“No way in hell”
“De ninguna manera” 

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“No way in hell”

Teachers, activists launch petition against NYC school reopening plan

By Gregg McQueen

Advocates are asking officials to rethink school openings.

A coalition of teachers, health care professionals, parents and students have launched a petition asking Mayor Bill de Blasio to rethink the city’s plan to reopen public schools in September.

Led by the Movement of Rank and File Educators (MORE), the petition states that the city’s schools, plagued by underfunding, do not have the resources to open buildings safely during the pandemic.

It calls for the de Blasio administration to keep school buildings closed until New York City has experienced no new coronavirus cases for 14 days, and schools are given additional funding and a sufficient contact tracing and testing plan.

The petition had garnered nearly 4,000 signatures as of Wednesday afternoon.

“Our sinks are still broken, our class sizes are too large, our rooms are still poorly ventilated, we still don’t have full-time counselors and nurses in every building and we have seen no evidence that contact tracing and testing for school communities will be adequate,” the petition reads. “Forcing school buildings to reopen before we have the resources we need will put staff in the untenable position of having to enforce public health directives without resources or an expectation of them actually working, and could further put our Black and Brown students at risk of being criminalized and/or traumatized by schools.”

What will back to school look like this year?

At a virtual press conference on Wednesday, educators said they were largely left out of the planning process for a return to school.

“We launched this petition because the DOE released its proposed hybrid learning models with virtually no input from key stakeholders,” said elementary school teacher Liat Olenick, a member of MORE. “The city and UFT leadership had five months to hold meetings with staff, students and families to collect creative ideas, concerns and feedback. Instead, they sent out one multiple choice, poorly advertised survey and came up with a plan that will put staff, students, and families in danger.”

Sean Petty, a nurse at NYC Health + Hospitals/Jacobi and a member of the New York State Nurses Association’s board of directors, said there was “no way in hell” that he’d allow his children to return to a school building this fall.

“I advise other parents to do the same,” he said.

Petty contended that the city would not have enough personal protective equipment available to the public school system.

“Schools will not be able to protect teachers and children from the spread of this virus,” he said.

“The idea that public schools will be able to procure tens of thousands of units on a weekly, monthly basis to be able to properly sanitize… is a fantasy,” said Petty.

He pointed out delays in New Yorkers getting results for COVID-19 tests, noting that some are waiting nine or 10 days to confirm their status.

“That absolutely cripples any ability to trace outbreaks, trace infections and contain a second wave or additional spread,” he said.

Kindergarten teacher Emily Choi said some of her students have autism, and a return to the classroom wearing masks could create sensory issues and produce anxiety. Choi said mask wearing could also prove detrimental to children learning a new language.

“We need to take more time to consider our multilingual learners, for whom being able to see and hear me articulate new words is essential,” she said. “How will we accomplish this wearing masks?”

During the press conference, MORE members noted that the American Federation of Teachers had indicated the previous day that it would support local chapters that wish to strike over schools reopening.

“Schools will not be able to protect teachers and children,” said nurse Sean Petty.

“If anything, the AFT strike authorization shows how dire the situation is and how much is at stake,” said Olenick. “We are heartened to see the AFT acknowledging that.”

“Our hope is that the DOE, the mayor, the governor will listen to us  and change the plan so we’re not in a position where we need to go on strike,” she added.

Public school parent Tanesha Grant suggested that New York City’s school system is simply too crowded to effectively conduct in-person learning while COVID-19 exists.

“Overcrowding is unsafe,” she said. “It’s always been unsafe and when you put a pandemic on top of it, it could be fatal.”

To view the petition, go to  bit.ly/2P3P4kU.

“De ninguna manera” 

Maestros y activistas lanzan petición contra el plan de reapertura de escuelas de NYC 

Por Gregg McQueen  

“Las escuelas no podrán proteger a los maestros y los niños”, dijo el enfermero Sean Petty.

Una coalición de maestros, profesionales de la salud, padres y estudiantes ha lanzado una petición para que el alcalde Bill de Blasio reconsidere el plan de la ciudad para reabrir las escuelas públicas en septiembre.

Encabezada por el Movimiento Rank and File Educators (MORE), la petición establece que las escuelas de la ciudad, plagadas de fondos insuficientes, no tienen los recursos para abrir los edificios de manera segura durante la pandemia.

Pide a la administración de Blasio mantener cerrados los edificios escolares hasta que la ciudad de Nueva York no haya experimentado nuevos casos de coronavirus durante 14 días, y las escuelas reciban fondos adicionales y un plan suficiente de rastreo de contactos y pruebas.

La petición había obtenido casi 4,000 firmas hasta el miércoles por la tarde.

“Nuestros lavabos aún están rotos, el tamaño de nuestras clases es demasiado grande, nuestros salones siguen mal ventilados, todavía no tenemos consejeros ni enfermeras a tiempo completo en todos los edificios y no hemos visto evidencia de que el seguimiento y las pruebas de contacto en las comunidades escolares serán adecuados”, se lee en la petición. “Obligar a los edificios escolares a reabrir antes de que tengamos los recursos que necesitamos pondrá al personal en una posición insostenible de tener que hacer cumplir las directivas de salud pública sin recursos o una expectativa de que realmente trabajen, y podría poner a nuestros estudiantes negros y marrones en riesgo de ser criminalizados y/o traumatizados por las escuelas”.

La petición establece que las escuelas no tienen los recursos adecuados para abrir de manera segura.

En una conferencia de prensa virtual el miércoles, los educadores dijeron que quedaron en gran medida excluidos del proceso de planificación para el regreso a clases.

“Lanzamos esta petición porque el DOE emitió sus modelos propuestos de aprendizaje híbrido prácticamente sin aportes de las partes interesadas clave”, dijo la maestra de primaria Liat Olenick, miembro de MORE. “La ciudad y el liderazgo de la UFT tuvieron cinco meses para mantener reuniones con el personal, estudiantes y familias para recopilar ideas creativas, preocupaciones y comentarios. En cambio, enviaron una encuesta de opción múltiple, mal publicitada, y elaboraron un plan que pondrá en peligro al personal, los estudiantes y las familias”.

Sean Petty, enfermero en NYC Health + Hospitals/Jacobi y miembro de la junta directiva de la Asociación de Enfermeras del Estado de Nueva York, dijo que “no había manera” de que permitiría a sus hijos regresar a un edificio escolar este otoño.

“Aconsejo a otros padres que hagan lo mismo”, dijo.

Petty sostuvo que la ciudad no tendría suficiente equipo de protección personal disponible para el sistema de escuelas públicas.

“Las escuelas no podrán proteger a los maestros ni a los niños de la propagación de este virus”, dijo.

“La idea de que las escuelas públicas puedan adquirir decenas de miles de unidades semanalmente y mensualmente para poder desinfectar adecuadamente… es una fantasía”, agregó.

“Nuestra esperanza es que el DOE, el alcalde, el gobernador nos escuchen”, dijo Liat Olenick, miembro de MORE.

Señaló demoras en la obtención de resultados de los neoyorquinos de las pruebas de COVID-19, y señaló que algunos esperan nueve o 10 días para confirmar su estado.

“Eso paraliza cualquier habilidad para rastrear brotes, infecciones y contener una segunda ola o propagación adicional”, dijo.

La maestra de jardín de infantes Emily Choi dijo que algunos de sus alumnos tienen autismo y que el regreso al aula con mascarillas podría crear problemas sensoriales y producir ansiedad. Choi dijo que usar mascarillas también podría ser perjudicial para los niños que aprenden un nuevo idioma.

“Necesitamos tomar más tiempo para considerar a nuestros alumnos multilingües, para quienes es esencial poder verme y escucharme articular palabras nuevas”, dijo. “¿Cómo lograremos esto usando mascarillas?”.

Durante la conferencia de prensa, miembros de MORE señalaron que la Federación Estadounidense de Maestros había indicado el día anterior que apoyaría a los capítulos locales que desearan hacer huelga por la reapertura de las escuelas.

“En todo caso, la autorización de huelga de la AFT muestra cuán grave es la situación y cuánto está en juego”, dijo Olenick. “Nos alienta ver que la AFT lo reconoce”.

“Nuestra esperanza es que el DOE, el alcalde, el gobernador, nos escuchen y cambien el plan para que no estemos en una posición en la que necesitemos ir a la huelga”, agregó.

Tanesha Grant, madre de un estudiante de escuela pública, sugirió que el sistema escolar de la ciudad de Nueva York simplemente está demasiado lleno para llevar a cabo el aprendizaje presencial de manera efectiva mientras la COVID-19 exista.

“El hacinamiento no es seguro”, dijo. “Siempre ha sido inseguro y cuando pones una pandemia encima, puede ser fatal”.

Para ver la petición, vaya a bit.ly/2P3P4kU.