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One year later
Un año después

One year later

Story and photos by Mónica Barnkow 


“Other families will be facing violence tomorrow,” said David Klassen.
“Other families will be facing violence tomorrow,” said David Klassen.

They would not forget.

The first anniversary of Eric Garner’s death was marked across the city with rallies, vigils, and protests – and participants insisted that they would continue to press for justice in his case.

A year after his death, Garner’s final words – “I can’t breathe” – were again printed on placards and signs, and were chanted in the streets by those who gathered in remembrance.

Among those present at a Columbus Circle rally on Friday were members of NYC ShutItDown, People’s Power Assemblies, and Black Lives Matter NYC.

Many renewed their calls for action.

Though the Garner family recently reached a settlement with the city, the Staten Island grand jury declined to indict New York Police Department (NYPD) Officer Daniel Pantaleo last December and no charges have been brought against any of the other responding officers, paramedics and/or medical personnel involved or present at the time of Garner’s arrest.

Several hundred demonstrators at Columbus Circle called for action from the federal government, which has launched a civil rights investigation under U.S. Attorney General Loretta Lynch.

“There has been no attempt at accountability for the officer who murdered him,” said Papi Sen. “He hasn’t faced criminal charges.”

The last words.
The last words.

He noted that the only person against whom criminal charges have been filed since Garner’s death was Ramsey Orta, who recorded Garner’s death on his cell phone.

Orta has run into legal trouble over unrelated charges, and has claimed that he is being targeted and facing retribution from the police department for his role in the Garner case.

Sen said he was concerned that though Garner’s death had been ruled a homicide by the medical examiner’s office, Pantaleo has faced no censure or penalty – and is expected to return to active duty.

“He is about to resume duty and policing the streets, which is terrifying,” he added.

David Klassen, a PhD candidate on Latin American Studies, said he stood in solidarity with the Garner family and others who’d died during encounters with law enforcement.

Klassen said that while the settlement might yield some measure of relief for the family, it would do little to prevent future violent incidents.

A moment of silence was observed.
A moment of silence was observed.

“The family deserves [the settlement],” he remarked. “But it won’t change the fact that other families will be facing violence tomorrow. Police violence has been a problem basically for the whole history of the country.”

Some demonstrators demanded the NYPD – the nation’s largest police force – was too flawed an institution, and called for it be to be dismantled.

“Black men are losing their lives for ridiculous reasons,” said Javier, who declined to give his last name. “We see this happening every day.”

Un año después

Historia y fotos por Mónica Barnkow 


Llamado para cambiar.
Llamado para cambiar.

Ellos no olvidan.

El primer aniversario de la muerte de Eric Garner estuvo marcado por toda la ciudad con mítines, vigilias y protestas, y los participantes insistieron en que seguirán presionando para que se haga justicia en su caso.

Un año después de su muerte, las últimas palabras de Garner -“No puedo respirar”- se imprimieron de nuevo en carteles y letreros, y fueron coreadas en las calles por quienes se reunieron en su memoria.

Entre los presentes en un mitin en Columbus Circle el viernes estuvieron miembros de NYC ShutItDown, People’s Power Assemblies y Black Lives Matter NYC.

Muchos presentes renovaron sus llamados a la acción.

Aunque la familia Garner recientemente llegó a un acuerdo con la ciudad, el gran jurado de Staten Island se negó a acusar al oficial Daniel Pantaleo del Departamento de Policía de Nueva York (NYPD por sus siglas en inglés) en diciembre pasado y no se han presentado cargos contra ninguno de los otros oficiales, paramédicos y/o personal médico involucrado o presente al momento de la detención de Garner.

Buscando unidad.
Buscando unidad.

Varios cientos de manifestantes en Columbus Circle llamaron a la acción del gobierno federal, que ha lanzado una investigación de derechos civiles bajo la fiscal general de Estados Unidos, Loretta Lynch.

“No ha habido ningún intento de rendición de cuentas para el oficial que lo asesinó”, dijo Papi Sen. “No ha enfrentado cargos criminales”.

Señaló que la única persona contra la cual se han presentado cargos penales desde la muerte de Garner fue Ramsey Orta, quien registró la muerte de Garner en su teléfono celular.

Orta ha tenido problemas legales por cargos no relacionados y afirma que está en la mira y enfrentando represalias del departamento de policía por su papel en el caso Garner.

Sen dijo estar preocupado porque a pesar de que la muerte de Garner fue descartada como homicidio por la oficina del médico forense, Pantaleo no ha enfrentado ninguna censura ni sanción y se prevé que vuelva al servicio activo.

“Está a punto de reanudar su servicio y la vigilancia de las calles, que es aterrador”, añadió.

David Klassen, candidato a doctor en Estudios Latinoamericanos, dijo solidarizarse con la familia Garner y con otros quienes habían muerto durante los encuentros con la policía.

Oficiales de policía mantuvieron estrecha vigilancia.
Oficiales de policía mantuvieron estrecha vigilancia.

Klassen dijo que si bien el acuerdo podría dar alivio para la familia, haría poco para prevenir futuros incidentes violentos.

“La familia merece el acuerdo”, remarcó. “Pero no va a cambiar el hecho de que otras familias se enfrenten a la violencia mañana. La violencia policial ha sido un problema, básicamente, durante toda la historia del país”.

Algunos manifestantes declararon que el NYPD -la fuerza policial más grande del país- es una institución demasiado viciada y pidió que fuese ser desmantelada.

“Se están perdiendo las vidas de los hombres negros por razones ridículas”, dijo Javier, quien no quiso dar su apellido. “Vemos que esto ocurre todos los días”.

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