New legislation would bring Right to Counsel statewide
Nueva legislación llevaría el derecho a un abogado a todo el estado

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New legislation would bring Right to Counsel statewide

The new legislation would bring Right to Counsel (RTC) to all tenants in New York State.

State lawmakers have introduced new legislation that would bring Right to Counsel (RTC) to all tenants throughout New York State. 

The bill would guarantee every tenant across the state the right to an attorney when facing eviction in housing court. Currently, tenants in New York City are provided with free legal representation in eviction cases.

The statewide legislation was introduced on June 3 at joint press conferences in the Bronx and Syracuse, where State Assemblymember Latoya Joyner and State Senator Rachel May, the bill’s sponsors, were joined by tenant advocacy groups. 

“Under current state law, tenants can be subject to eviction proceedings that could cost them their housing, their job, their access to a quality education and their mental and physical well-being – and they have no assurance that legal counsel will be available or provided,” said Joyner. 

“And while tenants are often left without an attorney, the landlord has the financial wherewithal and connections to bring in lawyers who specialize in housing issues and evictions,” she said. “Today’s press conference is part of a larger statewide public launch of this important legislation.”

In New York City, Right to Counsel legislation was first introduced in 2017.

In New York City, Right to Counsel legislation was first introduced in 2017. On April 29, the City Council passed a bill to expand the program to all zip codes in the five boroughs. 

Since 2017, 86 percent of New York City tenants who used a Right to Counsel lawyer were able to stay in their homes. In addition, eviction cases have dropped more than 30 percent since tenants gained the right to a free attorney. 

While New York City became the first city in the nation to enact Right to Counsel, several other cities and three states have since passed similar legislation. 

“It’s not right that tenants face eviction alone. I know first-hand the fear and anxiety evictions cause. Our fight for Right to Counsel in NYC has stopped thousands of evictions, helped tenants organize and stopped landlords from suing tenants,” said Randy Dillard, CASA Leader and RTCNYC Coalition Steering Committee Member. “I’m proud to have fought for it and won it. But we can’t stop there. It’s not right that this right only exists in NYC and not for tenants across the state. It’s not right that it doesn’t exist for all tenants. New York tenants need this.”

Assemblymember Latoya Joyner.

If enacted, the new state legislation would guarantee all tenants the right to an attorney in housing court, regardless of income. 

It would cover any legal proceeding that could result in a tenant losing their home and require that tenants be represented throughout their entire case, not just when they show up in court. 

The bill requires the state to contract with non-profit legal services organizations to provide Right to Counsel and with non-profit community-based organizations to provide tenants’ rights education and tenant organizing.

Due to the Covid-19 pandemic, an estimated 1.2 million households in New York State are behind on rent, according to the Right to Counsel NYC Coalition.

“As the eviction crisis continues to ravage communities across New York State, tenants need Right to Counsel now, more than ever. More than a million tenants are at risk of eviction and landlords have already sued more than 228,000 tenants (and counting) statewide. But evictions don’t have to happen and New York State can, and must, do more to protect tenants,” said Malika Conner, Director of Organizing with the Right to Counsel NYC Coalition. “We know Right to Counsel is incredibly effective at stopping evictions. [It] protects tenants’ rights, and emboldens tenants to fight to keep their homes. Our new legislation will significantly strengthen protections for tenants in NYC and expand the right to every tenant across the state.”

Nueva legislación llevaría el derecho a un abogado a todo el estado 

La nueva legislación brindaría el derecho a un abogado (RTC, por sus siglas en inglés) a todos los inquilinos en el estado de Nueva York.

Legisladores estatales han presentado una nueva legislación que brindaría el derecho a un abogado (RTC, por sus siglas en inglés) a todos los inquilinos en todo el estado de Nueva York. 

El proyecto de ley garantizaría a todos los inquilinos en todo el estado el derecho a un abogado cuando enfrenten un desalojo en un tribunal de vivienda. Actualmente, los inquilinos de la ciudad de Nueva York cuentan con representación legal gratuita en casos de desalojo. 

La legislación estatal fue presentada el 3 de junio en conferencias de prensa conjuntas en el Bronx y Syracuse, en la cual la asambleísta estatal Latoya Joyner y la senadora estatal Rachel May, patrocinadoras del proyecto de ley, se unieron a grupos de defensa de inquilinos. 

“Bajo la ley estatal actual, los inquilinos pueden estar sujetos a procedimientos de desalojo que podrían costarles su vivienda, su trabajo, su acceso a una educación de calidad y su bienestar mental y físico, y no tienen garantía de que se les proporcione o haya asesoría legal disponible”, dijo Joyner. 

“Y aunque los inquilinos a menudo no tienen abogado, el propietario tiene los medios financieros y las conexiones para llevar abogados que se especialicen en asuntos de vivienda y desalojos”, dijo. “La conferencia de prensa de hoy es parte de un lanzamiento público más grande en todo el estado de esta importante legislación”. 

La asambleísta Latoya Joyner.

En la ciudad de Nueva York, la legislación sobre el derecho a un abogado se presentó por primera vez en 2017. El 29 de abril, el Ayuntamiento aprobó un proyecto de ley para ampliar el programa a todos los códigos postales en los cinco condados. 

Desde 2017, el 86 por ciento de los inquilinos de la ciudad de Nueva York que utilizaron el derecho a un abogado pudieron permanecer en sus hogares. Además, los casos de desalojo se han reducido en más del 30 por ciento desde que los inquilinos obtuvieron el derecho a un abogado gratuito. 

Si bien la ciudad de Nueva York se convirtió en la primera ciudad del país en promulgar el derecho a la asesoría jurídica, varias otras ciudades y tres estados han aprobado desde entonces una legislación similar. 

“No es correcto que los inquilinos se enfrenten solos al desalojo. Conozco de primera mano el miedo y la ansiedad que provocan los desalojos. Nuestra lucha por el derecho a un abogado en Nueva York ha detenido miles de desalojos, ha ayudado a los inquilinos a organizarse y ha impedido que los propietarios demanden a los inquilinos”, dijo Randy Dillard, líder de CASA y miembro del Comité Directivo de la Coalición RTCNYC. “Estoy orgulloso de haber luchado y ganado. Pero no podemos detenernos ahí. No es correcto que este derecho solo exista en la ciudad de Nueva York y no para los inquilinos en todo el estado. No es correcto que no exista para todos los inquilinos. Los inquilinos de Nueva York necesitan esto”. 

En la ciudad de Nueva York, la legislación sobre el derecho a un abogado fue presentada por primera vez en 2017.

Si es promulgada, la nueva legislación estatal garantizaría a todos los inquilinos el derecho a un abogado en el tribunal de vivienda, independientemente de sus ingresos. 

Cubriría cualquier procedimiento legal que pudiera resultar en que un inquilino pierda su casa y requeriría que los inquilinos estén representados durante todo el caso, no solo cuando se presenten en el tribunal. 

El proyecto de ley requiere que el estado contrate organizaciones de servicios legales sin fines de lucro para brindar el derecho a un abogado y a organizaciones comunitarias sin fines de lucro para brindar educación sobre los derechos de los inquilinos y la organización de los inquilinos. 

Debido a la pandemia de Covid-19, se estima que 1.2 millones de hogares en el estado de Nueva York están atrasados en el pago de la renta, según la Coalición de Derecho a un Abogado de la ciudad de Nueva York. 

“A medida que la crisis de desalojos continúa devastando comunidades en todo el estado de Nueva York, los inquilinos necesitan el Derecho a un abogado ahora, más que nunca. Más de un millón de inquilinos corren el riesgo de ser desalojados y los propietarios ya han demandado a más de 228,000 inquilinos (y contando) en todo el estado. Pero los desalojos no tienen por qué suceder y el estado de Nueva York puede, y debe, hacer más para proteger a los inquilinos”, dijo Malika Conner, directora de organización de la Coalición de Derecho a un Abogado de la ciudad de Nueva York. “Sabemos que el derecho a un abogado es increíblemente eficaz para detener los desalojos. [Esto] protege los derechos de los inquilinos y anima a los inquilinos a luchar por conservar sus hogares. Nuestra nueva legislación fortalecerá significativamente las protecciones para los inquilinos en la ciudad de Nueva York y ampliará el derecho a todos los inquilinos en todo el estado”.