No More Empty Promises
No más promesas vacías

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No More Empty Promises

By Erica González

Erica González.

The magnitude of the challenges Puerto Rico faces — years of rebuilding, an economic recession of over a decade, a staggering and unaudited debt, and a hostile, racist president — requires visionary leaders who will truly listen to Puerto Ricans and make solid commitments towards resolving long-standing issues for the island.‎

Yet, decade after decade, Puerto Rico has been used as a military, economic and political pawn. The Puerto Rican communities that have sprouted from Hawaii to Pennsylvania since 1898, the year the island was passed off from Spain to the United States, are products of an island economy that has always been steered towards benefiting U.S. corporations, not sustaining its population.

And this has only gotten worse.

Throughout the years, presidential candidates have visited our communities, staged photo opps and picked up donations, all while offering lip service.

No more.

This presidential cycle, we are demanding that candidates who hope to win the votes of Puerto Ricans present their proposals for Puerto Rico and its displaced people. Leaning on criticism of how Trump has mistreated Puerto Rico and Puerto Ricans will not be a substitute for thoughtful action plans.

This spring, the Power 4 Puerto Rico coalition and partners released an open letter and policy blueprint directed at all the candidates.

This letter and campaign — #ShowUsYourPRPolicy — is backed by more than 60 local and national organizations from coast to coast and in Puerto Rico.  We identified major issue areas – from economic development to anti-poverty measures and unfair, colonial policies– that we expect every candidate to address through a comprehensive policy platform.

Among the critical issues we outline is the self-determination of Puerto Rico.

Power 4 Puerto Rico advocates for a fair, transparent, inclusive and binding process for Puerto Ricans to determine their future. Since Puerto Rico is a colony, all of the major decision-making regarding Puerto Rico ultimately resides in Washington, superseding that of the local government. The imposition of an unelected, undemocratic fiscal control board by the U.S. Congress reflects this dynamic, and the prioritization of Wall Street over the lives of Puerto Ricans.

Every candidate should present specific policy platforms.

With our partners, we’ve been raising the volume on this campaign.

On the second anniversary of Hurricane María, Boricuas and our allies –from Minneapolis to Newark— showed up to presidential campaign offices with the open letter. And this week, we launched the website PRpolicy.org so all voters can see and compare what each candidate has offered- or not- to do so far.

We’re not going to relent because the stakes are too high to give a pass to any candidate or to accept piecemeal approaches to resilience, economic development and human dignity.
We wage this campaign in the name of the 3,000 lives we lost, and we invite you to join us.

Erica González is the Director of Power 4 Puerto Rico, a coalition of diaspora leaders and allies pressuring for policy changes that will help the island and displaced families. For more information, please visit www.power4puertorico.com.


 

No más promesas vacías

Por Erica González

Erica González.

La magnitud de los desafíos que enfrenta Puerto Rico -años de reconstrucción, una recesión económica de más de una década, una deuda impactante y sin auditar, y un presidente hostil y racista- requiere líderes visionarios que realmente escuchen a los puertorriqueños y se comprometan firmemente a resolver los problemas de mucho tiempo de la isla.

Sin embargo, década tras década, Puerto Rico ha sido utilizado como un peón militar, económico y político. Las comunidades puertorriqueñas que han brotado de Hawái a Pensilvania desde 1898, el año en que la isla pasó de España a los Estados Unidos, son productos de una economía insular que siempre se ha dirigido a beneficiar a las corporaciones estadounidenses, no a mantener a su población.

Y esto solo ha empeorado.

A lo largo de los años, los candidatos presidenciales han visitado nuestras comunidades, organizado oportunidades para tomar fotografías y recolectado donaciones, todo mientras ofrecían falsas promesas.

No más.

Este ciclo presidencial, exigimos que los candidatos que esperan ganar los votos de los puertorriqueños presenten sus propuestas para Puerto Rico y sus desplazados. Apoyarse en las críticas de cómo Trump ha maltratado a Puerto Rico y a los puertorriqueños no será un sustituto de planes de acción reflexivos.

Esta primavera, la coalición Power 4 Puerto Rico y sus socios publicaron una carta abierta y un plan de políticas dirigido a todos los candidatos.

Esta carta y campaña, #ShowUsYourPRPolicy, cuenta con el respaldo de más de 60 organizaciones locales y nacionales de costa a costa y en Puerto Rico. Identificamos áreas temáticas importantes: desde el desarrollo económico hasta medidas contra la pobreza y políticas coloniales injustas, que esperamos que cada candidato aborde a través de una plataforma de políticas integrales.

Entre los temas críticos que destacamos está la autodeterminación de Puerto Rico.

Power 4 Puerto Rico aboga por un proceso justo, transparente, inclusivo y vinculante para que los puertorriqueños determinen su futuro. Dado que Puerto Rico es una colonia, toda la toma de decisiones importantes con respecto a Puerto Rico en última instancia reside en Washington, reemplazando a la del gobierno local. La imposición por el Congreso de los Estados Unidos de una junta de control fiscal antidemocrática no elegida refleja esta dinámica y la priorización de Wall Street sobre la vida de los puertorriqueños.

El futuro de Puerto Rico está en juego.

Con nuestros socios, hemos aumentado el volumen de esta campaña.

En el segundo aniversario del huracán María, boricuas y nuestros aliados, desde Minneapolis hasta Newark, se presentaron en las oficinas de las campañas presidenciales con la carta abierta. Y esta semana, lanzamos el sitio web PRpolicy.org para que todos los votantes puedan ver y comparar lo que cada candidato ha ofrecido, o no, hasta ahora.

No vamos a ceder porque hay mucho en juego para pasar por alto a cualquier candidato o para aceptar enfoques poco sistemáticos de la resiliencia, el desarrollo económico y la dignidad humana.
Conducimos esta campaña en nombre de las 3,000 vidas que perdimos, y le invitamos a unirse a nosotros.

Erica González es la directora de Power 4 Puerto Rico, una coalición de líderes y aliados de la diáspora que presionan por cambios en las políticas que ayudarán a la isla y a las familias desplazadas. Para más información, por favor visite www.power4puertorico.com.