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Government, law enforcement and community leaders are warning that immigrants seeking legal assistance should take precautions against scammers seeking to take advantage of them with incorrect, misleading, or false information.

Officials expect that scammers will use the delay in President Obama’s Executive Action on Immigration programs to confuse immigrant consumers into being defrauded out of their money, and endanger their ability to stay and work in this country.

Due to a federal court order delaying immigration relief, the federal government will NOT begin accepting requests for Deferred Action for Parents of Americans and Lawful Permanent Residents (DAPA), nor for the expanded Deferred Action for Childhood Arrivals (DACA), until later in 2015.

This delay in the implementation of the immigration programs may lead to more immigrant New Yorkers being defrauded by con artists posing as immigration attorneys or authorized immigration representatives, who charge fees for services that are never provided.

Immigrant consumers should make sure to get advice from the right person – whether you are renewing your Green Card, applying for naturalization or citizenship, or trying to choose the right forms.

Please note:

  • Only lawyers and representatives accredited by the Board of Immigration Appeals (BIA) can provide advice, assistance and representation on immigration matters.
  • Anyone providing immigration services must also comply with strict rules governing contracts and advertising.

Tips on how immigrants can protect themselves from immigration services fraud include:

  • NotarioFraud1webCall a qualified provider – you can get a free referral by calling the New York State New Americans Hotline at 800-566-7636.
  • Make sure to get a contract, and don’t sign it until it has been explained to you.
  • Pay with a check or money order. Don’t pay cash.
  • Always get a receipt.
  • Get and maintain copies of all forms and documents sent on your behalf.
  • Don’t sign blank forms or documents that you don’t understand.
  • Get a second opinion.

For more information about immigration issues or to seek a referral for assistance from a local community-based organization, call the free multi-lingual New York State New Americans Hotline at 800-566-7636. Anyone can also call the hotline if they suspect they are or have been a victim of immigration services fraud.

Alerta

El gobierno, las fuerzas del orden y los líderes comunitarios advierten a los inmigrantes que buscan asistencia jurídica el tomar precauciones contra estafadores que quieren aprovecharse de ellos brindándoles información incorrecta, engañosa o falsa.

Los funcionarios esperan que los estafadores utilicen el retraso en la acción ejecutiva del presidente Obama sobre los programas de inmigración para confundir a los consumidores inmigrantes y defraudarlos con su dinero, además de poner en peligro su capacidad para permanecer y trabajar en este país.

Debido a una orden de la corte federal de demorar la ayuda inmigratoria, el gobierno federal no comenzará a aceptar solicitudes de la Acción Diferida para los Padres de Estadounidenses y Residentes Legales Permanentes (DAPA por sus siglas en inglés), ni para la Acción Diferida Ampliada para los Llegados en la Infancia (DACA por sus siglas en inglés), sino hasta más adelante en 2015.

Esta demora en la implementación de los programas de inmigración puede provocar que más inmigrantes neoyorquinos sean defraudados por estafadores haciéndose pasar por abogados de inmigración o representantes autorizados de inmigración, los cuales cobran honorarios por servicios que nunca proporcionan.

Los consumidores inmigrantes deben asegurarse de recibir asesoría de la persona correcta, ya sea que renueven su permiso de residencia, soliciten la naturalización o ciudadanía, o intenten elegir los formularios correctos.

Por favor considere lo siguiente:

  •  Sólo los abogados y representantes acreditados por la Junta de Apelaciones de Inmigración (BIA por sus siglas en inglés) pueden proporcionar asesoría, apoyo y representación en materia de inmigración.
  • Cualquiera que proporcione servicios de inmigración también debe cumplir con las estrictas normas que rigen los contratos y la publicidad.

Estas son algunas recomendaciones para que los inmigrantes puedan protegerse de  fraudes de parte de los servicios de inmigración:

  • Llame a un proveedor calificado. Usted puede conseguir una referencia gratuita llamando a la línea directa de Nuevos Americanos del estado de Nueva York, al 1-800-566-7636.
  • Asegúrese de obtener un contrato y no lo firme hasta que le haya sido explicado.
  • Pague con un cheque o giro postal. No pague en efectivo.
  • Siempre obtenga un recibo.
  • Consiga y guarde copias de todos los formularios y documentos enviados en su nombre.
  • No firme formularios ni documentos que no entienda o que estén en blanco.
  • Obtenga una segunda opinión.

Para obtener más información sobre asuntos de inmigración o para buscar referencias sobre organizaciones comunitarias locales de apoyo, llame a la línea directa gratuita y multilingüe de Nuevos Americanos del estado de Nueva York, al 1-800-566-7636. Cualquiera puede llamar a la línea directa si sospecha que está siendo, o ha sido, víctima de un fraude de servicios de inmigración.