CommunityHealthHealth CareNewsPolitics/governmentPublic HealthPublic Safety

Nurses push for halt to mandatory overtime
Personal de enfermería pide el cese de la obligatoriedad de las horas extra

“We are burnt”

Nurses push for halt to mandatory overtime

By Gregg McQueen


Nurses have been calling for an end to mandatory overtime.

Superheroes, not superhuman.

At the height of the pandemic, nurses were among the frontline workers who were lauded for their unwavering commitment around the clock to battling the virus and saving lives.

There were evening rounds of applause and celebratory citations.

Three years later, some nurses are now crying foul and demanding that the state legislature pass two bills that would prevent healthcare institutions from forcing them to work overtime hours.

Though a state law implemented in 2019 prohibits mandatory overtime for nurses, the law has been suspended for more than two years due to the public health emergency created by the Covid-19 pandemic.

Two bills currently pending in Albany would help nurses avoid forced overtime.

Healthcare professionals were lionized at the height of the pandemic.

 

One bill, sponsored by State Senator Jessica Ramos and Assemblymember Latoya Joyner, would limit the amount of time the mandate preventing mandatory overtime can be suspended. It would also stop employers from declaring a staffing emergency for routine staffing needs.

“Too many hospitals have been taking advantage of the loophole of these mandatory overtimes not being defined or regulated in any way and that really needs to come to an end,” Ramos said during a virtual press conference on May 19.

“Too many hospitals have been taking advantage,” said State Senator Jessica Ramos.

Another bill, led by State Senator Robert Jackson and State Assemblymember Aileen Gunther, imposes monetary fines on employers that do not follow the mandatory overtime laws.

At the press conference – jointly hosted by the New York State Nurses Association (NYSNA) and healthcare worker union 1199SEIU – nurses, lawmakers, and union personnel called for the bills to be passed before the current legislative session ends in June.

“Mandatory overtime is destructive and has no place in nursing,” remarked Montefiore Medical Center nurse Una Davis. She said forced overtime “has become the norm” at her Bronx hospital, with nurses routinely made to work shifts of 24 consecutive hours.

“Imagine, after you finish working your 12-hour shift at 7 p.m., when you’re supposed to be handing off to the incoming nurse, they tell you you’re working an additional 12-hour shift,” Davis said.

The legislation is supported by members of the healthcare union.

“We’re putting excessive demands on nurses,” remarked Joyner. “We cannot expect nurses to be superhuman.”

Helen Schaub, New York State Director of Policy and Legislation for 1199SEIU, suggested that healthcare facilities are abusing the suspension of the 2019 law to force nurses to work overtime under non-emergency situations.

“There are some facilities that…routinely have holes that they can anticipate in their schedule, and then they try to fill them with mandations,” Schaub said. “It’s not an acute emergency… this is routine, people are on vacation, and you end up trying to mandate someone to fill that hole.”

“A hole in the schedule is not an emergency,” said Lisa Kozma, a nurse at Garnet Health Medical Center in Middletown, NY.

“We cannot expect nurses to be superhuman,” said Assemblymember Latoya Joyner.

Job burnout has become so strong that six nurses at her hospital are about to leave the job, Kozma said.

“Can you imagine that, trying to get surgical cases down and now you have six more nurses going to leave? Who is going to be in that room?” she asked. “Nurses are tired, we are burnt.”

Forced overtime hurts the ability of nurses to handle family obligations and care for their children, while also jeopardizing patient safety, Davis said.

“The quality of patient care diminishes when nurses are physically, mentally, and emotionally drained,” she said, noting that nurses are administering medication while sleep-deprived.

“The consequences can be deadly for our patients,” Davis said, as “tired nurses make more errors.”

Jackson’s bill would establish monetary fines of up to $3,000 for violation of the mandatory overtime law.

“And workers receive an additional 15 percent of their overtime pay,” Jackson said.

“[Frankly], the hospitals and organizations need to hire more nurses,” said State Senator Robert Jackson.

 

He pointed out many that hospitals have hired traveling nurses to fill staffing shortages during the pandemic, but due to the terms of their contract, traveling nurses are not mandated to work overtime.

“Who gets all of those [forced] assignments are the people who work in the hospitals,” Jackson said. “Quite frankly, the hospitals and organizations need to hire more nurses.”

Kozma said that abuses of mandatory overtime law were occurring well before the pandemic, but have worsened as healthcare facilities are not being held accountable.

One of the bills would establish monetary fines for violation of the mandatory overtime law.

 

 

 

“Our priority is always the patient and caring for them, and we will continue to do so and rise above, but we need to have this law completely in place so that this doesn’t happen anymore,” Kozma said. “They can’t keep abusing us like this.”



“Estamos agotadas”

Personal de enfermería pide el cese de la obligatoriedad de las horas extra

Por Gregg McQueen


El personal de enfermería ha exigido el cese de las horas extra obligatorias.

Superhéroes, no súper humanos.

En el punto álgido de la pandemia, las enfermeras se encontraban entre los trabajadores de primera línea que fueron elogiados por su compromiso inquebrantable las 24 horas del día para luchar contra el virus y salvar vidas.

Hubo rondas nocturnas de aplausos y menciones de celebración.

Tres años más tarde, algunas enfermeras lloran ahora y exigen que la legislatura estatal apruebe dos proyectos de ley que impidan que las instituciones de salud las obliguen a trabajar horas extras.

Los profesionales de la salud fueron idolatrados en el momento álgido de la pandemia.

 

Aunque una ley estatal implementada en 2019 prohíbe las horas extra obligatorias para las enfermeras, la ley ha estado suspendida durante más de dos años debido a la emergencia de salud pública creada por la pandemia de Covid-19.

Dos proyectos de ley actualmente pendientes en Albany ayudarían a las enfermeras a evitar las horas extra obligatorias.

“Demasiados hospitales se han aprovechado”, dijo la senadora estatal Jessica Ramos.

Un proyecto de ley, presentado por la senadora estatal Jessica Ramos y la asambleísta Latoya Joyner, limitaría el tiempo de suspensión del mandato que impide las horas extra obligatorias. También impediría que los empleadores declaren una emergencia de personal para necesidades habituales de personal.

“Demasiados hospitales se han aprovechado de la laguna jurídica de estas horas extra obligatorias, que no están definidas ni reguladas de ninguna manera, y eso realmente tiene que terminar”, dijo Ramos durante una conferencia de prensa virtual el 19 de mayo.

Otro proyecto de ley, liderado por el senador estatal Robert Jackson y la asambleísta estatal Aileen Gunther, impone multas monetarias a los empleadores que no cumplan con las leyes de horas extra obligatorias.

En la rueda de prensa -organizada conjuntamente por la Asociación de Enfermeras del estado de Nueva York (NYSNA, por sus siglas en inglés) y el sindicato de trabajadores sanitarios 1199SEIU- las enfermeras, los legisladores y el personal del sindicato pidieron que los proyectos de ley sean aprobados antes de que finalice la actual sesión legislativa en junio.

“Las horas extra obligatorias son destructivas y no tienen cabida en la enfermería”, señaló Una Davis, enfermera del Centro Médico Montefiore. Dijo que las horas extra forzadas “se han convertido en la norma” en su hospital del Bronx, donde las enfermeras se ven obligadas a trabajar en turnos de 24 horas consecutivas.

“Imaginen: después de que terminas de trabajar tu turno de 12 horas a las 7 de la tarde, cuando se supone que tienes que entregar a la enfermera entrante, te dicen que vas a trabajar un turno adicional de 12 horas”, dijo Davis.

La legislación cuenta con el apoyo de los miembros del sindicato del sector de la salud.

“Estamos exigiendo demasiado a las enfermeras”, comentó Joyner. “No podemos esperar que las enfermeras sean sobrehumanas”.

Helen Schaub, directora de Política y Legislación del estado de Nueva York de 1199SEIU, sugirió que los centros de atención médica están abusando de la suspensión de la ley de 2019 para obligar a las enfermeras a trabajar horas extras en situaciones que no son de emergencia.

“Hay algunos centros que… tienen rutinariamente agujeros que pueden anticipar en su agenda, y entonces tratan de llenarlos con mandatos”, dijo Schaub. “No se trata de una emergencia aguda… esto es rutina, la gente está de vacaciones, y terminan tratando de obligar a alguien a llenar ese agujero”.

“Un hueco en la programación no es una emergencia”, dijo Lisa Kozma, enfermera del Centro Médico de Salud Garnet en Middletown, Nueva York.

El agotamiento laboral ha llegado a ser tan fuerte que seis enfermeras de su hospital están a punto de dejar el trabajo, dijo Kozma.

“No podemos esperar que las enfermeras sean súper humanas”, dijo la asambleísta Latoya Joyner.

“¿Se imaginan eso, tratar de reducir los casos quirúrgicos y que ahora haya seis enfermeras más que se van a ir? ¿Quién va a estar en esa sala?”, preguntó. “Las enfermeras están cansadas, estamos agotadas”.

Las horas extra forzadas perjudican la capacidad de las enfermeras para atender sus obligaciones familiares y cuidar de sus hijos, al tiempo que ponen en peligro la seguridad de los pacientes, dijo Davis.

“La calidad de la atención al paciente disminuye cuando las enfermeras están agotadas física, mental y emocionalmente”, dijo, señalando que las enfermeras administran medicamentos sin dormir.

“Las consecuencias pueden ser mortales para nuestros pacientes”, dijo Davis, ya que “las enfermeras cansadas cometen más errores”.

El proyecto de ley de Jackson fijaría multas monetarias de hasta $3,000 dólares por la violación de la ley de horas extra obligatorias.

“Y los trabajadores recibirán un 15% adicional de su paga por horas extra”, dijo Jackson.

“[Francamente], los hospitales y las organizaciones necesitan contratar más enfermeras”, dijo el senador estatal Robert Jackson.
Señaló que muchos hospitales han contratado enfermeras itinerantes para cubrir la escasez de personal durante la pandemia, pero debido a los términos de su contrato, las enfermeras itinerantes no están obligadas a trabajar horas extra.

“Quienes reciben todas esas asignaciones [forzosas] son las personas que trabajan en los hospitales”, dijo Jackson. “Francamente, los hospitales y las organizaciones necesitan contratar más enfermeras”.

Kozma dijo que los abusos de la ley de horas extra obligatorias se producían mucho antes de la pandemia, pero que han empeorado al no responsabilizar a los centros hospitalarios.

Uno de los proyectos de ley fijaría multas monetarias por el incumplimiento de la ley de horas extra obligatorias.

 

 

“Nuestra prioridad es siempre el paciente y su cuidado, y seguiremos haciéndolo y superándolo, pero necesitamos que esta ley esté completamente en vigor para que esto no ocurra más”, dijo Kozma. “No pueden seguir abusando así de nosotras”.



Related Articles

Check Also
Close
Back to top button

Adblock Detected

Please consider supporting us by disabling your ad blocker