Nurses nab settlement in discrimination case
Enfermeras alcanzan acuerdo en caso de discriminación

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Nurses nab settlement in discrimination case

“It is an acknowledgment of the injustice done to our sister and brother nurses,” said plaintiff Anne Bové.

“It is an acknowledgment of the injustice done
to our sister and brother nurses,” said plaintiff
Anne Bové.

The taxing takes its toll.

After a decade of litigation, the New York State Nurses Association (NYSNA) has announced the settlement of gender discrimination claims against the city of New York.

The $20.8 million settlement is based on a sex discrimination complaint filed by NYSNA and four NYSNA-represented public sector nurses in 2008 after the city repeatedly failed to recognize nursing as an occupation deemed “Physically Taxing.”

New York City workers in positions considered “Physically Taxing” – such as exterminator or plumber – were eligible to retire after 25 years of service at age 50, and could start to collect full pensions.

NYSNA had petitioned the city to include nurses at city hospitals since 2004 – and had been refused three times.

“The settlement is a victory for all nurses and a testament to the hard, physically demanding work that nurses do every day for those in need of care in the public hospitals,” said Anne Bové, NYSNA Board Member and one of the plaintiffs in the case. “It is an acknowledgment of the injustice done to our sister and brother nurses who were denied recognition of the difficult nature of our work, all based on the discriminatory perception that nurses are mostly women and women’s work isn’t physically strenuous.”

“This was a great historical injustice against nurses and though the past cannot be changed, it is high time that the injustice be recognized and that affected nurses are at least compensated for being excluded from earning the same pension rights that other workers in physically taxing jobs received solely on the basis of sex,” Bové added.

Announced on Tues., July 18, the $20.8 million settlement will be shared by more than 1,600 nurses based on their particular age and years of service, according to NYSNA.

The case was handled by prosecutors from the U.S. Attorney’s office in the Eastern District of New York.

Job titles that are classified as “Physically Taxing” are allowed to retire early with no reduction in their pensions because their jobs are physically strenuous. Starting in 2004, NYSNA made repeated requests that those nursing job titles be added to the list of “physically taxing” occupation titles, but the city continually failed to add the registered nurse or midwife titles represented by NYSNA.

The settlement recognizes nursing as an occupation deemed "physically taxing."

The settlement recognizes nursing as an
occupation deemed “physically taxing.”

In July of 2008, Bové, three other nurses, and NYSNA filed a formal charge with the United States Equal Employment Opportunity Commission (EEOC) alleging the City of New York discriminated against them on the basis of sex.

The EEOC agreed, finding that the physical requirements needed to care for patients in public hospitals across the city exposed nurses to rates of injury, illness and physical strain that are among the highest of all job titles.

Under state law, only nurses who are in the Tier 4 55/25 and 57/5 pension plans are eligible for physically taxing pension rights.  Employees who are in the Tier 4 62/5 or the Tier 6 pension plan that went into effect in April 2012 are excluded from the “Physically Taxing” pension plan provisions by state law, and thus cannot participate in the settlement.

“NYSNA thanks the city of New York for their settlement today and for finally recognizing that nurses and midwives are among the hardest working residents of this city. Unfairly denying pension benefits to NYSNA nurses was wrong and fixing this wrong was long overdue,” said Judith Cutchin, RN, NYSNA Board. “Regardless of our gender or occupation, nurses are as deserving as anyone of equal benefits and respect for the tireless work we do every single day.”

 

For more information, please visit nysna.org.

Enfermeras alcanzan acuerdo en caso de discriminación

Lo agotador es exigente.

Después de una década de litigios, la Asociación de Enfermeras del Estado de Nueva York (NYSNA, por sus siglas en inglés) anunció un acuerdo por las reclamaciones por discriminación de género contra la ciudad de Nueva York.

El acuerdo de $20.8 millones de dólares se basa en una queja por discriminación sexual presentada por NYSNA y cuatro enfermeras del sector público representadas por la NYSNA en 2008, después de que la ciudad no reconociera repetidamente a la enfermería como una ocupación considerada “físicamente exigente”.

“El acuerdo es una victoria para todas las enfermeras y un testimonio del trabajo duro y físicamente exigente que las enfermeras hacen todos los días para quienes necesitan atención en los hospitales públicos”, dijo Anne Bové, miembro de la Junta de NYSNA y una de las demandantes en el caso. “Es un reconocimiento de la injusticia cometida con nuestras hermanas y hermanos enfermeros, a quienes se les negó el reconocimiento de la difícil naturaleza de nuestro trabajo, todo con base en la percepción discriminatoria de que las enfermeras son en su mayoría mujeres y el trabajo de las mujeres no es físicamente extenuante”.

“Esta fue una gran injusticia histórica contra las enfermeras y aunque el pasado no puede cambiarse, ya es hora de que se reconozca la injusticia y que las enfermeras afectadas sean compensadas, al menos, por ser excluidas de obtener los mismos derechos de pensión que otros trabajadores en empleos físicamente exigentes, injusticia recibida únicamente con base en el sexo“, agregó Bové.

Anunciado el martes 18 de julio, el acuerdo por $20.8 millones de dólares será compartido por más de 1,600 enfermeras en función de su edad y años de servicio en particular, de acuerdo con NYSNA.

La enfermera Karines Reyes y la senadora estatal Marisol Alcántara expresaron su apoyo.

La enfermera Karines Reyes y la senadora
estatal Marisol Alcántara expresaron su apoyo.

El caso fue manejado por abogados de la oficina del fiscal de los Estados Unidos en el Distrito Este de Nueva York.

Los títulos de trabajo clasificados como “físicamente exigentes” pueden jubilarse anticipadamente sin reducción de sus pensiones, porque sus empleos son extenuantes físicamente. A partir de 2004, NYSNA hizo repetidas solicitudes para que los títulos de trabajo de enfermería se agregaran a la lista de títulos de ocupación “físicamente exigentes”, pero la ciudad continuó no agregando los títulos de enfermeras o parteras registradas representadas por NYSNA.

En julio de 2008, Bové, otras tres enfermeras y NYSNA, presentaron una denuncia formal ante la Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo (EEOC, por sus siglas en inglés) de los Estados Unidos, alegando que la ciudad de Nueva York los discriminó por sexo.

La EEOC estuvo de acuerdo y descubrió que los requisitos físicos necesarios para atender a pacientes en hospitales públicos en toda la ciudad exponen a las enfermeras a índices de lesiones, enfermedades y fatiga física que se encuentran entre los más altos de todos los puestos de trabajo.

Bajo la ley estatal, solo las enfermeras que están en los planes de pensión de Nivel 4 55/25 y 57/5 son elegibles para los derechos de pensión físicamente exigentes. Los empleados que están en el nivel 4 62/5 o el plan de pensión Nivel 6 que entró en vigencia en abril de 2012 están excluidos de las disposiciones del plan de pensiones “físicamente extenuantes” de la ley estatal y, por lo tanto, no pueden participar en el acuerdo.

“NYSNA agradece a la ciudad de Nueva York por su acuerdo hoy y finalmente reconoce que las enfermeras y parteras se encuentran entre los residentes más trabajadores de esta ciudad. Rechazar injustamente los beneficios de pensión a las enfermeras de la NYSNA era erróneo y hace tiempo que había que corregir este error”, dijo Judith Cutchin, RN, Junta de NYSNA. “Independientemente de nuestro género u ocupación, las enfermeras somos tan merecedoras como cualquiera de iguales beneficios y respeto por el trabajo incansable que hacemos todos los días”.

Para obtener más información, visite nysna.org.