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¡No nos vamos!

¡No nos vamos!

Affordable housing rally gathers hundreds

Story and photos by Mónica Barnkow


La manifestación se llevó a cabo en Harlem.
The rally was held in Harlem.
Hundreds gathered at the First Corinthian Baptist Church.

They were on the march to stay put.

Several hundred New Yorkers marched in Harlem on Wed., Aug. 20th in Harlem calling on the de Blasio administration to require developers to build affordable units in all new residential building projects and demanding stronger rent control laws.

“All new constructions should be 50 per cent affordable,” said Eric Paul, an organizer for Make the Road New York. “We want the administration to hear us.”

“The rents are too high and the jobs pay too little,” added resident Isabel Becker. Though she is retired, she said she made it to the march to support those who are being pushed out of the city they love.

The protest was organized by Real Affordability for All, a coalition of 50 groups organized by the Metropolitan Council on Housing. It included labor unions and community organizations. Among those present were New York Communities for Change (NYCC); Southside United HDFC (Los Sures); the Green Party; the Revolutionary Communist Party; the Black Institute; Community Voices Heard (CVH); Vocal New York; and the Alliance of South Asian American Labor.

“Conozco mis derechos”, dijo Claudia Carias.
“I know my rights,” said Claudia Carias.

Claudia Caria is an activist at New York Communities for Change (NYCC). She has lived in the Bedford-Stuyvesant community for the last 17 years and witnessed how her neighborhood gentrified and the rents increased.

Though she considers herself fortunate to live in a rent-stabilized apartment, she said that her landlord has been on a campaign of harassment so that her apartment could be remodeled and rented at twice the current price.

“(It) has been horrible,” she said, “but I know my rights and can defend myself.”

Following a 4:30 p.m. gathering at the First Corinthian Baptist Church, the protesters marched along Adam Clayton Powell Jr. Boulevard, from West 116th Street to the Adam Clayton Powell Jr. State Office Plaza on 125th Street.

Among the speakers at the church were Public Advocate Letitia James; Assemblymember Richard Gottfried; Reverend Michael Waldron Jr. of the First Corinthian Baptist Church in Harlem; and Working Families Party founder Bertha Lewis.

La defensora pública Letitia “Tish” James.
Public Advocate Letitia “Tish” James.

The Public Advocate noted that 50,000 New Yorkers, including children, presently live in homeless shelters, while many others have been displaced by soaring rents.

“What has been going on in the city has to stop,” she said.

Fellow speakers agreed that the housing affordability issue was at a crisis point, and denounced the forces of gentrification. Many called for immediate action to stop the so-called “Brooklynization” of all boroughs.

“Today marks the day that we are coming out of twenty years of darkness,” said Bertha Lewis, who condemned the Bloomberg administration, charging that it allowed developers to build luxury housing that low and moderate income New Yorkers cannot afford. “Enough! Losing houses and jobs end today!”

Rev. Waldron Jr. denounced as an “act of violence” the wide economic gap that exists in New York.

El reverendo Michael Waldron Jr.
Reverend Michael Waldron Jr.

“Half of the citizens live at or below the poverty line in one of the wealthiest cities in the world,” he said.

The crowd’s chants, in English and Spanish, rang out throughout the stretch of the march.

“Fight, fight, fight, housing is a right!”

“The people united, will never be defeated!”

“Aquí estamos, y no nos vamos!”

Organizers explained that Harlem had been chosen for the protest as it represents a neighborhood in flux, where soaring housing and commercial rents threaten to undermine the community’s historic composition of working-class and middle-class life in New York.

Assemblymember Richard Gottfried said no neighborhood was exempt from the encroachment of luxury developments and big-box retail unless a commitment was made by legislators at all levels.

“Gentrification rips a neighborhood apart,” he noted.

But he was heartened by the presence of so many committed to the cause.

“We are seeing the people really united today,” he said.

For more information, please visit www.facebook.com/RealAffordability.

¡No nos vamos!

Manifestación de vivienda asequible reúne a cientos

Historia y fotos por Mónica Barnkow


Cientos se reunieron en la iglesia bautista First Corinthian.
Cientos se reunieron en la iglesia bautista First Corinthian.

Estuvieron en la marcha para quedarse.

Varios cientos de neoyorquinos marcharon en Harlem el miércoles 20 de agosto, pidiendo a la administración de de Blasio exigir a los desarrolladores construir viviendas asequibles en todos los nuevos proyectos inmobiliarios residenciales, además de fuertes leyes de control de rentas.

“Todas las nuevas construcciones deben ser 50 por ciento asequibles”, dijo Eric Paul, uno de los organizadores de Make the Road Nueva York. “Queremos que el gobierno nos escuche”.

“Las rentas son demasiado altas y los trabajos pagan muy poco”, agregó la residente Isabel Becker. A pesar de que está retirada, dijo que llegó a la marcha para apoyar a aquellos que están siendo expulsados ​​de la ciudad que aman.

La protesta fue organizada por Real Affordability for All, una coalición de 50 grupos organizados por el Metropolitan Council on Housing. Incluyó a sindicatos y organizaciones comunitarias. Entre los presentes estuvieron: Comunidades de Nueva York por el Cambio (NYCC por sus siglas en inglés); Lado Sur Unidos HDFC (Los Sures); el Partido Verde; el Partido Comunista Revolucionario; el Instituto Black; Voces de la Comunidad Escuchadas (CVH por sus siglas en inglés); Vocal New York y la Alianza South Asian American Labor.

“Conozco mis derechos”, dijo Claudia Carias.
“Conozco mis derechos”, dijo Claudia Carias.

Claudia Caria es activista de NYCC. Ella ha vivido en la comunidad de Bedford-Stuyvesant durante los últimos 17 años y fue testigo de cómo su barrio se aburguesó y los alquileres se incrementaron.

Aunque ella se considera afortunada por vivir en un apartamento de renta controlada, dijo que su propietario ha estado en una campaña de acoso para que su departamento pueda ser remodelado y alquilado al doble del precio actual.

“Ha sido horrible”, comentó, “pero conozco mis derechos y puedo defenderme”.

Tras una reunión a las 4:30 p.m. en la iglesia bautista First Corinthian, los manifestantes marcharon a lo largo del bulevar Adam Clayton Powell Jr., desde el oeste de la calle 116 hasta la plaza del edificio de oficinas estatales Adam Clayton Powell Jr., en la calle 125.

Los manifestantes marcharon hacia la calle 125.
Los manifestantes marcharon hacia la calle 125.

Entre los oradores de la iglesia estuvieron: la defensora pública Letitia James; el asambleísta Richard Gottfried; el reverendo Michael Waldron Jr. de la iglesia bautista First Corinthian en Harlem; y la fundadora del partido Working Families, Bertha Lewis.

La defensora pública señaló que 50,000 neoyorquinos, incluyendo niños, viven actualmente en refugios para desamparados, mientras que muchos otros han sido desplazados por las rentas altísimas.

“Lo que ha estado sucediendo en la ciudad tiene que parar”, dijo.

Los otros oradores estuvieron de acuerdo en que la cuestión de asequibilidad de la vivienda está en un momento de crisis, y denunciaron a las fuerzas del aburguesamiento. Muchos pidieron medidas inmediatas para detener la llamada “Brooklynización” de todos los condados.

La activista Bertha Lewis.
La activista Bertha Lewis.

“Hoy es el día en el que salimos de veinte años de oscuridad”, dijo Bertha Lewis, quien condenó a la administración Bloomberg argumentando que permitió a los desarrolladores construir viviendas de lujo que los neoyorquinos de ingresos bajos y moderados no pueden pagar. “¡Es suficiente, el perder casas y puestos de trabajo terminan hoy!”.

El reverendo Waldron Jr. denunció como un “acto de violencia” la gran brecha económica que existe en Nueva York.

“La mitad de los ciudadanos viven en o por debajo de la línea de la pobreza en una de las ciudades más ricas del mundo”, dijo.

Los cantos de la multitud, en inglés y español, se oyeron en todo el tramo de la marcha:

“¡Lucha, lucha, lucha, la vivienda es un derecho!”.

“¡El pueblo unido, jamás será vencido!”.

“¡Aquí estamos, y no nos vamos!”.

DSC_0319webLos organizadores explicaron que Harlem fue elegido para la protesta porque representa un barrio en proceso de cambio, donde las altas rentas de vivienda y de espacios comerciales amenazan con socavar la composición histórica de la comunidad de clase trabajadora y la vida de clase media en Nueva York.

El asambleísta Richard Gottfried dijo que ningún barrio estaba exento de la invasión de urbanizaciones de lujo y de grandes almacenes minoristas, a menos que un compromiso fuese hecho por los legisladores en todos los niveles.

“El aburguesamiento acaba con los barrios”, hizo notar.

Pero se sentía alentado por la presencia de tantos comprometidos con la causa.

“Estamos viendo a la gente muy unida hoy”, dijo.

Para más información, por favor visite www.facebook.com/RealAffordability.

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