Of trees and trains
De árboles y trenes

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Of trees and trains

The New York Botanical Garden celebrates holiday season

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer

For the past two decades, the New York Botanical Garden (NYBG) has kicked off the holiday season with its tree lighting ceremony; a menorah too is lit.

For the past two decades, the New York Botanical Garden (NYBG) has kicked off the holiday season with its tree lighting ceremony; a menorah too is lit.

There might be bright lights on Broadway, but even those cannot compare to the ones in the Bronx’s own Garden.

For 22 years, the New York Botanical Garden (NYBG) has heralded the holiday season with its tree lighting ceremony—which features nine Fraser fir trees and 22,000 lights.

Local elected officials, including State Senators Gustavo Rivera, Jeff Klein, José Serrano Jr., his father, Congressman José Serrano, and NYBG officials gathered for the annual ceremony, which also included a menorah, on Sat., Nov. 16th.

They were joined by a crowd of onlookers from near and far, who passed the time as dusk approached listening to carolers, eating crepes and visiting another annual favorite: the Holiday Train Show.

“It’s fantastic,” said Judy Williams, with Barry Hochhauser and their grandchildren, Kaden, 5, and Evan, 6, of the Holiday Train Show.

“It’s fantastic,” said Judy Williams, with Barry Hochhauser and their grandchildren, Kaden, 5, and Evan, 6, of the Holiday Train Show.

The Show presents model trains and replicas of New York landmarks in the Enid A. Haupt Conservatory. Over 20 large-scale model railway trains and trolleys traverse replicas of New York landmarks such as the original Pennsylvania Station and Yankee Stadium, St. Patrick’s Cathedral, Radio City Music Hall, the Brooklyn Bridge, and Rockefeller Center. All are crafted of natural materials like bark, twigs, stems, fruits, and seeds and comprise a spectacle enjoyed by all ages.

“Feliz Hanukah, feliz Kwanzaa,” were Congressman Serrano’s words of welcome to all.

The festivities provided a welcome opportunity for many to share in what makes their holidays unique.

Congressman Serrano revealed to The Bronx Free Press that he has three favorite ornaments: an ornament with a Yankees logo; the annual congressional ornaments given to members of the House and the Senate; and a simple red ball ornament that he inherited from his parents.

But the Congressman admitted that the red ornament is currently in storage—and while he has two small Christmas trees, one in Washington D.C., and another in his Bronx apartment, he said he revels in time spent with family.

Yankee Stadium.

Yankee Stadium.

“My great joy is to see my son and grandchildren and what they do with their tree,” he said. “The family really gets together and remembers those who are not here anymore.”

Both Serranos agreed that the tree-lighting ceremony got the borough in holiday mode.

“I look forward to the event because they light the tree early and get the Bronx excited for the holidays,” said the younger Serrano.

His favorite tree adornments are framed photo ornaments of his children.

“The event gets you in the spirit,” said Nicholas Chiofalo (far left), with brother Joseph and his mother Linda Peri.

“The event gets you in the spirit,” said Nicholas Chiofalo (far left), with brother Joseph and his mother Linda Peri.

And this year he might have a new addition to the family tree. Upon hearing that his father’s red ornament was stowed away, his insisted that it be found.

“I would like to commandeer it,” he said.

The elder Serrano did not protest.

While the Serranos are long-time veterans of the tree lighting ceremony, the Peris are just hitting their stride.

Linda Peri and her two sons, Joseph and Nicholas Chiofalo, have been attending the tree lighting for 6 years in a row now.

“The event gets you in the spirit,” said Nicholas, 14.

Joanne Kelly, a family friend, concurred.

“It’s like the whole Bronx is together on this beautiful night.”

“I like the old-fashioned crystal ornaments,” said Tricia Guerra, with her husband Cheri and son Zeblan.

“I like the old-fashioned crystal ornaments,” said Tricia Guerra, with her husband Cheri and son Zeblan.

The family also enjoys the train show.

They had not yet put up their Christmas tree, but it was easy for Peri to determine which ornaments were her favorite: “The ones that haven’t been broken.”

Cheri and Tricia Guerra were at the ceremony for the first time. They brought their son, Zeblan, age 1, also a train enthusiast.

The young couple’s current collection of ornaments is still too new for them to have favorites.

“Growing up, I had ornaments with water and they made bubbles,” recalled Mr. Guerra, who is from Chile.

“I like the old-fashioned crystal ornaments,” said Ms. Guerra.

Zeblan also had a favorite holiday decor.

“He hangs stuffed animals on the tree,” said his mother.

Judy Williams and Barry Hochhauser come to the tree lighting and train show every year with their grandchildren, Kaden, 5, and Evan, 6.

“The architecture, the colors, the different trains—it’s fantastic,” lauded Williams.

Like many of the children, the boys needed to be reminded not to touch the miniature train set, which covers 6,000 square feet.

“We love trains!” said Kaden, as he waited in line.

For more on the New York Botanical Garden, please visit www.nybg.org or call 718.817.8700.

De árboles y trenes

El Jardín Botánico de Nueva York celebra la temporada

Historia y fotos por Robin Elisabeth Kilmer

Durante las últimas dos décadas, el Jardín Botánico de Nueva York (NYBG) ha lanzado la temporada de fiestas con su ceremonia de iluminación del árbol, una menorá también está iluminada.

Durante las últimas dos décadas, el Jardín Botánico de Nueva York (NYBG) ha lanzado la temporada de fiestas con su ceremonia de iluminación del árbol, una menorá también está iluminada.

Es posible que haya luces brillantes en Broadway, pero incluso esas no se pueden comparar con las que están en el jardín del Bronx.

Durante 22 años, el Jardín Botánico de Nueva York (NYBG por sus siglas en inglés) ha proclamado la temporada navideña con su ceremonia de iluminación del árbol, que cuenta con nueve abetos Fraser y 22,000 luces.

Funcionarios electos locales, entre ellos los senadores estatales Gustavo Rivera, Jeff Klein, José Serrano Jr., y su padre, el congresista José Serrano, además de funcionarios de NYBG, se reunieron para la ceremonia anual, que también incluyó una menorá, el sábado 16 de noviembre.

Se les unió una multitud de espectadores de todas partes, que pasaron el tiempo mientras se acercaba el crepúsculo escuchando villancicos, comiendo crepas y visitando otro de los favoritos anuales: el Holiday Train espectáculo.

“It’s fantastic,” said Judy Williams, with Barry Hochhauser and their grandchildren, Kaden, 5, and Evan, 6, of the Holiday Train Show.

“Es fantástico”, dijo Judy Williams, con Barry Hochhauser y sus nietos, Kaden, 5, y Evan, 6, del espectáculo de trenes navideño.

El espectáculo presenta modelos de trenes y réplicas de monumentos de Nueva York en el Enid A. Haupt Conservatory. Más de 20 trenes modelo a gran escala y carros atravesando réplicas de monumentos de Nueva York, como la estación original Pensilvania y el Yankee Stadium, la Catedral de San Patricio, el Radio City Music Hall, el puente de Brooklyn y el Rockefeller Center -todo hecho a mano con materiales naturales como corteza, ramas, tallos, frutos y semillas- comprenden un espectáculo que disfrutan todas las edades.

“Feliz Hanukah, feliz Kwanzaa”, fueron las palabras del congresista Serrano de bienvenida a todos.

Las fiestas son una buena oportunidad para que muchos compartan lo que hacen sus celebraciones únicas.

El congresista Serrano reveló a The Bronx Free Press que tiene tres ornamentos preferidos: uno  con un logo de los Yankees, los adornos del congreso anual entregados a los miembros de la Cámara y el Senado, y una simple bola roja que heredó de sus padres.

El congresista admitió que el ornamento rojo se encuentra actualmente almacenado y mientras que  tiene dos pequeños árboles de Navidad, uno en Washington DC y otro en su departamento del Bronx, dijo que se deleita con el tiempo dedicado a la familia.

Yankee Stadium.

Estadio Yankee.

“Mi gran alegría es ver a mi hijo y nietos, y lo que hacen con su árbol”, dijo. “La familia realmente se reúne y recuerda a los que no están aquí”.

Ambos Serranos estuvieron de acuerdo en que la ceremonia de iluminación del árbol puso al condado en un espíritu festivo.

“Espero con interés el evento, ya que iluminan el árbol temprano y el Bronx se emociona por las fiestas”, dijo el joven Serrano.

Sus adornos de árbol preferidos son fotos enmarcadas de sus hijos.

La Mansión Morris-Jumel.

La Mansión Morris-Jumel.

Y este año podría tener una nueva adición al árbol familiar. Al enterarse de que el ornamento rojo de su padre fue almacenado, insistió en que lo encontrará.

“Me gustaría requisarlo”, dijo.

El Serrano mayor no protestó.

Mientras los Serrano son veteranos de mucho tiempo de la ceremonia de iluminación del árbol, los Peris no se están quedando atrás.

Linda Peri y sus dos hijos, Joseph y Nicholas Chiofalo, han asistido a la iluminación del árbol por 6 años seguidos hasta ahora.

“El evento te pone en el espíritu”, dijo Nicholas, de 14 años.

Joanne Kelly, una amiga de la familia, coincidió.

“Es como si todo el Bronx se une en esta hermosa noche”.

“I like the old-fashioned crystal ornaments,” said Tricia Guerra, with her husband Cheri and son Zeblan.

“Me gustan los adornos de cristal antiguos”, dijo Cheri Guerra, con su marido y su hijo Cheri Zeblan.

La familia también disfruta del espectáculo de tren.

Ellos aún no habían puesto su árbol de Navidad, pero era fácil para Peri determinar qué adornos eran sus favorito: “Los que no están rotos”.

Cheri y Tricia Guerra estaban en la ceremonia por primera vez. Ellos trajeron su hijo, Zeblan, de 1 año de edad, también es un entusiasta del tren.

La colección actual de adornos de la joven pareja es todavía demasiado reciente que tengan favoritos.

“Al crecer, yo tenía adornos con agua y hacían burbujas”, recordó el Sr. Guerra, quien nació en Chile.

“Me gustan los adornos de cristal antiguos”, dijo Guerra.

Zeblan también tiene una decoración navideña favorita.

“Cuelga animales de peluche en el árbol”, dijo su madre.

Judy Williams y Barry Hochhauser vienen al espectáculo de iluminación del árbol y del tren todos los años con sus nietos, Kaden, de 5 años, y Evan, de 6.

“La arquitectura, los colores, los diferentes trenes, es algo fantástico”, elogió Williams.

Al igual que muchos, los niños necesitan que se les recuerde no tocar el juego de trenes en miniatura, que abarca 6,000 metros cuadrados.

“¡Nos encantan los trenes!”, Dijo Kaden, mientras esperaba en la línea.

Para más información sobre el Jardín Botánico de Nueva Yor por favor visite www.nybg.org o llame al 718.817.8700.