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Now what?
¿Ahora qué?

Now what?

Confusion looms after school blast

Story by Debralee Santos and Mónica Barnkow
Photos by Mónica Barnkow


The blast caused severe damage to the school building. Photo: Mayoral Photography Office
The blast caused severe damage to the school building.
Photo: Mayoral Photography Office

Miguel Almanza’s daughter Ambar Cristal is due to start her senior year of high school in a few days.

He was glad, however, that she was still on vacation this week, and far from the school bell.

Ambar Cristal is one of the approximately 3,000 students who attend the seven schools clustered on the John F. Kennedy campus in Marble Hill.

But now many are likely to be traveling elsewhere come the first day of school on Sept. 9th.

A gas line explosion this past Thurs., Aug. 20th seriously injured three workers and heavily damaged the school. It cast into doubt for local families what opening day will look like – and where it will actually be held.

Workers were draining gas in the sixth floor science laboratory before beginning work on a construction project just after 8 p.m. on Thursday evening.

But authorities say that the gas had not been drained completely, and the blast was ignited when a match was lit to test the line during the installation of a tabletop gas valve.

The explosion was severe, hurting the workers; blowing out the walls and windows of several classrooms; damaging the fourth, fifth and sixth floors; rocking nearby apartment buildings; and sending debris flying as far as 200 feet away.

138 firefighters and 31 Fire Department of New York (FDNY) units swiftly responded to the scene.

The three injured workers were rushed to Jacobi Medical Center. They were identified as Luigi Barillaro, James Intriago and Charles Marullo. Worker Barillaro, who is believed to have lit the match, is in critical condition, with burns on over 90 percent of his body. He is being kept in a hyperbaric chamber. The other two workers suffered burns on their hands, arms, and torsos.

Mayor Bill de Blasio said authorities had determined that human error was the cause.

“Clearly there was no negative intent here, but clearly this was an avoidable accident from what we’re seeing so far and something we’re going to learn from,” said de Blasio during a radio interview the following afternoon. “We’re going to take a very close look at what happened here.”

138 firefighters responded to the scene. Photo: Mayoral Photography Office
138 firefighters responded to the scene.
Photo: Mayoral Photography Office

Residents said the experience had been dramatic and unsettling.

“I was watching TV. The window shook,” recalled Omar Díaz, who lives around the corner and is a former Kennedy High School student.

Alice Goodman, who resides in a nearby high-rise building, followed developments from her window.

She said had never witnessed such an intense scene.

“I could see the whole thing,” said a shaken Goodman.

Almanza, who lives a few houses north of the school’s entrance, imagined the worst.

“I thought it was a terrorist attack,” he said. “It was a big explosion. It was very strong.”

For some, the explosion was an even closer call.

Just hours prior to the blast, approximately 200 students and staff for the New Visions Charter High School for Humanities were inside the school building, immersed in the charter schools’ week-long “summer bridge” program.

They have since been re-located to the nearby In-Tech Academy to complete their work.

“The window shook,” said Omar Díaz.
“The window shook,” said Omar Díaz.

“We are grateful to the Department of Education (DOE) for working with us to temporarily re-locate our program,” said Timothy Farrell, New Visions’ Vice President of External Affairs. “Our main priority is being able to accommodate the needs of our students and staff during the ongoing response to last week’s explosion.”

Next steps are unclear.

While no fire was sparked afterwards, and structural assessments are ongoing, the mayor said that the school would not be ready to receive students by Sept. 9th.

“The JFK building will not be reopened in time for opening day,” said de Blasio. “There will be more work to be done.”

Instead, while the DOE would not immediately confirm that students would be relocated, efforts to find alternative spaces for the thousands of students due on campus for their first day are underway.

“The safety of our students is our first priority and we are working to ensure the building will be reoccupied as soon it is safe to do so,” said DOE spokesperson Jason Fink. “We have been communicating with families and we will keep them informed about any plans to relocate students.”

In a statement, Assemblymember Jeffrey Dinowitz, who was on the scene on the night of the blast, called on the DOE to consider both the Bronx and Manhattan when choosing new sites.

“It is most unfortunate that the education of thousands of students will be disrupted as a result of the gas explosion,” said Dinowitz. “The DOE must relocate the various schools from the JFK campus at other locations temporarily, but I reminded the DOE that a significant percentage of the students at JFK are from Manhattan and therefore the DOE needs to look at relocation sites in Manhattan and not just the Bronx.”

The explosion originated on the sixth floor.
The explosion originated on the sixth floor.

In response, spokesperson Fink said the DOE was working with all parties across the city to secure space for students.

“We are working across city agencies to find suitable, safe, supportive learning environments.”

Anyone with questions on the start of the school year at John F. Kennedy High School, or elsewhere, is asked to call the DOE’s Family and Community Engagement office at 212.374.4118 or call 311. 


The schools on the JFK campus include:

Marble Hill School for International Studies (approx. 450 students)

Bronx Theatre High School (approx. 420 students)

Bronx School of Law and Finance (approx. 400 students)

English Language Learners and International Support Prep Academy (approx. 330 students)

Bronx Engineering and Technology Academy (approx. 400 students)

New Visions Charter High School for Advanced Math and Science (approx. 475 students)

New Visions Charter High School for Humanities (approx. 475 students)

 

¿Ahora qué?

La explosión escolar

Historia por Debralee Santos y Mónica Barnkow
Fotos por Mónica Barnkow


The school draws students from both the Bronx and Manhattan.
La escuela cuenta con estudiantes tanto del Bronx como de Manhattan.

La hija de Miguel Almanza, Ámbar Cristal, debe comenzar su último año de preparatoria en unos pocos días.

Él estaba contento de que ella estuviera todavía de vacaciones esta semana y lejos de la campana de la escuela.

Ámbar Cristal es una de los aproximadamente 3,000 estudiantes que asisten a las siete escuelas agrupadas en el campus John F. Kennedy en Marble Hill.

Pero ahora muchos probablemente viajarán a otro lugar el 9 de septiembre, el primer día de clases.

Una tubería de gas explotó el pasado jueves 20 de agosto, lesionando gravemente a tres trabajadores y provocando un gran daño a la escuela. Las familias locales dudan cómo será el día de inicio de clases y dónde, realmente, se llevará a cabo.

Los trabajadores estaban drenando gas en el laboratorio de ciencias del sexto piso antes de comenzar a trabajar en un proyecto de construcción justo después de las 8 pm el jueves por la tarde.

Pero las autoridades dicen que el gas no se ha drenado por completo y que la explosión fue iniciada cuando se encendió un cerillo para probar la tubería durante la instalación de una válvula de gas de mesa.

“I could see the whole thing,” said Alice Goodman.
“Pude verlo todo”, dijo Alice Goodman.

La explosión fue grave: lesionó a los trabajadores, destruyó las paredes y ventanas de varias aulas, dañó el cuarto, quinto y sexto pisos, meció edificios de apartamentos cercanos e hizo volar residuos hasta a 200 pies de distancia.

138 bomberos y 31 unidades del Departamento de Bomberos de Nueva York (FDNY por sus siglas en inglés) rápidamente respondieron a la escena.

Los tres trabajadores lesionados fueron trasladados al Centro Médico Jacobi. Fueron identificados como Luigi Barillaro, James Intriago y Carlos Marullo. El trabajador Barillaro, quien se cree que fue quien encendió el cerillo, se encuentra en estado crítico con quemaduras en más del 90 por ciento de su cuerpo. Él se mantiene en una cámara hiperbárica. Los otros dos trabajadores sufrieron quemaduras en sus manos, brazos, y torsos.

El alcalde Bill de Blasio dijo que las autoridades determinaron que el error humano fue la causa.

“Está claro que no hubo intención negativa aquí, pero es evidente -de lo que hemos visto hasta el momento- que fue un accidente evitable y es algo de lo que vamos a aprender”, dijo de Blasio durante una entrevista en la radio la tarde siguiente. “Vamos a observar muy de cerca lo que pasó aquí”.

Los residentes dijeron que la experiencia fue dramática e inquietante.

“Estaba viendo la televisión y la ventana se sacudió”, recordó Omar Díaz, quien vive a la vuelta de la esquina y es un ex estudiante de la preparatoria Kennedy.

School safety officers at the perimeter.
Oficiales de seguridad escolar en el perímetro.

Alice Goodman, quien reside en un alto edificio cercano, siguió los acontecimientos desde su ventana.

Dijo que nunca había presenciado una escena tan intensa.

“Pude verlo todo”, dijo una conmovida Goodman.

Almanza, quien vive unas casas al norte de la entrada de la escuela, se imaginó lo peor.

“Pensé que era un ataque terrorista”, dijo. “Fue una gran explosión, muy fuerte”.

Para algunos, la explosión fue una llamada aún más cercana.

Apenas unas horas antes de la explosión, aproximadamente 200 estudiantes y personal de la Preparatoria Charter de Humanidades New Visions estaban dentro del edificio escolar, inmersos en el programa “puente de verano” de una semana de las escuelas charter.

Desde entonces fueron reubicados en la cercana Academia In-Tech para completar su trabajo.

“Estamos muy agradecidos con el Departamento de Educación (DOE por sus siglas en inglés) por trabajar con nosotros para reubicar temporalmente nuestro programa”, dijo Timothy Farrell, vicepresidente de Asuntos Exteriores de New Visions. “Nuestra principal prioridad es acomodar las necesidades de nuestros estudiantes y el personal durante la respuesta permanente a la explosión de la semana pasada”.

Los próximos pasos no están claros.

Some students were relocated to In-Tech Academy.
Algunos estudiantes fueron reubicados en la Academia In-Tech.

Si bien ningún incendio se desató después y las evaluaciones estructurales se están llevando a cabo, el alcalde dijo que la escuela no estaría lista para recibir a los estudiantes el 9 de septiembre.

“El edificio JFK no será reabierto a tiempo para el día de la inauguración”, dijo de Blasio. “Habrá más trabajo por hacer”.

Aunque el DOE no confirmó de inmediato que los estudiantes serían reubicados, los esfuerzos por encontrar espacios alternativos para los miles de estudiantes del campus en su primer día están en marcha.

“La seguridad de nuestros estudiantes es nuestra primera prioridad y estamos trabajando para garantizar que el edificio sea reocupado tan pronto sea seguro hacerlo”, dijo Jason Fink, portavoz del DOE. “Hemos estado comunicándonos con las familias y vamos a mantenerlos informados sobre los planes para reubicar a los estudiantes”.

From left to right: Mayor Bill de Blasio, FDNY Commissioner Daniel Nigro and Assemblymember Jeffrey Dinowitz on the scene. Photo: Mayoral Photography Office
De izquierda a derecha: el alcalde Bill de Blasio; Daniel Nigro, comisionado del FDNY y el asambleísta Jeffrey Dinowitz, en la escena.
Foto: Oficina de fotografía de la alcaldía

En un comunicado, el asambleísta Jeffrey Dinowitz, quien estuvo en la escena la noche de la explosión, pidió al DOE considerar tanto al Bronx como a Manhattan al elegir nuevos sitios.

“Es muy lamentable que la educación de miles de estudiantes sea interrumpida como consecuencia de la explosión de gas”, dijo Dinowitz. “El DOE debe reubicar a las diferentes escuelas del campus JFK en otros lugares temporales, pero le recordé al DOE que un porcentaje significativo de los estudiantes de JFK son de Manhattan y, por tanto, el DOE tiene que buscar sitios de reubicación en Manhattan y no solo en el Bronx”.

En respuesta, el portavoz Fink dijo que el DOE está trabajando con todas las partes en la ciudad para asegurar espacios para los estudiantes.

“Estamos trabajando con las agencias de la ciudad para encontrar ambientes de aprendizaje de apoyo, seguros y adecuados”.

Cualquier persona que tenga preguntas sobre el inicio del año escolar en la preparatoria  John F. Kennedy, o en otros lugares, se le pide que llame a la oficina de involucramiento familiar y comunitario del DOE al tel. 212.374.4118 o al 311. 


Las escuelas en el campus JFK incluyen:

Escuela Marble Hill para Estudios Internacionales (aproximadamente 450 estudiantes)

Preparatoria Bronx Theatre (aproximadamente 420 estudiantes)

Escuela de Derecho y Finanzas del Bronx (aproximadamente 400 estudiantes)

Aprendices del Idioma Inglés y Academia Preparatoria de Apoyo Internacional (aproximadamente 330 estudiantes)

Academia de Ingeniería y Tecnología del Bronx (aproximadamente 400 estudiantes)

Preparatoria Charter New Visions de Matemáticas y Ciencias Avanzadas (aproximadamente 475 estudiantes)

Preparatoria Charter New Visions de Humanidades (aproximadamente 475 estudiantes)

 

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