Medicines capsules on dollar bills close up

New plan to slash prescription drug prices: Gillibrand
Nuevo plan para reducir los precios de los medicamentos de venta con receta: Gillibrand 

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New plan to slash prescription drug prices: Gillibrand

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Prescription drugs are far too costly, especially for aging New Yorkers, say advocates of a new pricing plan.

Untenable.

Over rising concerns on the impacts of soaring drug prices and increasing inflation on New York’s senior population, U.S. Senator Kirsten Gillibrand has unveiled a new policy plan to slash the costs of prescription drugs – which she decried as unacceptable.

“With inflation high and while our nation is recovering from the pandemic, drug prices remain unacceptably high, which puts a heavy financial burden on older adults and families throughout New York City and across the country,” said Gillibrand, member of the Senate’s Aging Committee.

The five-point plan would revamp financial assistance for Medicare to provide help with Medicare Part A, Part B and Part D premiums and cost-sharing, review brand-name price gouging, empower Medicare to negotiate drug prices, import lower-cost drugs from Canada, and expand subsidies to seniors living in U.S. territories such as Puerto Rico.

At a press conference on May 2, Gillibrand suggested that reigning in prescription drug costs might be Congress’ best shot at fighting inflation. She also said that New York’s senior population is suffering negative consequences due to rising drug prices and soaring inflation.

“From fighting price gouging to importing affordable drugs from Canada to enabling Medicare to negotiate drug prices, this plan will help us bring down costs for countless Americans,” she said.

Gillibrand was joined at the press conference by Beth Shapiro, Executive Director of Citymeals on Wheels, who said the organization’s clients are often forced to choose between paying rent and affording medication.

“We know they sometimes split their meals – and their pills – to make them last longer,” Shapiro said. “Lowering the cost of prescription drugs will immediately impact the quality of their lives, and the lives of millions across the country, when they are most in need.”

According to Gillibrand, the plan would create legislation to form the Medicare Cost Assistance Program, which would provide assistance with premiums and cost-sharing for low-income individuals. New legislation would also empower the Secretary of Health and Human Services to negotiate lower prices for prescription drugs under Medicare Part D, as well as make Medicare beneficiaries in Puerto Rico eligible for subsidies.

“The cost of prescription drugs has become utterly untenable,” said Gillibrand.

In 2020, drug makers raised the prices of more than 860 prescription drugs by 5 percent, on average.

Gillibrand pointed to surveys indicating that up to 30 percent of adults fail to take their prescription medication due to worries about cost.

“Today, when you go to the pharmacy you can be charged two to three times more as people in other countries are paying for the exact same medicine,” said Gillibrand. “The already skyrocketing cost of prescription drugs has become utterly untenable.”

Nuevo plan para reducir los precios de los medicamentos de venta con receta: Gillibrand

Insostenible.

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Los medicamentos de venta con receta son demasiado costosos, especialmente para los neoyorquinos de edad avanzada, dicen los defensores de un nuevo plan de precios.

Ante la creciente preocupación por los efectos en la población mayor de Nueva York del aumento de los precios de los medicamentos y la creciente inflación, la senadora estadounidense Kirsten Gillibrand ha presentado un nuevo plan político para reducir los costos de los medicamentos de venta con receta, que ha calificado de inaceptables.

“Con una inflación elevada y mientras nuestra nación se recupera de la pandemia, los precios de los medicamentos siguen siendo inaceptablemente altos, lo que supone una pesada carga financiera para los adultos mayores y las familias de toda la ciudad de Nueva York y de todo el país”, dijo Gillibrand, miembro del Comité de Envejecimiento del Senado.

El plan de cinco puntos renovaría la asistencia financiera de Medicare para ayudar a pagar las primas y el reparto de los costos de la Parte A, la Parte B y la Parte D de Medicare, revisaría los precios abusivos de las marcas, facultaría a Medicare para negociar los precios de los medicamentos, importaría medicamentos de menor costo de Canadá y ampliaría los subsidios a los adultos mayores que viven en territorios de Estados Unidos, como Puerto Rico.

En una rueda de prensa celebrada el 2 de mayo, Gillibrand sugirió que controlar los costos de los medicamentos de venta con receta podría ser la mejor opción del Congreso para combatir la inflación. También dijo que la población de personas mayores de Nueva York está sufriendo las consecuencias negativas del aumento de los precios de los medicamentos y de la inflación.

“Desde la lucha contra los precios abusivos hasta la importación de medicamentos asequibles de Canadá y la posibilidad de que Medicare negocie los precios de los medicamentos, este plan nos ayudará a reducir los costos para innumerables estadounidenses”, dijo.

Gillibrand estuvo acompañada en la conferencia de prensa por Beth Shapiro, directora ejecutiva de Citymeals on Wheels, quien dijo que los clientes de la organización a menudo se ven obligados a elegir entre pagar el alquiler y costear los medicamentos.

“Sabemos que a veces dividen sus comidas -y sus pastillas- para que les duren más”, dijo Shapiro. “Reducir el coste de los medicamentos de venta con receta tendrá un impacto inmediato en la calidad de sus vidas, y en las de millones de personas en todo el país, cuando más lo necesitan”.

Según Gillibrand, el plan crearía una legislación para formar el Programa de Asistencia al Costo de Medicare, que proporcionaría asistencia con las primas y el costo compartido para las personas de bajos ingresos. La nueva legislación también facultaría al Secretario de Salud y Servicios Humanos para negociar precios más bajos para los medicamentos de venta con receta bajo la Parte D de Medicare, así como hacer que los beneficiarios de Medicare en Puerto Rico sean elegibles para los subsidios.

“El coste de los medicamentos de venta con receta se ha vuelto totalmente insostenible”, dijo Gillibrand.

En 2020, los fabricantes de medicamentos aumentaron los precios de más de 860 medicamentos de venta con receta en un 5%, en promedio.

Gillibrand se refirió a las encuestas que indican que hasta el 30% de los adultos no toman sus medicamentos de venta con receta debido a la preocupación por el costo.

“Actualmente, cuando uno va a la farmacia le pueden cobrar entre dos y tres veces más de lo que pagan las personas en otros países por exactamente el mismo medicamento”, dijo Gillibrand. “El ya desorbitado costo de los medicamentos de venta con receta se ha vuelto totalmente insostenible”.