“Not a typical office building”

“No es un típico edificio de oficinas”

“No es un típico edificio de oficinas”

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“Not a typical office building”

Opposition grows v. LG Electronics headquarters

Story and photos by Sherry Mazzocchi

Trouble is brewing on both sides of the Hudson.

A towering structure proposed by LG Electronics is getting a lot of push back from elected officials, community groups and environmentalists from the Bronx and Northern Manhattan.

The LG Electronics headquarters continues to face opposition. <i>Photo: LG Electronics</i>

The LG Electronics headquarters continues to face opposition.
Photo: LG Electronics

Speaking at a meeting of Castle Village residents last week on Wed., Feb. 19th, State Senator Adriano Espaillat, who represents Northern Manhattan and the Bronx, said, “The fight is just beginning.”

LG, a South Korean consumer electronics company, plans to build a 143-foot tall building just outside of the Palisades in Englewood Cliffs, New Jersey.

For decades, development by the Palisades has been capped at 35 feet.

Unlike all of the surrounding corporate development, LG’s proposed building will soar above the tree line. It will be visible across the river in Northern Manhattan and the Bronx, marring a landscape that that hasn’t changed much since the native Lenape lived here.

“There’s no reason that that Palisades—that have looked the same for thousands of years—should be damaged. That doesn’t make sense to me,” said Joe Rappaport of Protect the Palisades, an advocacy coalition that opposes the development. “There are a lot of companies there (on the Palisades), but you don’t see them from New York.”

“It’s not a typical office building,” said Margaret Brown (left) of the Natural Resources Defense Council, here with Joe Rappaport of Protect the Palisades.

“It’s not a typical office building,” said Margaret Brown (left) of the Natural Resources Defense Council, here with Joe Rappaport of Protect the Palisades.

Sen. Espaillat plans to bring a formal resolution to the Senate objecting to the construction. He said he also plans to ask Governor Andrew Cuomo to weigh in on the topic.

“This is a bi-state issue,” he said.

The Governor has not yet commented publicly on the issue.

At the same time, several New Jersey mayors have written to LG in protest. The mayors of Alpine, Tenafly, Closter, Demarest, Harrington Park and Rockleigh all oppose the tower.

Alpine Mayor Paul Tomasko led the group’s effort and asked LG for a re-design. “Otherwise, lasting damage will be done to LG’s reputation and business prospects by a building that for generations would represent fundamental disregard by LG of this natural and historic landmark.”

Community Board 12 in Northern Manhattan passed a resolution in opposition to the development. George Fernández, CB12 Chair, said, they have not yet formally considered a boycott – yet.

“We’ll bring the executive committee together and raise it for discussion and see where we go from there,” he said.

Community Board 8 in the Bronx passed a resolution opposing the building as designed and also called for a boycott of LG products.

Bob Bender of CB 8 said the boycott is part of an effort to raise public awareness about the tower. “I’m convinced that if this issue gets enough public attention people will be strongly opposed to it,” he said.

“The lot is big enough to accommodate a building that horizontally would give them the same space,” said CB 8’s Bob Bender. Photo: LG Electronics

“The lot is big enough to accommodate a building that horizontally would give them the same space,” said CB 8’s Bob Bender.
Photo: LG Electronics

Instead of erecting a tower more than four times the traditional height of buildings along the Palisades, LG could have the same number of square feet and respect the 35-foot limit.

“The lot they have is big enough to accommodate a building that horizontally would give them the same space,” said Bender.

Claudia Bonn, Executive Director of the Bronx’s Wave Hill, was one of the first to raise the issue at CB8. “We cherish the Palisades and it is part of our mission to preserve the Palisades,” Bonn said.

The founding family of Wave Hill was instrumental in preserving the Palisades, she said. George Perkins, who owned the property and gave it to New York, was also the first commissioner of the Palisades Interstate Parkway.

Bonn has written to the CEO of LG.

“We have no issues with them building—we just requested a redesign,” she said. “This is one of the last great natural resources in our country. It would be like building a horrible tower on the Grand Canyon.”

Margaret Brown, a lawyer at National Resources Defense Council (NRDC), told Castle Village residents on Wednesday that LG won an early court challenge. “They are able to proceed while it’s in appeal,” she said. “If they lost, they will have to rip down the building.

The fight is just beginning,” said Senator Adriano Espaillat.

The fight is just beginning,” said Senator Adriano Espaillat.

While the building is 143 feet tall, it only has eight floors. “It’s not a typical office building,” she said. “They are seeking a very, very high level of LEED certification for the building in part because of LG’s reputation as a green company.”

Castle Village residents snorted in derision.

Architect Richard Dattner, a Castle Village resident of 43 years, said a typical 8-floor office building would be closer to 120 feet.

Dattner’s firm has worked on several public projects throughout the city, including the Via Verde and the Wave Hill renovation. He said, “The irony of the bigger floors is (that) you’ve got more volume to air condition—which goes against LEED. You’ve got bigger volume to cool and heat. And you’ve also got more solar gain through the windows. So basically—they want a big building.”

LG’s proposed tower will reside on a 25-acre lot.

“That’s a lot of land,” said Rappaport of Protect the Palisades. “It’s inconceivable that they couldn’t build lower.”

He urged everyone to join in a Day of Action in New Jersey on March 8.

He also asked everyone to write to LG’s CEO and President Wayne Park. “At some point, he’s going to say, ‘I’m getting a lot of these letters. Do something. This isn’t good.’”

LG Electronics did not respond to a request for comment.

For more on the efforts of Protect the Palisades, please visit www.protectthepalisades.org. More on the LG Electronics headquarters can be found at www.lgenglewoodcliffs.com.

“No es un típico edificio de oficinas”

Crece oposición contra la sede de LG Electronics

Historia y fotos por Sherry Mazzocchi

Se avecinan problemas en ambos lados del río Hudson.

Una imponente estructura propuesta por LG Electronics está recibiendo mucha presión de los funcionarios electos, grupos comunitarios y ambientalistas de parte del Bronx y del Alto Manhattan.

The LG Electronics headquarters continues to face opposition. <i>Photo: LG Electronics</i>

La sede de LG Electronics continúa enfrentando oposición.
Foto: LG Electronics

Hablando en una reunión de los residentes de Castle Village la semana pasada, el miércoles 19 de febrero, el senador Adriano Espaillat, quien representa el Bronx y el norte del Manhattan, dijo: “La lucha está empezando”.

LG, una compañía de electrónicos de consumo de Corea del Sur, planea construir un edificio con una altura de 143 pies a las afueras de the Palisades, en Englewood Cliffs, Nueva Jersey.

Durante décadas, el desarrollo de the Palisades se ha limitado a los 35 pies.

A diferencia de todo el desarrollo empresarial circundante, el edificio propuesto por LG se elevará por encima de la línea de árboles. Será visible cruzando el río, en el norte de Manhattan y el Bronx, estropeando un paisaje que no ha cambiado mucho desde que los nativos lenapes vivían aquí.

“No hay razón para que los Palisades, que se han visto igual desde hace miles de años, deban dañarse. Eso no tiene sentido para mí”, dijo Joe Rappaport de Protect the Palisades, una coalición de defensa que se opone al desarrollo. “Hay un montón de empresas ahí (en the Palisades), pero no se ven desde Nueva York”.

El senador Espaillat planea llevar una resolución formal al Senado oponiéndose a la construcción. Dijo que también planea pedir gobernador Andrew Cuomo que intervenga en el tema.

“It’s not a typical office building,” said Margaret Brown (left) of the Natural Resources Defense Council, here with Joe Rappaport of Protect the Palisades.

“No es un edificio típico de oficinas”, dijo Margaret Brown (izquierda) del Consejo de Defensa de Recursos Naturales, aquí con Joe Rappaport de Protect the Palisades.

“Este es un asunto de dos estados”, dijo.

El gobernador aún no ha comentado públicamente sobre el asunto.

Al mismo tiempo, varios alcaldes de Nueva Jersey han escrito a LG para protestar. Los alcaldes de Alpine, Tenafly, Closter, Demarest, Harrington Park y Rockleigh todos se oponen a la torre.

El alcalde de Alpine, Paul Tomasko, condujo el esfuerzo del grupo y pidió a LG un re-diseño. “De lo contrario, habrá un daño permanente a la reputación de LG y las perspectivas de negocio por un edificio que por generaciones representaría el desprecio fundamental de parte de LG a este punto de referencia histórico y natural”.

La Junta Comunitaria 12 en el norte de Manhattan aprobó una resolución en oposición al desarrollo. George Fernández, Presidente de la CB12, dijo que aún no han considerado formalmente un boicot. Todavía.

“Vamos a reunir al comité ejecutivo y elevar el tema para su discusión y ver a dónde vamos a partir de ahí”, dijo.

La Junta Comunitaria 8 del Bronx aprobó una resolución oponiéndose a la construcción como se ha diseñado, y también llamó a un boicot de los productos de LG.

Bob Bender de la CB 8 dijo que el boicot es parte de un esfuerzo por aumentar la conciencia pública acerca de la torre. “Estoy convencido de que si este tema obtiene suficiente atención pública la gente se opondrá firmemente”, dijo.

En lugar de erigir una torre de más de cuatro veces la altura tradicional de los edificios a lo largo de the Palisades, LG podría tener el mismo número de pies cuadrados y respetar el límite de 35 pies de altura.

“El lote que tienen es lo suficientemente grande para dar cabida a un edificio que horizontalmente les daría el mismo espacio”, dijo Bender.

Claudia Bonn, directora ejecutiva de Wave Hill, fue una de las primeras en plantear la cuestión en la CB8. “Atesoramos the Palisades y es parte de nuestra misión de preservar el lugar”, dijo Bonn.

The fight is just beginning,” said Senator Adriano Espaillat.

“La lucha apenas comienza”, dijo el senador Adriano Espaillat.

La familia fundadora de Wave Hill jugó un papel decisivo en su preservación, dijo. George Perkins, quien era dueño de la propiedad y se la dio a Nueva York, fue también el primer comisionado Palisades Interstate Parkway.

Bonn le escribió al CEO de LG.

“No tenemos problemas con la construcción, sólo pedimos un rediseño”, dijo ella. “Este es uno de los últimos grandes recursos naturales de nuestro país. Sería como construir una torre horrible en el Gran Cañón”.

Margaret Brown, abogada del Consejo de Defensa de Recursos Naturales, dijo el miércoles a los residentes de Castle Village que LG ganó un recurso judicial temprano. “Pueden proceder mientras esté en apelación”, dijo. “Si pierden, van a tener que tirar abajo el edificio”.

Aunque el edificio tiene 143 metros de altura, sólo tiene ocho plantas. “No es un típico edificio de oficinas”, dijo. “Ellos están buscando un muy, muy alto nivel de certificación LEED para la construcción, en parte debido a la reputación de LG como compañía verde”.

Los residentes de Castle Village gruñeron.

El arquitecto Richard Dattner, un residente de 43 años de Castle Village, dijo que un edificio típico de oficinas de 8 pisos estaría cerca de los 120 pies.

La firma de Dattner ha trabajado en varios proyectos públicos por toda la ciudad, incluyendo la Vía Verde y la renovación de Wave Hill. Él dijo: “La ironía de los pisos más grandes es que tienen más volumen para el aire acondicionado, lo que va en contra de condición de LEED. Hay mayor volumen para enfriar y calentar. Y también hay más ganancia solar a través de las ventanas. Así que, básicamente, quieren un edificio grande”.

La torre propuesta por LG va a residir en un terreno de 25 pies de altura.

“Eso es un montón de tierra”, dijo Rappaport de Protect the Palisades. “Es inconcebible que no puedan construir más bajo”.

Instó a todos a unirse en un Día de Acción en Nueva Jersey el 8 de marzo.

También pidió a todos que escriban al CEO y presidente de LG, Wayne Park. “En algún momento, él va a decir:” Estoy recibiendo una gran cantidad de estas cartas. Hagan algo. Esto no es bueno”.

LG Electronics no respondió a una solicitud de comentarios.

Para más información sobre los esfuerzos de Protect the Palisades, por favor visite www.protectthepalisades.org. Más sobre la sede de LG Electronics se puede encontrar en www.lgenglewoodcliffs.com.