“Open for all”
“Abierto para todos”

“Open for all”

Senior centers to reopen June 14 for indoor programs

By Gregg McQueen

Senior centers will reopen.

Elderly New Yorkers anxiously awaiting the reopening of their senior centers received some welcome news this week, as Mayor Bill de Blasio announced that facilities can reopen in June.

Senior centers across the city can resume outdoor activities immediately, while indoor and congregate activities can restart on June 14, de Blasio said.

Centers have been closed since March 2020 due to the pandemic.

“Senior centers coming back, they mean so much to so many members of our families – a positive place, a nurturing place, a place where people get fellowship, great food and activities and healthcare support, physical and mental health care support,” de Blasio remarked at a June 1st media briefing.

“There’s going to be a lot of excitement out there among our seniors, knowing they can get back together,” he added.

Centers will be open to all seniors, both vaccinated and unvaccinated, but six-foot social distancing rules must be followed.

Lorraine Cortes-Vázquez, Commissioner of the city’s Department for the Aging (DFTA), noted that the federal Older Americans Act requires all seniors to have access to services.

Meal services will also resume.

“We cannot distinguish between vaccinated and unvaccinated. So, the centers will be open for all, which is why the social distancing and all of the guidance that has been developed between the Department of Health and the Department of Aging are extremely important to follow,” she said.

Fern Hertzberg, Executive Director of ARC Senior Center in Washington Heights, said members were eager to return to the center after hearing of the Mayor’s announcement.
“My phone has been ringing, seniors have been texting me,” she said. “Word is getting out and seniors are excited.”

City officials said the time was right to reopen facilities, as approximately 72 percent of seniors have received at least one dose of a Covid-19 vaccine and about two-thirds of seniors are fully vaccinated.

“Our seniors were the most vulnerable in this crisis,” de Blasio said. “We were really careful and cautious about coming to this moment where we can reopen the senior centers. We wanted to get it right.”

Indoor and congregate activities will restart on June 14.

Although proof of vaccination or negative Covid tests will not be required to enter senior centers, de Blasio stressed that safety measures will be adhered to.

“We’ll be safe. We’re going to make sure there’s smart distancing and all the right precautions to keep our senior centers safe, but the time is now,” he said.

Manhattan Borough President Gale Brewer, who collaborated with LiveOn NY and United Neighborhood Houses to lobby the city to restart in-person programming for seniors, praised the decision to reopen the centers.

“Gyms are open, restaurants are open, movie theaters are open, and now after over a year, senior centers will finally be open,” Brewer said. “This is a huge step towards a true recovery for all New Yorkers and ensures we do not leave an isolated and often forgotten group behind.”

On May 4, Brewer spearheaded a series of rallies outside of senior centers to draw attention to the need aging New Yorkers have for senior center programs and socialization activities.

“I urge the administration to engage closely with senior center providers and to provide them with the resources and support they need to re-open these centers safely,” she added.

ARC Senior Center will soon host an outdoor fitness activity in a park for its members, Hertzberg said.

“The centers will be open for all,” said Commissioner Lorraine Cortes-Vázquez.

“Seniors have been asking for us to sponsor outdoor programming. We said we needed the city’s permission and now we have it,” Hertzberg said. “We’ve been waiting a long time for this.”

ARC’s Washington Heights location at 4111 Broadway will be open for social services and select activities starting June 14, with case workers available onsite.

Hertzberg explained that ARC can likely ramp up its indoor operations quickly.

“I did not let any staff go during the pandemic – we have enough staffing for sure,” she said.

However, the center might need to delay the resumption of meal services for another week or two until logistics can be worked out.

“Due to 6-feet distancing, it’s reduced the capacity we can have for meal service at one time. We might need to serve meals in different shifts,” said Hertzberg.

Though Hertzberg said that most of ARC’s 3,000 members have expressed desire to return to in-person programs, she acknowledged that some seniors might need more convincing that it is safe to congregate.

“I’m sure we’ll still look to provide grab-and-go meals at first if that’s what some seniors prefer. They can work their way up to doing things over time,” she said. “It’s scary for some folks and some will need to warm up to it.”

Hertzberg said she is looking forward to June 14, when her facility can finally open its doors for older community members who have been isolated during the pandemic.

“I think it’s going to be an incredible relief,” she said. “It will be super emotional for sure.”


“Abierto para todos”

Los centros para adultos mayores reabrirán

Por Gregg McQueen

Datos de la ciudad estiman que alrededor de dos tercios de las personas mayores están completamente vacunadas.

Los neoyorquinos que esperan ansiosamente la reapertura de sus centros para personas mayores recibieron buenas noticias esta semana, ya que el alcalde Bill de Blasio anunció que las instalaciones pueden reabrir en junio.

Los centros para personas mayores en toda la ciudad pueden reanudar las actividades al aire libre de inmediato, mientras que las actividades en el interior y en grupo pueden reiniciarse el 14 de junio, dijo de Blasio.

Los centros han estado cerrados desde marzo de 2020 debido a la pandemia.

“El regreso de los centros para personas mayores, significan mucho para muchos miembros de nuestras familias: un lugar positivo, un lugar enriquecedor, un lugar donde las personas obtienen compañerismo, excelente comida, actividades y apoyo médico, apoyo para el cuidado de la salud física y mental”, de Blasio comentó en una conferencia de prensa el 1 de junio.

“Habrá mucha emoción entre nuestros adultos mayores, sabiendo que pueden volver a estar juntos”, agregó.

Los centros estarán abiertos para todos los adultos mayores, tanto vacunados como no vacunados, pero se deben seguir las reglas de distanciamiento social de seis pies.

Lorraine Cortés-Vázquez, comisionada del Departamento para las Personas Mayores de la ciudad (DFTA, por sus siglas en inglés), señaló que la Ley Federal de Estadounidenses Mayores requiere que todas las personas mayores tengan acceso a los servicios.

“No podemos hacer distinciones entre vacunados y no vacunados. Entonces, los centros estarán abiertos para todos, por eso es sumamente importante seguir el distanciamiento social y toda la orientación que se ha desarrollado entre el Departamento de Salud y el Departamento de Envejecimiento”, dijo.

Fern Hertzberg, directora ejecutiva del Centro para Personas Mayores ARC en Washington Heights, dijo que los miembros están ansiosos por regresar al centro después de escuchar el anuncio del alcalde. “Mi teléfono ha estado sonando, las personas mayores me han estado enviando mensajes de texto”, dijo. “Se está corriendo la voz y las personas mayores están entusiasmadas”.

Funcionarios de la ciudad dijeron que es el momento adecuado para reabrir las instalaciones, ya que aproximadamente el 72 por ciento de las personas mayores han recibido al menos una dosis de la vacuna Covid-19 y alrededor de dos tercios de las personas mayores están completamente vacunadas.

También se reanudarán los servicios de comidas.

“Nuestros adultos mayores fueron los más vulnerables en esta crisis”, dijo de Blasio. “Fuimos muy cuidadosos y cautelosos para llegar a este momento en el que podemos reabrir los centros para personas mayores. Queríamos hacerlo bien”.

Aunque no se requerirá prueba de vacunación o pruebas negativas de Covid para ingresar a los centros de personas mayores, de Blasio destacó que se respetarán las medidas de seguridad.

“Estaremos a salvo. Vamos a asegurarnos de que haya un distanciamiento inteligente y todas las precauciones adecuadas para mantener seguros nuestros centros para personas mayores, pero ahora es el momento”, dijo.

La presidenta del condado de Manhattan, Gale Brewer, quien colaboró ​​con LiveOn NY y United Neighborhood Houses para presionar a la ciudad para que reiniciara la programación en persona para los adultos mayores, elogió la decisión de reabrir los centros.

“Los gimnasios están abiertos, los restaurantes están abiertos, los cines están abiertos y ahora, después de más de un año, los centros para personas mayores finalmente estarán abiertos”, dijo Brewer. “Este es un gran paso hacia una verdadera recuperación para todos los neoyorquinos y garantiza que no dejemos de lago a un grupo aislado y muchas veces olvidado”.

Los centros para personas mayores pueden reanudar las actividades al aire libre de inmediato.

El 4 de mayo, Brewer encabezó una serie de manifestaciones afuera de los centros para personas mayores para llamar la atención sobre la necesidad que tienen los neoyorquinos de edad avanzada de programas de centros para personas mayores y actividades de socialización.

“Insto a las administraciones a que se involucren estrechamente con los proveedores de centros para personas mayores y les brinde los recursos y el apoyo que necesitan para reabrir estos centros de manera segura”, agregó.

El Centro ARC para Adultos Mayores pronto organizará una actividad de acondicionamiento físico al aire libre en un parque para sus miembros, dijo Hertzberg.

“Las personas mayores nos han pedido que organicemos programas al aire libre. Dijimos que necesitábamos el permiso de la ciudad y ahora lo tenemos”, dijo Hertzberg. “Hemos estado esperando esto por mucho tiempo “.

La ubicación de ARC en Washington Heights en el No. 4111 de Broadway estará abierta para servicios sociales y actividades selectas a partir del 14 de junio, con trabajadores sociales disponibles en el lugar.

Hertzberg explicó que es probable que ARC pueda aumentar rápidamente sus operaciones al interior.

“Habrá mucha emoción ahí fuera”, dijo el alcalde Bill de Blasio.

“No dejé que ningún personal se fuera durante la pandemia; seguro que tenemos suficiente personal”, dijo.

Sin embargo, es posible que el centro deba retrasar la reanudación de los servicios de comidas por una semana o dos más hasta que se pueda resolver la logística.

“Debido a la distancia de 6 pies, se reduce la capacidad que podemos tener para el servicio de comidas al mismo tiempo. Es posible que necesitemos servir comidas en diferentes turnos”, dijo Hertzberg.

Aunque Hertzberg dijo que la mayoría de los 3,000 miembros de ARC han expresado su deseo de volver a los programas en persona, reconoció que algunas personas mayores podrían necesitar más convencimiento de que es seguro reunirse.

“Estoy seguro de que seguiremos buscando ofrecer comidas para llevar al principio si eso es lo que prefieren algunas personas mayores. Pueden ir progresando hasta lograr hacer cosas eventualmente”, dijo. “A algunas personas les da miedo y otras tendrán que acostumbrarse”.

Hertzberg dijo que espera con ansias el 14 de junio, cuando su instalación finalmente pueda abrir sus puertas para los miembros mayores de la comunidad que han estado aislados durante la pandemia.

“Creo que será un alivio increíble”, dijo. “Seguro que será muy emotivo”.


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