No love for TLC
No hay amor para la TLC

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No love for TLC

Drivers call for agency to be scrapped

“Make no mistake about it, this is an emergency,” said IDG’s Brendan Sexton (center).

Terminate the TLC.

Drivers are calling for the abolishment of the agency that regulates the for-hire vehicle industry.

The drivers, associated with the Independent Drivers Guild (IDG), rallied at City Hall on Monday, calling for a Drivers’ Bill of Rights – and for the abolishment of the Taxi and Limousine Commission (TLC).

Citing a failure to protect the livelihoods of thousands of for-hire vehicle drivers, IDG members, who are drivers for Uber, Lyft called for the city to scrap the TLC and create a new agency with more City Council oversight.

“Drivers are dying, families are going bankrupt. How many lives must be destroyed, how many drivers must we lose to suicide before we see change? It’s time for reform, tear down the failing Taxi and Limousine Commission and start over. Today we are calling for the TLC to be abolished,” said IDG Executive Director Brendan Sexton. “Make no mistake about it, this is an emergency. The TLC failed to act in a timely manner on the taxi medallion crisis and now they are failing to act with regard to the app-based industry. As the TLC turns Uber and Lyft into another failed medallion system, tens of thousands of families across our city are already paying the price.”

City Council Transportation Chair Ydanis Rodríguez and Councilmember Rafael Espinal joined the rally, which was held before a City Council oversight hearing regarding the TLC.

Drivers claimed out that new city legislation designed to increase pay for drivers by $10,000 per year is falling short of the target. They also complained about the extension of the vehicle cap, which they said has left thousands of drivers stuck paying more to rent a vehicle than it would cost to own. IDG has long called for limits on new drivers rather than capping vehicles.

IDG members are seeking a Bill of Rights that accomplishes, among other things: policies that promote driver ownership over leasing; a limit on new TLC driver licenses rather than vehicle licenses; a cap on company commissions, prevention of app companies from deactivating drivers without a stated cause; the right to use rooftop ads; predatory leasing regulations; and enhanced investigations into assaults on drivers.

At the hearing, which focused on the TLC’s implementation of several local laws passed by the Council within the past year, Rodríguez and his colleagues heard testimony from different sectors of the taxi industry.

A former cab driver, Rodríguez should be reorganized to better protect the drivers’ rights and enforce industry regulations.

“We all know that the industry has been in a state of turmoil over the last several years,” he said during his opening remarks.

The agency regulates the for-hire vehicle industry.

“This Committee is committed to finding practical solutions to help all drivers earn a decent living and to improve the performance and standards across the taxi and FHV sectors in our city,” he added. “It is my hope that working together we can continue to explore options and actions that will help us achieve that.”

At the hearing, TLC Acting Commissioner Matthew Heinzen offered testimony detailing measures the agency has actively undertaken to address the issues facing drivers, including studies on congestion and the vehicle cap; anti-discrimination training; and accessibility policies.

Far from being obsolete or out-of-touch, the agency was hard at work, argued Heinzen, who pledged it would do even more.

Working together, the Council and the TLC have achieved real benefits for drivers and passengers,” he stated. “But of course, important work remains. We look forward to our ongoing partnership as we take concrete measures to limit unprecedented growth in the For-Hire Vehicle sector, and as we continue developing long-term solutions for issues resulting from that growth.”

 

For more, please visit drivingguild.org and nyc.gov/tlc

     

No hay amor para la TLC

Los conductores piden que se elimine la agencia

La agencia regula la industria de vehículos de alquiler.

Poner fin a la TLC.

Los conductores están pidiendo la abolición de la agencia que regula la industria de vehículos de alquiler.

Los conductores, asociados con el Gremio de Conductores Independientes (IDG, por sus siglas en inglés), se reunieron en el Ayuntamiento el lunes, pidiendo una Declaración de Derechos de los Conductores, y la abolición de la Comisión de Taxis y Limusinas (TLC, por sus siglas en inglés).

Citando una falla en la protección de los medios de subsistencia de miles de conductores de vehículos de alquiler, los miembros del IDG, que son conductores de Uber, Lyft, pidió a la ciudad que elimine la TLC y cree una nueva agencia con más supervisión del Ayuntamiento.

“Los conductores están muriendo, las familias están en bancarrota. ¿Cuántas vidas deben ser destruidas, cuántos conductores debemos perder por suicidio antes de ver un cambio? Es hora de reformar, derribar la fallida Comisión de Taxis y Limusinas y comenzar de nuevo. Hoy pedimos que se elimine la TLC”, dijo el director ejecutivo del IDG Brendan Sexton. “No se equivoquen al respecto, esto es una emergencia. La TLC no actuó de manera oportuna en la crisis del medallón de taxis y ahora no está actuando con respecto a la industria basada en aplicaciones. A medida que la TLC convierte a Uber y Lyft en otro sistema fallido de medallón, decenas de miles de familias en nuestra ciudad ya están pagando el precio”.

El presidente de transporte del concejo municipal, Ydanis Rodríguez, y el concejal Rafael Espinal se unieron al mitin, que se llevó a cabo antes de una audiencia de supervisión del concejo municipal con respecto a la TLC.

La audiencia se celebró en el Ayuntamiento.

Los conductores sostuvieron que la nueva legislación de la ciudad diseñada para aumentar el pago de los conductores en $10,000 dólares anuales no alcanza el objetivo. También se quejaron de la extensión del límite a vehículos, que dijeron que dejó a miles de conductores atascados pagando más para alquilar un vehículo de lo que costaría poseerlo. IDG ha pedido durante mucho tiempo límites a los nuevos conductores en lugar de limitar los vehículos.

Los miembros de IDG buscan una Declaración de Derechos que cumpla, entre otras cosas: políticas que promuevan la propiedad del conductor sobre el arrendamiento; un límite a las nuevas licencias de conducir de la TLC en lugar de las licencias de vehículos; un tope en las comisiones de la compañía, prevención de que las compañías de aplicaciones desactiven a los controladores sin una causa declarada; el derecho a usar anuncios en el techo; regulaciones rapaces de arrendamiento; e investigaciones mejoradas sobre ataques a los conductores.

En la audiencia, que se centró en la implementación por parte de la TLC de varias leyes locales aprobadas por el Concejo durante el año pasado, Rodríguez y sus colegas escucharon el testimonio de diferentes sectores de la industria del taxi.

Comisionado interino de la TLC, Matthew Heinzen.

Rodríguez, ex taxista, dijo que deberían reorganizarse para proteger mejor los derechos de los conductores y hacer cumplir las regulaciones de la industria.

“Todos sabemos que la industria ha estado en un estado de agitación en los últimos años”, dijo durante sus palabras de apertura.

“Este comité está comprometido a encontrar soluciones prácticas para ayudar a todos los conductores a ganarse la vida dignamente y mejorar el desempeño y los estándares en los sectores de taxis y los de alta frecuencia en nuestra ciudad”, agregó. “Espero que trabajando juntos podamos continuar explorando opciones y acciones que nos ayuden a lograrlo”.

En la audiencia, el comisionado interino de la TLC, Matthew Heinzen, ofreció testimonios que detallan las medidas que la agencia ha tomado activamente para abordar los problemas que enfrentan los conductores, incluidos los estudios sobre la congestión y el límite a los vehículos; entrenamiento contra la discriminación; y políticas de accesibilidad.

Lejos de ser obsoleta o estar fuera de contacto, la agencia estaba trabajando duro, argumentó Heinzen, quien prometió que lo haría aún más.

“Trabajando juntos, el Concejo y la TLC han logrado beneficios reales para los conductores y pasajeros”, afirmó. “Pero, por supuesto, queda trabajo importante. Esperamos con entusiasmo nuestra asociación en curso mientras tomamos medidas concretas para limitar el crecimiento sin precedentes en el sector de vehículos de alquiler y continuamos desarrollando soluciones a largo plazo para los problemas derivados de ese crecimiento”.

 

Para más información, por favor visite drivingguild.org y nyc.gov/tlc.