A new path forward at Project HOPE
Hazañas en Proyecto HOPE

A new path forward at Project HOPE

Story and photos by Gregg McQueen

“We get people from all over,” said Workforce Development Coordinator Cielo Jaramillo.
“We get people from all over,” said Workforce Development Coordinator Cielo Jaramillo.

Jonathan Ubiera was in need of a job last year.

While walking on Hunts Point Avenue, he noticed a business with job postings in the window, and decided to go inside.

“I met with them, and they immediately were helping me to find work,” said the South Bronx resident.

Ubiera had walked into Project HOPE, a workforce development center run by Urban Health Plan that provides job search assistance and help with résumé writing, interviewing skills and networking, as well has English as a Second Language (ESL), financial literacy and high school completion.

“They really opened the door for me,” remarked Ubiera. “They gave me pointers on how to look for jobs, and taught me how to market myself.”

Project HOPE connected Ubiera with a job at health insurer Healthfirst, where he now serves as an Outreach Coordinator.

English as a Second Language (ESL) courses are offered.
English as a Second Language (ESL) courses are offered.

In 2015, Project HOPE served over 8,000 clients, a clear indication that many South Bronx residents are still in need of employment.

“Times are tough,” remarked Miguel Calderón, Project HOPE Workforce Development Coordinator. “I’ve had more than one visitor crying next to me because of the difficulty they’ve had finding work.”

Calderón is hoping his center plays a small role in changing that.

“We’re able to make the connections to people who are hiring,” he said. The organization partners with local companies to present candidates for employment in fields such as transportation, retail, warehousing, food services and maintenance.

Through one-on-one attention for resume building and mock interviews, clients are given essential tools for job hunting.

“Everything is geared to the clients being better prepared when they go on job interviews,” said Calderón.

Clients go through a six-week cycle of training, which includes ESL classes and computer training.

Ubiera said that the center helped him develop more skills and gave him very personalized help.

“I hear the horror stories of people who have paid $300 or $400 to agencies to find employment,” Calderón remarked. “We work very hard to make sure nobody is treated like a number.”

He noted that when Project HOPE started in 2012, it was initially launched as a health awareness program for the community.

“We’re able to make the connections,” said Workforce Development Coordinator Miguel Calderón.
“We’re able to make the connections,” said Workforce Development Coordinator Miguel Calderón.

“We kept hearing from clients that they were looking for work, and that it was affecting their health,” Calderón said.

Urban Health Plan President and Chief Executive Officer Paloma Izquierdo-Hernández decided to change the focus of the program to employment assistance.

“Anyone and everyone who comes here gets help,” stated Calderón, who said that the South Bronx is a deeper talent pool for employment than most people realize.

“We do have a diverse population of skill sets in this area,” he remarked. “Some don’t have the formal education, but they have the experience.”

Though most of Project HOPE’s clients hail from the surrounding neighborhood, fellow Workforce Development Coordinator Cielo Jaramillo said that some people travel from other boroughs to participate in the free services.

In 2015, Project HOPE served over 8,000 clients.
In 2015, Project HOPE served over 8,000 clients.

“We get people from all over,” said Jaramillo. “Staten Island, Queens, Brooklyn and Long Island, even. Most clients we get due to word of mouth from people who have been here.”

The facility is open from Monday through Friday from 9 a.m. to 5 p.m.

Urban Health Plan President Paloma Izquierdo-Hernández.
Urban Health Plan President Paloma Izquierdo-Hernández.

In March, Project HOPE began offering a citizenship class to help people prepare for the interview, as well as a bilingual GED class.

The site also offers workplace safety certification from the Occupational Health and Safety Administration (OSHA).

Other than a $50 fee for the OSHA certification, all Project HOPE services are provided to clients at no cost, said Calderón.

Operations are funded wholly by Urban Health Plan.

Calderón said that he hopes to add more specialized OSHA courses, such as training to work with scaffolding and flagging. Project HOPE also serves as a referral center for the Bella Vista Health Center and partners with other community organizations based in Hunts Point.

“Ideally, we’d like to add training in certain areas of health, like phlebotomy and EKG,” explained Calderón. “We’d also love to add more space to accommodate more clients.”

“I have learned so much,” said client Merencia, with instructor Mr. Hunter.
“I have learned so much,” said client Merencia, with instructor Mr. Hunter.

Once someone becomes a client of Project HOPE, they are considered a lifetime member and can continually come for service at any times.

Often, clients will continue to come back for refresher classes in English, said Jaramillo.

“Many times the ESL participants actually know English pretty well already,” said Jaramillo. “But it’s a matter of having them feel comfortable enough to converse during a job interview. They want to build that confidence.”

Merencia, a recent participant in the ESL classes, said she went to Project HOPE to improve her English for job search.

“I need to improve my conversation to look for work,” she said. “I have learned so much.”

Pablo Flores, a local resident, also sought out language assistance from the agency in order to acquire a better job.

“The way they teach here, there is a lot of communication,” Flores said. “I understand more now.”

Urban Health Plan’s Project HOPE is located at 854 Hunts Point Avenue in The Bronx. The site is open from 9 a.m. to 5 p.m. from Monday through Friday. For more information, please visit or contact Miguel Calderón at 347.271.3755 or Cielo Jaramillo at 347.271.3756.

Hazañas en Proyecto HOPE

Historia y fotos por Gregg McQueen

“They really opened the door for me,” remarked Jonathan Ubiera.
“Realmente me abrieron la puerta”, comentó Jonathan Ubiera.

Jonathan Ubiera necesitaba trabajo el año pasado.

Mientras caminaba sobre la Avenida Hunts Point, notó un negocio con anuncios de trabajo en la ventana, y decidió entrar.

“Me reuní con ellos y de inmediato me estaban ayudando a encontrar trabajo”, dijo el residente del sur del Bronx.

Ubiera había entrado en Proyecto HOPE, un centro de desarrollo de fuerza laboral dirigido por Urban Health Plan que proporciona ayuda de búsqueda de empleo y con la escritura del curriculum, con habilidades de entrevistas y creación de redes, así como terminación del Inglés como Segundo Idioma (ESL por sus siglas en inglés).

“Realmente me abrieron la puerta”, comentó Ubiera. “Me dieron indicaciones sobre cómo buscar empleo y me enseñaron a comercializarme”.

El Proyecto HOPE conectó a Ubiera con un trabajo en la aseguradora de salud Healthfirst, donde ahora funge como un coordinador de Alcance.

Clients go through a six-week cycle of training.
Los clientes pasan por una capacitación de seis semanas.

En 2015, el Proyecto HOPE atendió a más de 8,000 clientes, una clara indicación de que los residentes del sur del Bronx todavía necesitan trabajo.

“Los tiempos son difíciles”, comentó Miguel Calderón, coordinador de Desarrollo de la Fuerza Laboral del Proyecto HOPE. “He tenido más de un visitante llorando a mi lado debido a la dificultad que han tenido para encontrar trabajo”.

“I have learned so much,” said client Merencia, with instructor Mr. Hunter.
“He aprendido mucho”, dijo la clienta Merencia, con el instructor, el señor Hunter.

Calderón espera que su centro juegue un pequeño papel en cambiar eso.

“Podemos hacer las conexiones con las personas que están contratando”, dijo. La organización se asocia con empresas locales para presentar candidatos para empleos en campos como el transporte, la venta al por menor, almacenaje, servicios de alimentos y mantenimiento.

A través de atención individualizada para la creación del curriculum vitae y entrevistas simuladas, los clientes reciben herramientas esenciales para la búsqueda de empleo.

“Todo está orientado a que los clientes estén mejor preparados cuando van a entrevistas de trabajo”, dijo Calderón.

Los clientes pasan por un ciclo de seis semanas de entrenamiento, que incluye clases de ESL y entrenamiento en computación.

Ubiera dijo que el centro le ayudó a desarrollar más habilidades y le dio una ayuda muy personalizada.

“Escucho las historias de terror de personas que han pagado $300 o $400 dólares a agencias para encontrar empleo”, comentó Calderón. “Trabajamos muy duro para asegurarnos de que nadie sea tratado como un número”.

Señaló que cuando el proyecto HOPE comenzó en 2012, se lanzó inicialmente como un programa de concienciación sobre la salud para la comunidad.

Urban Health Plan President Paloma Izquierdo-Hernández.
Paloma Izquierdo-Hernández, presidenta de Urban Health Plan.

“Seguimos escuchando de clientes que estaban buscando trabajo y esto afectaba salud”, dijo Calderón.

Paloma Izquierdo-Hernández, presidenta y directora general de Urban Health Plan, decidió cambiar el enfoque del programa a la asistencia para el empleo.

“Todos y cada uno de los que vienen aquí reciben ayuda”, declaró Calderón, asegurando que el Sur del Bronx es un fondo profundo de talento para el empleo de lo que la mayoría de la gente cree.

“Tenemos una diversa población de habilidades en esta área”, comentó. “Algunos no tienen educación formal, pero tienen la experiencia”.

Aunque la mayoría de los clientes del Proyecto HOPE provienen del vecindario, la coordinadora de Desarrollo de la Fuerza Laboral, Cielo Jaramillo, dijo que algunas personas viajan desde otros condados para participar en los servicios gratuitos.

In 2015, Project HOPE served over 8,000 clients.
En 2015, el Proyecto HOPE dio servicio a más de 8,000 clientes.

“Tenemos gente de todos los lugares”, dijo. “Staten Island, Queens, Brooklyn y Long Island incluso. La mayoría de los clientes que recibimos se deben al correr la voz de personas que han estado aquí”.

Las instalaciones están abiertas de lunes a viernes de 9 a.m. a 5 p.m.

“We’re able to make the connections,” said Workforce Development Coordinator Miguel Calderón.
“Podemos hacer las conexiones”, dijo el coordinador de Desarrollo de la Fuerza Laboral, Miguel Calderón.

En marzo, el Proyecto HOPE comenzó a ofrecer una clase de ciudadanía para ayudar a la gente a prepararse para la entrevista, así como una clase de GED bilingüe.

El sitio también ofrece certificación de seguridad en el lugar de trabajo para la Salud Ocupacional y Administración de Seguridad (OSHA por sus siglas en inglés).

Aparte de una cuota de $50 dólares para la certificación OSHA, todos los servicios del ProyectoHOPE se proporcionan a los clientes sin costo alguno, dijo Calderón.

Las operaciones son financiadas completamente por Urban Health Plan.

Dijo que espera agregar más cursos especializados de OSHA, tales como capacitación para trabajar con andamios y señalización. El Proyecto HOPE también sirve como un centro de referencia para el Centro de Salud Bella Vista y se asocia con otras organizaciones comunitarias de Hunts Point.

“Idealmente, nos gustaría agregar capacitación en ciertas áreas de la salud, como flebotomía y electrocardiograma”, explicó Calderón. “También nos encantaría agregar más espacio para acomodar a más clientes”.

Una vez que alguien se convierte en un cliente de Proyecto HOPE, se considera un miembro de por vida y puede venir continuamente para el servicio en cualquier momento.

A menudo, los clientes continuarán regresando para clases de actualización en inglés, dijo Jaramillo.

“Muchas veces los participantes de ESL realmente saben inglés bastante bien”, dijo Jaramillo. “Pero es cuestión de que se sientan lo suficientemente cómodos para conversar durante una entrevista de trabajo. Ellos quieren construir esa confianza”.

Merencia, Una reciente participante en las clases de ESL, dijo que fue al Proyecto HOPE para mejorar su inglés para encontrar empleo.

“Necesito mejorar mi conversación para buscar trabajo”, dijo. “He aprendido mucho”.

Pablo Flores, un residente local, también buscó ayuda lingüística de la agencia para adquirir un mejor trabajo.

“La forma en que enseñan aquí, hay mucha comunicación”, dijo Flores. Ahora entiendo más.

El Proyecto HOPE, de Urban Health Plan, se encuentra en el No. 854 de la Avenida Hunts Point, en el Bronx. El lugar está abierto de 9 a.m. a 5 p.m., de lunes a viernes. Para más información, por favor visite o póngase en contacto con Miguel Calderón al 347.271.3755 o Cielo Jaramillo en el 347.271.3756.


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