dignity,” she said. “I want to… a comfortable life and not have to worry about whether someone is coming to help me tomorrow or not.”

Bill Ferris, State Legislative Representative for AARP New York, said AARP frequently surveys its members on where they want to receive long-term care services.  “Most of the time, if not all the time, the answer is they want to receive that care at home. They want to stay in their communities,” he said. “You cannot stay at home if no one is there to deliver care.”

“My job is difficult. It requires skill, patience, training and commitment,” said home health aide Lilieth Clacken.

“We want our fair share in the healthcare industry,” she said. “Our hard work cannot be ignored.”

“Nuestro arduo trabajo no puede ser ignorado”
Llamado a aumentar los salarios de los trabajadores de cuidados en el hogar

Por Gregg McQueen

Los trabajadores de atención domiciliaria ayudan a los residentes con los servicios esenciales.

Renee Christian nació con una discapacidad que requiere el apoyo de un asistente de atención médica en el hogar y el uso de una silla de ruedas para ayudarle a moverse.

Pero en los últimos tres años, no ha podido encontrar atención domiciliaria constante.

“Esto me ha llevado a tener que dormir en mi [silla de ruedas] semanalmente”, dijo Christian.

El apoyo inconsistente también crea estragos en las necesarias rutinas diarias.

“[No] sé cuándo voy a tener apoyo para ir al baño o incluso ducharme”, dijo. “Esta situación se ha vuelto grave para mí en este momento, porque ahora no tengo apoyo”.

Christian no es la única.

Nueva York está experimentando actualmente la peor escasez de trabajadores de atención domiciliaria en la nación, según datos publicados a fines del año pasado en un nuevo informe, que citó los bajos salarios como la razón principal de la escasez.

Los partidarios del proyecto de ley se han unido para exigir aumentos salariales.

La Asociación de Asistencia Personal Dirigida por el Consumidor del estado de Nueva York publicó el informe que indica que el 74 por ciento de los neoyorquinos que dependen de la atención domiciliaria no pudieron retener a los trabajadores durante 2021.

Mientras el estado de Nueva York lidia con la grave escasez de trabajadores de atención domiciliaria, defensores y funcionarios instan a la gobernadora Kathy Hochul a incluir un aumento salarial para dichos trabajadores como parte del presupuesto estatal.

Los salarios actuales de los trabajadores de atención domiciliaria eran “absurdos”, acusó la organizadora Gemma Calinda.

Una coalición de organizaciones y legisladores realizó una conferencia de prensa virtual el 11 de enero, citando los bajos salarios como la principal razón de la actual escasez de personal.

Los trabajadores de atención domiciliaria actualmente reciben un salario ligeramente superior al salario mínimo.

“La escasez de trabajadores de atención domiciliaria es una crisis”, dijo la senadora estatal Rachel May. “En este momento, hay decenas de miles de neoyorquinos que han sido aprobados para servicios de atención domiciliaria bajo Medicaid u otro seguro, pero no pueden encontrar personas que hagan el trabajo”.

En su discurso sobre el estado del estado de 2022 del 5 de enero, Hochul reveló un plan para hacer crecer la fuerza laboral de atención médica de Nueva York en un 20 por ciento en cinco años, y prometió $4 mil millones de dólares para respaldar los salarios y las bonificaciones de los trabajadores de la salud.

Los defensores dicen que la falta de atención domiciliaria adecuada está obligando a muchas personas mayores a vivir sin servicios esenciales.

Sin embargo, los trabajadores de la industria del cuidado del hogar no fueron mencionados como parte del plan.

En la conferencia de prensa, los oradores pidieron a Hochul aumentar los salarios para el sector de atención domiciliaria respaldando la Ley de Pago Justo para la Atención Domiciliaria, pendiente de aprobación de la legislación estatal que establecería el salario base para los asistentes de atención médica domiciliaria en 150 por ciento del salario mínimo local.

El proyecto de ley, que cuenta con más de 100 patrocinadores en la legislatura estatal, permitiría a los trabajadores ganar al menos $35,000 dólares anuales, dijeron los defensores. También generaría $5.4 mil millones de dólares en ingresos estatales a través de la creación de empleo.

El asambleísta estatal Dick Gottfried es uno de los principales patrocinadores del proyecto de ley.

Gemma Calinda, organizadora de la red de empleadores nacionales Hand in Hand, dijo que necesita ayuda en el hogar porque necesita una silla de ruedas.

“Sin mis trabajadores de atención domiciliaria no sabría qué hacer”, dijo Calinda. “No podría trabajar, no podría levantarme de la cama por la mañana, no podría volver a la cama por la noche”.

Calificando la tasa de pago para los trabajadores de atención domiciliaria como “absurda”, Calinda dijo que la Ley de Pago Justo para la Atención Domiciliaria garantizaría salarios dignos y “eliminaría la escasez de mano de obra de atención domiciliaria”.

May, una de las principales patrocinadoras del proyecto de ley, dio a conocer un informe el 11 de enero que indica que el 60 por ciento de los puestos de trabajo abiertos en el cuidado de la salud se encuentran en el sector de atención domiciliaria.

“Esa es una gran oportunidad para la creación de empleos y para mejorar las vidas de los residentes adultos mayores del estado y quienes viven con discapacidades”, comentó May. “Pero requiere una inversión significativa”.

Renee Christian dijo que ha tenido que dormir en su silla de ruedas debido a la falta de atención consistente.

Dijo que la falta de atención domiciliaria está obligando a muchas personas mayores a vivir sin servicios esenciales como comidas calientes, bañarse o asistencia para ir al baño.

“Los hospitales y los hogares para adultos mayores son más caros para los contribuyentes y para el presupuesto estatal”, dijo.

“No hemos estado pagando a los trabajadores de atención domiciliaria ni cerca de lo que merecen”, agregó el asambleísta estatal Dick Gottfried, otro patrocinador principal del proyecto de ley.

Sin suficientes recursos de atención domiciliaria, muchos miembros de la familia terminan renunciando a sus trabajos para cuidar a un ser querido, dijo Gottfried.

“Nuestro arduo trabajo no puede ser ignorado”, dijo Lilieth Clacken, asistente de salud en el hogar.

“Significa renunciar a gran parte de su vida para cuidar a un familiar necesitado. Eso no debería estar sucediendo en el estado más rico del país más rico del mundo”, dijo.

“Hay trabajos mejor pagados en Burger King que en el cuidado del hogar”, dijo Sally Johnston, una residente de 78 años que requiere la ayuda de un trabajador de cuidado domiciliario.

“Quiero quedarme en mi casa y quiero vivir con dignidad”, dijo. “Quiero… una vida cómoda y no tener que preocuparme de si alguien vendrá a ayudarme mañana o no”.

Bill Ferris, representante legislativo estatal de AARP Nueva York, dijo que AARP frecuentemente encuesta a sus miembros sobre dónde quieren recibir servicios de atención a largo plazo. “La mayoría de las veces, si no todo el tiempo, la respuesta es que quieren recibir esa atención en casa. Quieren quedarse en sus comunidades”, dijo. “No puedes quedarte en casa si no hay nadie que te brinde atención”.

“Mi trabajo es difícil. Requiere habilidad, paciencia, capacitación y compromiso”, dijo Lilieth Clacken, asistente de salud en el hogar.

“Queremos nuestra parte justa en la industria de la salud”, dijo. “Nuestro arduo trabajo no puede ser ignorado”.