New marijuana arrest policy announced
Se anunció nueva política de arresto por marihuana

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New marijuana arrest policy announced

“This new policy will help reduce unnecessary arrests,” said Mayor Bill de Blasio.

“This new policy will help reduce unnecessary
arrests,” said Mayor Bill de Blasio.

Councilmember Diana Ayala was having a full circle moment this past Tues., Jun. 19th.

As she sat beside Mayor Bill de Blasio and New York Police Department (NYPD) Commissioner James O’Neill as they announced a shift in enforcement regarding marijuana, Ayala recalled that she was no stranger in her youth to smoking pot in the park.

“Look at me now,” she exclaimed.

Starting September 1, 2018, most New Yorkers found smoking marijuana in public will receive a criminal summons instead of facing arrest.

The announcement was made at the Thomas Jefferson Recreation Center in East Harlem.

“Individuals, with exception of those on probation or with warrants, will no longer be arrested for smoking marijuana in public,” noted Ayala.

Those smoking marijuana in public will receive a criminal summons instead of facing arrest.

Those smoking marijuana in public will receive
a criminal summons instead of facing arrest.

De Blasio said the shift in enforcement will increase fairness and is expected to reduce overall marijuana arrests by about 10,000 per year.

“Nobody’s destiny should hinge on a minor non-violent offense,” said de Blasio. “Neighborhood policing has helped to bring officers and community together, but we still have more work to do to right the wrongs in the criminal justice system. This new policy will help reduce unnecessary arrests, while making our city fairer and safer.”

Those smoking marijuana in public are still subject to arrest if they are on probation or parole, have existing criminal warrants, don’t have identification, have a recent documented history of violence, or their smoking poses an immediate public safety risk, such as while driving a car.

Currently, about 40 percent of people arrested for smoking marijuana had no prior arrest history.

“Individuals will no longer be arrested for smoking marijuana in public,” said Councilmember Diana Ayala.

“Individuals will no longer be arrested for
smoking marijuana in public,” said
Councilmember Diana Ayala.

“We know that it is not productive to arrest people who have no prior criminal history,” said O’Neill. “In fact, it hampers our efforts to build trust and strengthen relationships with the people we serve, and it does nothing to further the NYPD’s mission of ridding our streets of those responsible for violence and disorder. Issuing summonses for marijuana offenses that do not directly affect public safety will allow our officers to do their jobs effectively and safely, and in a way that always promotes public safety and quality of life for all New Yorkers.”

Prior to the policy change, NYPD officers can arrest New Yorkers for smoking pot in public, while possession of small amounts of marijuana can lead to a summons.

The policy change derived from a 30-day working group conducted by the NYPD, designed to examine reasons for racial disparity in marijuana arrests.

Patrol Officers will receive guidance on how to implement this new policy throughout the summer. The city will also issue quarterly reports on arrests and criminal summonses for marijuana possession by race and borough.

The shift is expected to reduce overall marijuana arrests.

The shift is expected to reduce overall marijuana arrests.

De Blasio suggested that the change in enforcement was partly in anticipation of the potential legalization of marijuana in the state.

He said he was also convening a separate Mayoral Task Force to determine the appropriate regulatory framework and identify the public safety, health and financial consequences should the state move forward with legalization.

“We know that a bigger discussion is happening in this state and this nation on marijuana policy, and we have to be prepared for that, but we’re doing what we can right now,” he said.

According to the NYPD, the working group found that most New Yorkers believe public smoking of marijuana was a public nuisance that should be curtailed; however, the consensus favored summonses in lieu of arrest if public safety and quality of life were unaffected.

“It is not productive to arrest people who have no prior criminal history,” said NYPD Commissioner James O’Neill.

“It is not productive to arrest people who
have no prior criminal history,” said
NYPD Commissioner James O’Neill.

The working group included input from the city’s five district attorneys, public defenders, the Speaker of the City Council, community groups, scholars, drug policy advocates, faith leaders and young adults impacted by these policies, O’Neill said.

Brooklyn District Attorney Eric González said he would vacate and seal past marijuana convictions for thousands of people in Brooklyn, with an announcement expected in the coming weeks.

“I applaud the Mayor and the Police Commissioner for adopting a policy to stop making arrests in the vast majority of marijuana cases, which is the approach I have been calling for and a step in the right direction,” said González. “We must bring a sense of fairness to the past at the same time that we implement these new enforcement policies in the present.”

“Studies have shown, time and time again, that black and brown men are disproportionally targeted for marijuana arrests, which burdens them with records that follow them for the rest of their lives. As a result of low level marijuana possession, they are deprived of education, housing, and employment opportunities, which affect not only their wellbeing and livelihood, but their families and communities, too,” said Ayala. “Decriminalizing marijuana will not only lead to less arrests citywide, but it will also lead to more access for residents that live in the communities my colleagues and I represent.”

However, not everyone was on board with the new policy.

“Mayor de Blasio has failed to show leadership,” said Monifa Bandele (center).

“Mayor de Blasio has failed to show leadership,”
said Monifa Bandele (center).

“If the mayor wanted to create a plan to make racial disparities in marijuana enforcement worse, he’s accomplished it with this. By allowing the NYPD to create a plan that feeds off and widens disparities in the criminal justice system, Mayor de Blasio has failed to show leadership,” said Communities United for Police Reform spokesperson Monifa Bandele. “The attempt to move some arrests to summons also does nothing to address disparities. The de Blasio administration refuses to fulfill its commitment to publicly report the demographic data on each particular type of summons, hiding the racial disparities in the summons system. Therefore, all this plan will do is push the racial disparities to the summons system and then hide them from the public. The NYPD must stop its discriminatory targeting of certain New Yorkers for marijuana enforcement – that’s the way to end the racial disparities.”

Se anunció nueva política de arresto por marihuana 

La concejala Diana Ayala estaba teniendo un momento de cerrar un ciclo el pasado martes 19 de junio.

Mientras estaba sentaba junto al alcalde Bill de Blasio y al comisionado del Departamento de Policía de Nueva York (NYPD, por sus siglas en inglés) James O’Neill cuando anunciaban un cambio en la aplicación de la ley sobre la marihuana, Ayala recordó que en su juventud estuvo familiarizada con fumar marihuana en el parque.

“Mírenme ahora”, exclamó.

A partir del 1º de septiembre de 2018, la mayoría de los neoyorquinos descubiertos fumando marihuana en público recibirán una orden de comparecencia penal en lugar de enfrentar un arresto.

El anuncio se hizo en el Centro Recreativo Thomas Jefferson en East Harlem.

El fiscal de distrito de Brooklyn, Eric González, dijo que vaciaría y sellaría las pasadas condenas por marihuana.

El fiscal de distrito de Brooklyn, Eric González,
dijo que vaciaría y sellaría las pasadas condenas
por marihuana.

“Las personas, con excepción de quienes estén en libertad condicional o tengan órdenes de arresto, ya no serán arrestadas por fumar marihuana en público”, señaló Ayala.

De Blasio dijo que el cambio en la aplicación de la ley aumentará la equidad y se espera que reduzca los arrestos generales por marihuana en alrededor de 10,000 por año.

“El destino de nadie debe depender de una ofensa menor no violenta”, dijo de Blasio. “El patrullaje de los vecindarios ha ayudado a unir a los oficiales y la comunidad, pero todavía tenemos más trabajo por hacer para corregir los errores en el sistema de justicia penal. Esta nueva política ayudará a reducir los arrestos innecesarios, a la vez que hará que nuestra ciudad sea más equitativa y segura”.

Quienes fumen marihuana en público aún serán sujetos a arresto si están en libertad condicional o bajo palabra, tienen órdenes criminales existentes, no tienen identificación, tienen antecedentes documentados de violencia reciente, o su tabaquismo representa un riesgo inmediato para la seguridad pública, como, por ejemplo, conduciendo un auto.

Actualmente, alrededor del 40 por ciento de las personas arrestadas por fumar marihuana no tenían historial de arrestos previos.

Actualmente, alrededor del 40 por ciento de las personas arrestadas por fumar marihuana no tenían historial de arrestos previos.

Actualmente, alrededor del 40 por ciento de las
personas arrestadas por fumar marihuana no
tenían historial de arrestos previos.

“Sabemos que no es productivo arrestar a personas que no tienen antecedentes penales previos”, dijo O’Neill. “De hecho, obstaculiza nuestros esfuerzos para generar confianza y fortalecer las relaciones con las personas a quienes servimos, y no hace nada para promover la misión del NYPD de liberar nuestras calles de los responsables de la violencia y el desorden. Emitir citaciones por delitos de marihuana que no afectan directamente la seguridad pública permitirá a nuestros oficiales hacer su trabajo de manera efectiva y segura, promoviendo siempre la seguridad pública y la calidad de vida para todos los neoyorquinos”.

Antes del cambio de política, los oficiales del NYPD podían, pueden, arrestar a los neoyorquinos por fumar marihuana en público, mientras que la posesión de pequeñas cantidades de marihuana podría dar lugar a una citación.

El cambio de política se derivó de un grupo de trabajo de 30 días dirigido por el NYPD, diseñado para examinar las razones de la disparidad racial en los arrestos por marihuana.

“Esta nueva política ayudará a reducir los arrestos innecesarios”, dijo el alcalde Bill de Blasio.

“Esta nueva política ayudará a reducir los arrestos
innecesarios”, dijo el alcalde Bill de Blasio.

Los oficiales de patrulla recibirán orientación sobre cómo implementar esta nueva política durante todo el verano. La ciudad también emitirá informes trimestrales sobre arrestos y citaciones criminales por posesión de marihuana por raza y ciudad.

De Blasio sugirió que el cambio en la aplicación de la ley se debió en parte a la anticipación de la posible legalización de la marihuana en el estado.

Dijo que también está convocando un grupo de trabajo de la alcaldía para determinar el marco regulatorio apropiado e identificar las consecuencias de seguridad pública, de salud y financieras en caso de que el estado avance con la legalización.

“Sabemos que está teniendo lugar una discusión más grande en este estado y en esta nación sobre la política de la marihuana, y tenemos que estar preparados para eso, pero estamos haciendo lo que podemos en este momento”, dijo.

De acuerdo con el NYPD, el grupo de trabajo descubrió que la mayoría de los neoyorquinos cree que fumar marihuana en público es una molestia pública que debería reducirse; sin embargo, el consenso favoreció las citaciones en lugar del arresto si la seguridad pública y la calidad de vida no se ven afectadas.

Los neoyorquinos descubiertos fumando marihuana en público recibirán una orden de comparecencia penal en lugar de enfrentar un arresto.

Los neoyorquinos descubiertos fumando marihuana
en público recibirán una orden de comparecencia
penal en lugar de enfrentar un arresto.

El grupo de trabajo incluyó aportes de los cinco fiscales de distrito, defensores públicos, el presidente del Concejo Municipal, grupos comunitarios, académicos, defensores de políticas de drogas, líderes religiosos y adultos jóvenes afectados por estas políticas, dijo O’Neill.

El fiscal de distrito de Brooklyn, Eric González, dijo que vaciaría y sellaría las pasadas condenas por marihuana de miles de personas en Brooklyn, con un anuncio esperado en las próximas semanas.

“Aplaudo al alcalde y al comisionado de policía por adoptar una política para dejar de realizar arrestos en la gran mayoría de los casos de marihuana, que es el enfoque que he estado pidiendo y un paso en la dirección correcta”, dijo González. “Debemos aportar un sentido de justicia ante el pasado al mismo tiempo que implementamos estas nuevas políticas de cumplimiento de la ley en el presente”.

“Los estudios han demostrado, una y otra vez, que los hombres negros y marrones son desproporcionadamente blanco de arrestos por marihuana, que los agobia con registros que los siguen por el resto de sus vidas. Como resultado de la posesión de marihuana de bajo nivel, se ven privados de oportunidades educativas, de vivienda y de empleo, lo que afecta no solo su bienestar y sus medios de subsistencia, sino también a sus familias y comunidades”, dijo la concejala Ayala. “Despenalizar la marihuana no solo conducirá a menos arrestos en toda la ciudad, sino que también generará un mayor acceso para los residentes que viven en las comunidades que representamos mis colegas y yo”.

"Las personas ya no serán arrestadas por fumar marihuana en público", señaló la concejala Diana Ayala.

“Las personas ya no serán arrestadas por fumar
marihuana en público”, señaló la concejala
Diana Ayala.

Sin embargo, no todos estuvieron de acuerdo con la nueva política.

“Si el alcalde quería crear un plan para empeorar las disparidades raciales en la aplicación de la ley sobre la marihuana, lo ha logrado con esto. Al permitir que el NYPD cree un plan que alimente y amplíe las disparidades en el sistema de justicia penal, el alcalde de Blasio no ha demostrado liderazgo”, dijo Monifa Bandele, portavoz de Comunidades Unidas por la Reforma Policiaca. “El intento de trasladar algunos arrestos a citaciones tampoco hace nada para abordar las disparidades. La administración del alcalde de Blasio se niega a cumplir con el compromiso de informar públicamente los datos demográficos sobre cada tipo particular de citatorio, ocultando las disparidades raciales en el sistema de citaciones. Por lo tanto, todo lo que este plan hará será impulsar las disparidades raciales al sistema de citaciones y luego esconderlas del público. El NYPD debe detener su objetivo discriminatorio dirigido a ciertos neoyorquinos para la aplicación de la ley sobre la marihuana: esa es la forma de acabar con las disparidades raciales”.