On the rocks, and winning
Al hielo y ganando

On the rocks, and winning

Story by Robin Elisabeth Kilmer

Playwright Marco Antonio Rodríguez’s Barceló con hielo has been awarded first prize in the MetLife Nuestras Voces competition.
Playwright Marco Antonio Rodríguez’s Barceló con hielo has been awarded first prize in the MetLife Nuestras Voces competition.

The play’s the thing that will capture the conscience of the king, said Hamlet.

It is also the thing that, thanks to a distinctive playwriting competition, will capture the attention of new audiences across the United States.

Dominican-American and uptown resident Marco Antonio Rodríguez has won first place in the 2012 MetLife Nuestras Voces National Playwriting Competition for his play Barceló con hielo (Barceló on the Rocks), as announced this past Wed., Feb. 27th.

The award earned him a cash prize $3,000, and the play will be performed in 2014 at the Repertorio Español.

It has also garnered rave reviews from those who culled through all 75 entries.

“He writes his dialogue with a specific Dominican accent which added dimension to the characters,” said Repertorio Espanol’s Special Projects and Educational Outreach Manager Alison Astor Vargas, “and illuminated the action. That made his play stand out, and ultimately [made it] the winner.”

Now in its 14th edition, MetLife Nuestras Voces has brought awareness to dozens of Latino plays and playwrights.

The competition is responsible for the production of 13 plays at Repertorio Español.

“Our competition is unique in that our focus is on promoting Latino playwrights and works that have a resonance within the Latino/Hispanic community,” noted Vargas. “We accept plays in Spanish as well as in English. And many plays submitted are bilingual. I don’t know that there is another competition out there like ours that provides an opportunity for a full production for the winning play.”

Many of the competition’s finalists have gone on to receive readings, workshops and full productions at theaters such as Second Stage, Teatro Vista in Chicago and Signature Theatre in Virginia.

Rodriguez’s earlier work Ashes of Light also touched on the family dynamic.
Photo: Ron González

While in the beginning, most of the entries were from the New York tri -state area, Vargas noted that the growth of the competition has meant Repertorio has received entries from Utah, Arkansas, and Iowa, in addition to California, Texas and Florida.

Playwrights that have participated in the competition have won ACE and HOLA Awards (Lina Gallegos, Carlos Lacámara, and Jorge González) and the Pulitzer Prize for Drama (Quiara Alegría-Hudes).

The competition has distributed $100,000 in cash awards to Latino playwrights.

Playwright, actor, director and producer Rodríguez was born and raised in New York City, although he spent long stretches of his adolescence in the Dominican Republic.

Rodríguez graduated from the Fiorello H. La Guardia High School of Performing Arts and holds a Masters of Fine Arts from Southern Methodist University.

Barceló, a dramedy, centers around a Dominican family that is grappling with the medical issues of its patriarch, and ghosts of the past, which lead them to confront President Joaquin Balaguer’s legacy, and its impact on the members of the family. All of this happens as Nino Antonio Cruz, the patriarch, is bracing himself for surgery, and his son Sergio prepares to depart for college.

The choice of subject matter is very personal.

Rodríguez felt that, while the regime of the dictator Trujillo has been explored in numerous texts, there was a dearth of writing about the Balaguer years.

“[For me,] no one’s explored Balaguer. But growing up, Balaguer is what I knew,” said Rodríguez.

ashes of light
“They really came out to give [the play] support,” said Rodríguez of the audiences at Lehman College.
Photo: Ron González
And it was a complicated relationship with the former president.

“In my mother’s house, he was venerated, but my dad hated him,” he remarked.

“Rodríguez’s play impressed the judges,” explained Vargas, “by the nuances in his dialogue and his authenticity between the characters from the [island] and Dominicans born here.”

And while Barceló con hielo is framed by Dominican history, the play’s themes are intended to serve as universal, and cut across cultures and nationalities.

“It’s about the human experience,” he said.

Patriarch Nino’s experience is cross-cultural, observed Rodríguez.

“He resists and confronts his mortality and revisits his memory,” he said.

Still, for some residents of the Bronx and Washington Heights, Barceló might resonate within a specific context.

College-bound Sergio is leaving his Washington Heights home to study abroad—in the Bronx.

The borough has been portrayed by family and friends as a dangerous galaxy, far, far away from Washington Heights.

The sentiment derives from Rodríguez’s own experience.

“Everybody thought the Bronx was the worst. The Bronx was cursed, and there was a huge stigma. But I always remembered enjoying it,” he said with a laugh.

He enjoyed it even more when his play La Luz de un Cigarrillo (Ashes of Light), a play about a mother and son duo who are trying to rekindle their relationship was staged there, at Lehman College.

He said it was a thrill to be able to bring the Spanish-language play to audiences in the Bronx.

“It was really wonderful. They really came out to give it support. There was a lot of love given to the play, and it was nice to reach out to the community,” he said.

Rodríguez said both actors and audience members were thrilled to finally see a different representation of Latinos on stage, one brought to them by a Latino.

“They were on Cloud Nine,” he said of the student actors’ experience with the play. “They treated [it] like the second coming. That’s the thing I really enjoy.”

Rodríguez rejoices the surge of Latino thespians who are forging paths and finding ways to showcase themselves and their culture, while at the same time appealing to broader audiences.

“It’s about frickin’ time,” he said with a smile. “That’s why I celebrate the In The Heights musical.”

He is certain, he said, that all audiences will “absolutely connect with the play,” he said. “If that makes me sound cocky,” he laughed, “then I’m cocky.”

The MetLife Nuestras Voces Competiton Winners

The MetLife Nuestras Voces playwriting competition is celebrating its 14th edition.
The MetLife Nuestras Voces playwriting competition is celebrating its 14th edition.

First Place (Award $3,000)

Barceló on the Rocks by Marco Antonio Rodríguez

Second Place (Award: $2,000)

Basilica by Mando Alvarado from Los Angeles, CA

Third Place (Award: $1,000)

I Put the Fear of Mexico in ‘Em by Matthew Paul Olmos from Brooklyn, NY

Runners – Up (Award: $500 each)

American Triage by Marisela Treviño Orta from San Francisco, CA

Exclusiva by Agustín Meléndez Eyraud from Los Angeles, CA

The Award Ceremony will take place on Monday, May 20, 2013 at Repertorio Español located at 138 East 27th Street New York, NY 10016 (between Lexington and Third Avenues). For more information, please visit

Al hielo y ganando

Historia por Robin Elisabeth Kilmer

Playwright Marco Antonio Rodríguez’s Barceló con hielo has been awarded first prize in the MetLife Nuestras Voces competition.
El dramaturgo Marco Antonio Rodríguez ganó el primer premio en la competencia Nuestras Voces de MetLife con ‘Barceló con hielo.’

La obra es lo que capturará la conciencia del rey, dijo Hamlet.

Es también la cosa que gracias a una competencia de dramaturgia, capturará la atención de nuevas audiencias a lo largo de los Estados Unidos.

Marco Antonio Rodríguez, dominicano-americano, del alto Manhattan ganó el primer lugar en la Competencia Nacional de Dramaturgia 2012 Nuestras Voces de Metlife por su obra Barceló con hielo, según se anunció el pasado miércoles, 27 de febrero.

El premio le brindó $3,000 en efectivo y la obra será presentada en el Repertorio Español en el 2014.

También ha recibido elogios de aquellos que escogieron entre todas las 75 obras participantes.

“El escribe su diálogo con un específico acento dominicano el cual añade dimensión a los personajes”, dijo Alison Astor Vargas, Gerente de Proyectos Especiales y Alcance Educativo de Repertorio Español, “y enciende la acción. Eso hace que su obra sobresalga, y finalmente la hiciera la ganadora”.

Ahora en su edición 14, MetLife Nuestras Voces ha llevado conciencia a docenas de obras latinas y dramaturgos.

La competencia es responsable de la producción de 13 obras en Repertorio Español. “Nuestra competencia es diferente ya que nuestro enfoque es promover los dramaturgos latinos y trabajos que tienen una resonancia dentro de la comunidad latino/hispana”, señaló Vargas. “Aceptamos obras en español como también en inglés. Y muchas obras sometidas son bilingües. No se de otra competencia como la de nosotros que provee una oportunidad de una producción completa para la pieza ganadora”.

Muchos de los finalistas de la competencia han recibido lecturas, talleres y producciones completas en teatros tales como Second Stage, Teatro Vista en Chicago y Signature Theatre en Virginia.

El trabajo anterior de Rodríguez, ‘Ashes of Light’ también tocó la dinámica familiar.
Foto: Ron González

Aunque al principio, la mayoría de las participaciones eran del área tri-estatal de Nueva York, Vargas señaló que el crecimiento de la competencia ha significado que Repertorio haya recibido participaciones desde Utah, Arkansas y Iowa, además de California, Texas y Florida. Dramaturgos que han participado en la competencia han ganado Premios ACE y HOLA (Lina Gallegas, Carlos Lacamara y Jorge González) y el Premio Pulitzer por Drama (Quiara Alegria-Hudes).

La competencia ha distribuido $100,000 en efectivo a dramaturgos latinos.

El dramaturgo, actor, director y productor Rodríguez, nació y se crío en la ciudad de Nueva York, aunque pasó largos periodos de su adolescencia en la República Dominicana.

Rodríguez se gradúo de la Escuela Superior de Artes Fiorello H. La Guardia y tiene una maestría en bellas artes de la Universidad Southern Methodist.

Barceló, un drama-comedia, se centra alrededor de una familia dominicana que está lidiando con los problemas médicos de su patriarca y fantasmas del pasado, el cual lo lleva a enfrentarse al legado del Presidente Joaquín Balaguer, y su duradero legado en los miembros de la familia. Todo esto sucede mientras Nino Antonio Cruz, el patriarca, se prepara para ir a cirugía, y su hijo Sergio se prepara para irse a la universidad.

La elección del tema es bien personal.

ashes of light
“Realmente salieron a darle apoyo a la obra”, dijo Rodríguez de las audiencias en el Colegio Lehman.Foto: Ron González

Rodríguez sintió que, mientras que el régimen del dictador Trujillo ha sido explorado en numerosos textos, existe una escasez de escritura acerca de los años de Balaguer.

“Para mi nadie exploró a Balaguer. Pero creciendo, Balaguer es de lo que yo sabía”, dijo Rodríguez.

Y era una relación complicada con el antiguo presidente.

“En la casa de mi madre, el era venerado, pero mi papá lo odiaba”, recuerda.

“La obra de Rodríguez impresionó a los jueces”, explicó Vargas, “por los matices en su diálogo y su autenticidad entre los personajes de la República Dominicana y los dominicanos nacidos aquí”.

Y aunque Barceló con hielo se enmarca en la historia dominicana, el tema de la obra está destinado a servir como universal, y corta a través de culturas y nacionalidades.

“No es solo acerca de dominicanos; es acerca de la experiencia humana”, dijo el.

La experiencia del patriarca Nino es transcultural, señaló Rodríguez.

“El resiste y enfrenta su mortalidad, y piensa nuevamente en su memoria”, dijo el.

Para algunos residentes del Bronx y Washington Heights, Barceló podría resonar con un contexto específico.

Sergio está dejando su hogar en Washington Heights para ir a estudiar al extranjero – en el Bronx.

El condado ha sido presentado por la familia y amigos como una galaxia peligrosa – lejos, lejos de Washington Heights.

El sentimiento sale de la propia experiencia de Rodríguez.

“Todo el mundo pensaba que el Bronx era lo peor. El Bronx estaba maldito, y había un gran estigma. Pero yo siempre recordé disfrutarlo”, dijo con una risa.

Lo disfrutó más aun cuando la obra La Luz de un Cigarrillo, una obra acerca de una madre y un hijo que intentaban reavivar su relación, fue presentada en el Colegio Lehman.

Dijo que fue maravilloso el poder llevar una obra en el lenguaje español a audiencias en el Bronx.

“Fue realmente maravilloso. Realmente salieron a darme apoyo. Hubo mucho amor hacia la obra, y fue agradable llegar a la comunidad”, dijo el.

Rodríguez dijo que tanto los actores como los miembros de la audiencia estaban emocionados de finalmente ver una representación diferente de los latinos en escena, una de ellas por un latino.

“Ellos estaban en muy orgullosos”, dijo de la experiencia de los estudiantes actores en la obra. “La trataron como la segunda venida de Cristo. Eso fue lo que realmente disfruté”.

Rodríguez se alegra del surgimiento de actores latinos que forjan caminos y encuentran maneras de presentarse y presentar su cultura, mientras que al mismo tiempo apelan a audiencias más amplias.

“Ya era hora”, dijo con una sonrisa. “Fue por eso que celebré el musical ‘In The Heights’.

El está seguro, dijo el, que todas las audiencias “absolutamente se conectarán con la obra”, dijo el. “Si eso me hacer sonar jactancioso”, se rió, “entonces soy pedante”.

Los ganadores de la competencia de dramaturgia Nuestras Voces de MetLife:

The MetLife Nuestras Voces playwriting competition is celebrating its 14th edition.
La competencia de dramaturgia Nuestras Voces de MetLife está celebrando su edición número 14.

Primer Premio (Premio $3,000)

Barceló on the Rocks por Marco Antonio Rodriguez

Segundo Lugar (Premio $2,000)

Basílica por Mando Alvarado de los Los Angeles, CA

Tercer Lugar (Premio $1,000)

I Put the Fear of Mexico in ‘Em por Matthew Paul Olmos de Brooklyn, NY

Sub-ganadores (Premio $500 cada uno)

American Triage por Marisela Treviño Orta de San Francisco, CA

Exclusiva por Agustín Meléndez Eyraud de Los Angeles, CA

La ceremonia de premiación se llevará a cabo el lunes, 20 de mayo de 2013 en el Repertorio Español localizado en el 138 Este de la Calle 27, Nueva York, NY 10016 (entre las Avenidas Lexington y Tercera). Para más información favor de visitar

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