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Placing Puerto Rico on the Presidential Agenda

By Gregg McQueen

The group is calling for a focus on the issues still facing Puerto Rican residents.

Make P.R. a priority.

A coalition of Puerto Rico advocacy groups is calling on 2020 presidential candidates to focus on the critical issues facing U.S. citizens there.

On March 20, the 18-month anniversary of Hurricane María hitting Puerto Rico, the Power 4 Puerto Rico coalition released an open letter to presidential candidates from both parties, urging them to concentrate on Puerto Rico’s fiscal and economic crises.

The group also hosted a press call with representatives to

More than 30 local and national organizations signed on to the letter, emphasizing solutions they argued would put Puerto Rico on a path to greater sustainability, self-reliance, and empowerment.

The letter pointed out that the island is still reeling from the worst natural disaster and largest bankruptcy proceeding in U.S. history.

“Many of these challenges are the result of artificial, arbitrary, and often discriminatory decisions made by the federal government in how it treats Puerto Rico. Only bold action spurred by presidential leadership – together with detailed policy prescriptions – can move the needle on these complex issues,” the letter read.

“The letter includes detailed policy prescriptions our people have been facing for decades, even pre-María,” said Power 4 Puerto Rico Director Erica González.

Presidential candidate Julian Castro visited the island.

It calls for a number of actions, including elimination of the Jones Act, tax incentives for job creation, support for small businesses and evacuees living stateside, and the end of the Fiscal Oversight and Management Board.

“A recent report by the Center for the New Economy (CNE) revealed that 90% of federal disaster relief contracts after Hurricane María have gone to firms in the continental U.S. instead of Puerto Rico-based firms,” the letter said. “This needs to change immediately.”

The coalition also called for a “Marshall Plan”-type recovery system to be employed to rebuild the island.

“The only way the Island can fully recover and thrive is if our federal government provides for critical investments at the scale of a “Marshall Plan” and systematically devotes the resources necessary to rebuild, revitalize, and revive Puerto Rico’s health care system, economy, education, social services, infrastructure, energy, telecommunications, and agriculture systems for long-term stability and resiliency,” the letter read.

The Power 4 Puerto Rico coalition will be “monitoring what candidates say about Puerto Rico and what they don’t,” during the upcoming campaign, according to González.

“We’ll be reporting back to public periodically,” she said.

“There are many structural challenges that require presidential leadership to make sure we rebuild Puerto Rico and to make sure we empower Puerto Ricans to be the driver of their own destiny,” said Chef José Andrés, who said repeal of the Jones Act is essential.

He said that the goods he buys for his restaurants are 20 to 30 percent more expensive due to the Jones Act, a law mandating that goods transported between U.S. ports be conducted by vessels that are built in the U.S. and have a U.S. crew.

“We need to make sure [it] goes away,” he said.

Melissa Mark-Viverito, Interim President of the Latino Victory Project, said the coalition would also continue to push for a more diverse group – especially candidates of Latino and Puerto Rican heritage – of elected officials nationwide.

“Puerto Rico must be at the forefront of our elected officials’ and candidates’ priorities, to make sure that this doesn’t happen again,” she said of the response to Hurricane María.

For more, please visit power4puertorico.com.

Sobre aviso

Colocando a Puerto Rico en la agenda presidencial

Por Gregg McQueen

El grupo está pidiendo un enfoque en los problemas que aún enfrentan los residentes de Puerto Rico.

Hacer de P.R. una prioridad.

Una coalición de grupos de defensa de Puerto Rico está pidiendo a los candidatos presidenciales de 2020 que se centren en los problemas críticos que enfrentan los ciudadanos de los Estados Unidos ahí.

El 20 de marzo, en el aniversario de 18 meses del huracán María que golpeó a Puerto Rico, la coalición Power 4 Puerto Rico emitió una carta abierta a los candidatos presidenciales de ambos partidos, instándolos a concentrarse en la crisis fiscal y económica de Puerto Rico.

El grupo también organizó una llamada de prensa con representantes de

Más de 30 organizaciones locales y nacionales firmaron la carta, enfatizando las soluciones que, argumentaron, pondrían a Puerto Rico en un camino hacia una mayor sostenibilidad, autoconfianza y empoderamiento.

La carta señala que la isla se sigue recuperando del peor desastre natural y el mayor proceso de quiebra en la historia de los Estados Unidos.

“Muchos de estos desafíos son el resultado de decisiones artificiales, arbitrarias y, a menudo, discriminatorias tomadas por el gobierno federal en la forma en que trata a Puerto Rico. “La acción audaz impulsada por el liderazgo presidencial, junto con las prescripciones detalladas de políticas, puede mover la aguja en estos temas complejos”, se lee en la carta.

“La carta incluye prescripciones detalladas sobre políticas que nuestra gente ha estado enfrentando durante décadas, incluso antes de María”, dijo la directora de Power 4 Puerto Rico, Érica González.

La coalición busca hacer de Puerto Rico una prioridad en la agenda.

La carta solicita una serie de acciones, entre ellas la eliminación de la Ley Jones, los incentivos fiscales para la creación de empleos, el apoyo a los pequeños negocios y los evacuados que viven en el estado, y el final de la Junta de Supervisión Fiscal y Administración.

“Un informe reciente del Centro para la Nueva Economía (CNE, por sus siglas en inglés) reveló que el 90% de los contratos federales de socorro en casos de desastre luego del huracán María fueron a empresas en los Estados Unidos continentales en lugar de a las empresas con sede en Puerto Rico”, dice la carta. “Esto necesita cambiar de inmediato”.

La coalición también pidió que se emplee un sistema de recuperación de tipo “Plan Marshall” para reconstruir la isla.

“La única manera en que la Isla puede recuperarse y prosperar completamente es si nuestro gobierno federal proporciona inversiones críticas a la escala de un “Plan Marshall”, y dedica sistemáticamente los recursos necesarios para reconstruir, revitalizar y revivir el sistema de atención de salud de Puerto Rico, la economía, educación, servicios sociales, infraestructura, energía, telecomunicaciones y agricultura para la estabilidad y la capacidad de recuperación a largo plazo”, se lee en la carta.

La coalición Power 4 Puerto Rico estará “monitoreando lo que dicen los candidatos sobre Puerto Rico y lo que no” durante la próxima campaña, según González.

“Vamos a informar al público periódicamente”, dijo.

“Hay muchos desafíos estructurales que requieren que el liderazgo presidencial se asegure de que reconstruyamos Puerto Rico y de que podamos empoderar a los puertorriqueños para que sean los impulsores de su propio destino”, dijo el chef José Andrés, explicando que la derogación de la Ley Jones es esencial.

El chef José Andrés (izquierda) movilizó la entrega de comidas a los residentes afectados.

Dijo que los bienes que compra para sus restaurantes son entre un 20 y un 30 por ciento más caros debido a la Ley Jones, que obliga a que los bienes transportados entre puertos de los Estados Unidos sean conducidos por embarcaciones construidas en los Estados Unidos y que cuenten con una tripulación de los Estados Unidos.

“Necesitamos asegurarnos de que [eso] desaparezca”, dijo.

Melissa Mark-Viverito, presidenta interina del Proyecto Victoria Latina, dijo que la coalición también continuará presionando por un grupo más diverso de funcionarios, especialmente los candidatos de herencia latina y puertorriqueña, en todo el país.

“Puerto Rico debe estar a la vanguardia de las prioridades de nuestros funcionarios y de los candidatos, para asegurarse de que esto no vuelva a suceder”, dijo sobre la respuesta al huracán María.

Para más información, por favor visite power4puertorico.com.