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On the heat beat
Control de calefacción

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On the heat beat

Story and photos by Desiree Johnson

“A lot of seniors and children live here,” said Tenant Association President María Vélez.

“A lot of seniors and children live here,” said
Tenant Association President María Vélez.

They want to bring the heat.

Advocates joined with Brooklyn Borough President Eric L. Adams and Councilmembers Mark Levine, Ritchie Torres and Robert E. Cornegy Jr. to call for remote temperature monitors to be installed in apartment buildings to independently monitor heat requirements.

This past winter, over 200,000 heat-related complaints were made to the Department of Housing Preservation and Development (HPD) from tenants in private apartment buildings.

Torres is the prime sponsor of a new bill in which heat sensing technology would be used to enforce requirements mandated in the city housing code.

“Heat and hot water are not a luxury [but] one of the bare necessities of life,” said Torres. “In private housing, not only do you have the epidemic of heat and power outages, but you have the added element of harassment.”

The bill would require HPD to identify the 150 Class A multiple dwelling buildings with the highest ratios of temperature violations to unit beginning in January 2020. Those building owners would be required to install and maintain the temperature reporting devices in each living room for no less than four years – at no cost to the tenant. These devices will display heating details over the Internet for both the tenant and owner to view.

The information is available via app.  

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The current system requires a tenant to make a complaint by calling 311, which is forwarded to HPD. The agency provides landlords with a notice of future inspection and then visits to conduct the inspection.

“We know this dance and this dance has become a broken record each year,” said Adams. “[HPD] gives [landlords] a period of time. He comes out and turns on the heat, and then after the inspectors leave, he departs. And when he departs, the heat departs as well.”

The press conference was held in front of 509 West 134th Street, which was cited as the building with the highest number of heating related violations in the city.

“We’re here to talk about the challenge of heat for low-income tenants,” said Levine. “We are on a street that is ground zero for the abuse of landlords who use denial of heat and hot water as a weapon for pushing out low-income tenants.”

The sensors would be installed for four years.

The sensors would be installed for four years.

“Technology doesn’t lie,” remarked Adams.

The sensor, a small black box that attaches to a power outlet three to five feet off the ground, would record the temperature of the apartment every hour and send the data to HPD.

The heat sensors, which will cost about $120 each, are created and provided by Heat Seek, one of the winners of the 2014 EDC BigApps Competition, an annual initiative focused on improving communities’ quality of life through innovative technology.

“When you think about the promise and the ideal of smart cities, often we have an idea that we want to be able to bring equity and build technology for tenants across the city regardless of their income,” said Noelle Francois, Executive Director of Heat Seek. “We are trying to be an example of the smart city technology that I think we all want to see, which is making New York City apartments safe, healthy and dignified for all.”

María Vélez is President of the block’s tenant association. She said she was hopeful the bill would become law.

“[This is] about the challenge of heat for low-income tenants,” said Councilmember Mark Levine.

“[This is] about the challenge of heat for
low-income tenants,” said
Councilmember Mark Levine.

“A lot of seniors and children live here,” she explained, adding that the regulated information would also offset the issues of excessive heat in warmer months.

 

“One of the problems is too much heat,” she said. “Two months into the spring and summer and the heat is still on.”

The continuous documentation will be made accessible to tenants and building owners alike with an app linked to the device and can be used in any legal disputes.

Advocates present also argued that such controls could serve to help regulate and limit needless emissions.

Isabelle Silverman, an Environmental Consultant with the Environmental Defense Fund, a nonprofit advocacy organization, observed, “When we measure, we can manage.”

Control de calefacción

Historia y fotos por Desiree Johnson

The building has the highest number of heating related violations in the city.

El edificio tiene el mayor número de violaciones
relacionadas con la calefacción en la ciudad.

Quieren llevar calefacción.

Defensores se unieron al presidente del condado de Brooklyn, Eric L. Adams, y los concejales Mark Levine, Ritchie Torres y Robert E. Cornegy Jr. para solicitar la instalación de monitores remotos de temperatura en edificios de apartamentos para supervisar de forma independiente los requerimientos de calefacción.

El invierno pasado, se presentaron más de 200,000 quejas relacionadas con la calefacción al Departamento de Preservación y Desarrollo de Vivienda (HPD, por sus siglas en inglés) de inquilinos en edificios privados de departamentos.

Torres es el principal patrocinador de un nuevo proyecto de ley en el que la tecnología de detección de calor se utilizará para hacer cumplir los requisitos establecidos en el código de la vivienda de la ciudad.

“La calefacción y el agua caliente no son un lujo [sino] una de las necesidades básicas de la vida”, dijo Torres. “En viviendas privadas, no solo tienes la epidemia de cortes de calefacción y electricidad, sino que además tienes el elemento añadido de acoso”.

“Heat and hot water are not a luxury,” said Councilmember Ritchie Torres.

“La calefacción y el agua
caliente no son un lujo”, dijo
el concejal Ritchie Torres.

El proyecto de ley requeriría que el HPD identifique los 150 edificios Clase A de viviendas múltiples con las mayores proporciones de violaciones de temperatura a unidades a partir de enero de 2020. Se requerirá que esos propietarios de edificios instalen y mantengan los dispositivos de informe de temperatura en cada sala por no menos de cuatro años, sin costo para el inquilino. Estos dispositivos mostrarán detalles de calefacción a través de internet, tanto para el inquilino como para el propietario.

El sistema actual requiere que el inquilino presente una reclamación llamando al 311, que se reenvía al HPD. La agencia proporciona a los propietarios un aviso de inspección futura y después hace la visita para realizar la inspección.

“Conocemos este baile y se ha convertido en un disco rayado cada año”, dijo Adams. “[El HPD] da [a los propietarios] un período. Llegan y encienden la calefacción, y luego de que los inspectores se van, ellos se van y la calefacción también”.

La conferencia de prensa se llevó a cabo frente al No. 509 de la calle 134 oeste, que fue citado como el edificio con el mayor número de violaciones relacionadas con la calefacción en la ciudad.

“Estamos aquí para hablar sobre el desafío de la calefacción para los inquilinos de bajos ingresos”, dijo Levine. “Estamos en una calle que es la zona cero para el abuso de los propietarios que usan la negación de la calefacción y el agua caliente como arma para expulsar a los inquilinos de bajos ingresos”.

“La tecnología no miente”, comentó Adams.

Environmental Consultant Isabelle Silverman said, “When we measure, we can manage.”

La consultora ambiental Isabelle
Silverman dijo: “Cuando medimos,
podemos administrar”.

El sensor, una pequeña caja negra que se conecta a una toma de corriente de tres a cinco pies del suelo, registraría la temperatura del apartamento cada hora y enviaría los datos al HPD.

Los sensores de calefacción, que costarán aproximadamente $120 dólares cada uno, son creados y proporcionados por Heat Seek, uno de los ganadores del concurso EDC BigApps 2014, una iniciativa anual enfocada en mejorar la calidad de vida de las comunidades a través de tecnología innovadora.

“Cuando piensas en la promesa y el ideal de las ciudades inteligentes, a menudo tenemos una idea de que queremos poder aportar equidad y construir tecnología para los inquilinos de la ciudad, independientemente de sus ingresos”, dijo Noelle Francois, directora ejecutiva de Heat Seek. “Estamos tratando de ser un ejemplo de la tecnología de ciudad inteligente que creo que todos queremos ver, que está haciendo que los apartamentos de la ciudad de Nueva York sean seguros, saludables y dignos para todos”.

María Vélez es presidenta de la asociación de inquilinos de la cuadra. Dijo que espera que el proyecto se convirtiera en ley.

“Muchos adultos mayores y niños viven aquí”, explicó, y agregó que la información regulada también compensaría los problemas de calefacción excesiva en los meses más cálidos.

“Uno de los problemas es demasiada calefacción”, explicó. “Dos meses en la primavera y el verano y la calefacción aún está encendida”.

La documentación continua se pondrá a disposición de los inquilinos y propietarios de edificios por igual con una aplicación vinculada al dispositivo y se puede utilizar en cualquier disputa legal.

Los defensores presentes también argumentaron que tales controles podrían servir para ayudar a regular y limitar las emisiones innecesarias.

Isabelle Silverman, consultora ambiental del Fondo de Defensa Ambiental, una organización de defensa sin fines de lucro, opinó: “Cuando medimos, podemos administrar”.