NYS expands marijuana decriminalization
NYS expande la despenalización de la marihuana

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NYS expands marijuana decriminalization

The New York State Capitol.

Though time ran out on the state legislature to pass marijuana legalization, lawmakers reached an agreement to further decriminalize the drug before the legislative session expired.

The State Senate and Assembly passed a bill on June 20 that would decriminalize possession of two ounces or less or marijuana, which would now be treated as a violation instead of a crime. The bill also establishes procedures for the expunging of arrest records for marijuana misdemeanors.

“In New York State, people of color are disproportionately arrested for marijuana possession,” said State Senator Jamaal Bailey. “The misdemeanor charge for public view of marijuana possession gives those people convicted a criminal record that will follow them throughout their lives, potentially limiting their access to housing, access to education, affecting their ability to obtain employment, all leading to a potential inability to provide for their families. While this legislation falls short of the goal of legalization of adult-use cannabis, the ability to create a mechanism for expungement, both retroactively and forward-looking, is a step in the right direction in finally ending the heavy-handed war on drugs that has decimated communities of color.”

The bill reduces the penalty to a $50 fine regardless of criminal history for possession under one ounce, and a $200 fine regardless of criminal history for possession between one and two ounces. Possession of more than two ounces of pot will still be a crime.

While many elected officials, advocates and Governor Andrew Cuomo had pushed for the full legalization of marijuana, an agreement could not be reached in the Senate.

State Senator Liz Krueger called the stalled legislation “only a delay” and said legislators will continue the push for legalization in 2020.

“Unfortunately, the delay means countless more New Yorkers will have their lives upended by unnecessary and racially disparate enforcement measures before we inevitably legalize,” she said. Cuomo expressed disappointment on the failure to pass a bill to fully legalize pot.

“I said from the beginning of this session that I believed marijuana legalization had the best chance of being passed in this year’s budget,” Cuomo said in a statement. “Communities of color have been disproportionately impacted by laws governing marijuana for far too long and it has to end.”

A Siena Research Institute poll showed that 55 percent of New York voters are in favor of legalizing

NYS expande la despenalización de la marihuana

“Las personas de color son arrestadas desproporcionadamente por posesión de marihuana”, dijo el senador estatal Jamaal Bailey.

Aunque se agotó el tiempo en la legislatura estatal para aprobar la legalización de la marihuana, los legisladores llegaron a un acuerdo, antes de que expirara la sesión legislativa, para despenalizar aún más la droga.

El Senado y la Asamblea del estado aprobaron un proyecto de ley el 20 de junio que despenalizaría la posesión de dos onzas o menos de marihuana, que ahora se trataría como una violación en lugar de un delito. El proyecto de ley también establece procedimientos para la eliminación de registros de arresto por delitos menores de marihuana.

“En el estado de Nueva York, las personas de color son arrestadas de manera desproporcionada por posesión de marihuana”, dijo el senador estatal Jamaal Bailey. “El cargo de delito menor por posesión de marihuana a la vista del público les da a las personas condenadas un historial criminal que les seguirá a lo largo de sus vidas, limitando potencialmente su acceso a la vivienda, a la educación y afectando su capacidad para obtener un empleo, lo cual conduce a una posible incapacidad de proveer para sus familias. Si bien esta legislación no alcanza el objetivo de legalizar el cannabis de uso adulto, la capacidad de crear un mecanismo de eliminación, tanto de forma retroactiva como vanguardista, es un paso en la dirección correcta para finalmente poner fin a la dura guerra contra las drogas que ha diezmado las comunidades de color”.

El proyecto de ley reduce el castigo a una multa de $50 dólares independientemente del historial criminal por posesión de menos de una onza, y una de $200 dólares independientemente del historial criminal de posesión entre una y dos onzas. La posesión de más de dos onzas de hierba seguirá siendo un delito.

Si bien muchos funcionarios electos, defensores y el gobernador Andrew Cuomo impulsaron la legalización total de la marihuana, no se pudo llegar a un acuerdo en el Senado.

La senadora estatal Liz Krueger llamó a la legislación estancada “solo una demora” y dijo que los legisladores continuarán presionando por la legalización en 2020.

“Desafortunadamente, la demora significa que innumerables neoyorquinos más tendrán sus vidas arruinadas por medidas innecesarias de aplicación de la ley y racialmente dispares antes de que legalicemos inevitablemente”, dijo. Cuomo expresó su decepción por el hecho de no aprobar un proyecto de ley para legalizar completamente la hierba.

“Desde el comienzo de esta sesión, dije que creía que la legalización de la marihuana tenía más posibilidades de ser aprobada en el presupuesto de este año”, dijo Cuomo en un comunicado. “Las comunidades de color se han visto afectadas de manera desproporcionada por las leyes que han regulado la marihuana durante demasiado tiempo y tiene que terminar”.

Una encuesta del Instituto de Investigación Siena mostró que el 55 por ciento de los votantes de Nueva York están a favor de legalizar la marihuana.