New coalition helps Bronxites access emergency rent funds
Nueva coalición ayuda adquirir fondos de alquiler de emergencia

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New coalition helps Bronxites access emergency rent funds

By Gregg McQueen

Tenants and landlords working in tandem?

BronxWorks staff works directly with clients.

Unlikely as that scenario might seem, the need for collaboration between the two is guiding a new initiative to provide critically needed rent relief.

Launched in April with $2.7 billion in state and federal funding, New Yorks’s Emergency Rental Assistance Program (ERAP) provides eligible applicants with up to 12 months of past-due rent and three months of future rent assistance to help with pandemic-related financial hardships.

Nowhere is the need greater than in the Bronx.

According to data from the Office of Temporary and Disability Assistance (OTDA) which administers the ERAP program, Bronx County has submitted the highest number of applications out of any New York county.

“Stable housing is key to living a productive life,” said BronxWorks Executive Director Eileen Torres.

And though tenants sometimes can encounter obstacles getting required documents from their landlord, it is in a landlord’s best interest to be cooperative, as ERAP payments are made directly to the property owner.

Stepping up to help tenants in need is a new consortium of community-based organizations known as the Bronx Rental Assistance Network (BxRAN). The collective of seven nonprofits is tasked by the city with supporting borough residents in rental arrears due to Covid-19 hardships.

Led by BronxWorks, the network is currently assisting tenants with completing ERAP applications by offering consultations and ongoing support both in-person and virtually.

The network was made possible by a $5.2 million grant from the New York City Human Resources Administration (HRA).

“Even before the pandemic, the Bronx consistently recorded the highest rates of unemployment and housing insecurity in the city, and Covid-19 greatly exacerbated these concerns for many in our borough,” said BronxWorks Executive Director Eileen Torres. “Stable housing is key to living a healthy and productive life. BronxWorks is grateful to be working with the BxRAN consortium to prevent evictions and homelessness among Bronxites impacted by the fallout of the pandemic.”

Other partners in BxRan include University Behavioral Associates/Montefiore, Bronx Legal Services, HELP USA, WHEDco, Mosholu Montefiore Community Center and Fedcap, Inc.

One of the key components of the program is that an applicant cannot be evicted while their ERAP application is under review.

Jordan Dewbre, a staff attorney for BronxWorks, said it has been difficult for many New Yorkers to complete the online ERAP application without outside help.

The program launched in April with $2.7 billion in state and federal funding.

“It’s a pretty complicated process, the actual application itself and uploading documents,” Dewbre said. “Some people don’t have the technology to do it, or don’t have the internet, or some aren’t computer-savvy.”

“It isn’t uncommon for us to get folks who had tried several times to do the application themselves and had just given up,” he said.

To be eligible for ERAP, applicants must live in rental housing, have a household income at or below 120 percent of the area median income (AMI), have experienced loss of income or increased costs due to Covid-19 and owe rental arrears beginning in March 2020. New Yorkers can apply for the program regardless of immigration status.

Among the documents required from ERAP applicants are identification such as a driver’s license or passport, proof of residency and proof of income eligibility such as pay stubs, unemployment benefits letter or a tax return.

Applicants must also submit proof of their rent amount such as a signed lease, which can pose a challenge for some tenants, Dewbre said.

“That is sometimes difficult because some people are living without a lease,” he said. “In that case, they need a rent receipt of a cancelled check or money order, which is sometimes hard to produce because people have been paying their landlord in cash, or the landlord hasn’t been great in getting them any documents back.”

“People can get a lot of help from ERAP,” said staff attorney Jordan Dewbre.

Dewbre said landlords and tenants are served best when they work together to move the application along.

“ERAP is one of the few instances where both tenants and landlords have to work together and their interests are alike,” Dewbre said.

As of September 30, OTDA had approved 14,273 ERAP payments for Bronx residents totaling more than $165 million. The average amount of rental assistance received by each Bronx applicant has been $11,560.90, according to OTDA data.

During the summer, the state encountered well-publicized delays processing ERAP payments, as the rollout was slowed by a deluge of applications and technical challenges posed by the online submission process.

“It was a huge issue at the beginning,” Dewbre said of the payment delays. “When this program first started in June, I don’t think anybody got paid until August. There’s still progress that can be made but it’s gotten a lot better.”

Dewbre noted that ERAP can also provide applicants with funds to cover up to 12 months of electric or gas utility arrears payments.

“The amount of financial assistance this provides is pretty significant,” said Dewbre. “Simply put, people can get a lot of help from ERAP. The work of our network will be essential in making sure Bronx residents can take advantage of these funds.”

 

For application assistance, visit bxran.org or call the BxRan hotline at 844.380.9169.

Nueva coalición ayuda adquirir fondos de alquiler de emergencia

Por Gregg McQueen

El personal de BronxWorks trabaja directamente con los clientes.

¿Inquilinos y propietarios trabajando en conjunto?

Por improbable que parezca ese escenario, la necesidad de colaboración entre los dos está guiando una nueva iniciativa para proporcionar un alivio de asistencia para el alquiler que se necesita de manera crítica.

Lanzado en abril con $2.7 mil millones de dólares en fondos estatales y federales, el Programa de Asistencia de Alquiler de Emergencia (ERAP, por sus siglas en inglés) del estado brinda a los solicitantes elegibles hasta 12 meses de alquiler vencido y tres meses de asistencia para el alquiler futuro, independientemente del estatus migratorio.

En ningún lugar la necesidad es mayor que en el Bronx.

Según los datos de la Oficina de Asistencia Temporal y para Discapacitados (OTDA, por sus siglas en inglés) que administra el programa ERAP, el condado del Bronx ha presentado el mayor número de solicitudes de todos los condados de Nueva York.

Y aunque los inquilinos a veces pueden encontrar obstáculos para obtener documentos de su arrendador, lo mejor para el arrendador es cooperar, ya que los pagos de ERAP se realizan directamente al arrendador o al dueño de la propiedad.

Un nuevo consorcio de organizaciones comunitarias está dando un paso al frente para ayudar a los inquilinos necesitados. La Red de Asistencia de Alquiler del Bronx (BxRAN, por sus siglas en inglés) es un colectivo de siete organizaciones sin fines de lucro a quienes la ciudad les ha encargado apoyar a los residentes del condado en mora debido a las dificultades por la Covid-19.

“La vivienda estable es clave para vivir una vida productiva”, dijo la directora ejecutiva de BronxWorks, Eileen Torres.

Dirigida por BronxWorks, la red actualmente ayuda a los inquilinos a completar las solicitudes de ERAP, ofreciendo consultas y soporte continuo tanto en persona como de forma virtual.

La red fue posible gracias a una subvención de $5.2 millones de dólares de la Administración de Recursos Humanos de la ciudad de Nueva York (HRA, por sus siglas en inglés).

“Incluso antes de la pandemia, el Bronx registraba consistentemente las tasas más altas de desempleo e inseguridad en la vivienda en la ciudad, y la Covid-19 exacerbó enormemente estas preocupaciones para muchos en nuestro condado”, dijo la directora ejecutiva de BronxWorks, Eileen Torres. “La vivienda estable es clave para vivir una vida saludable y productiva. BronxWorks agradece trabajar con el consorcio BxRAN para prevenir los desalojos y la falta de vivienda entre los habitantes del Bronx afectados por las consecuencias de la pandemia”.

Otros socios en BxRan incluyen University Behavioral Associates/Montefiore, Servicios Legales del Bronx, HELP USA, WHEDco, Centro Comunitario Mosholu Montefiore y Fedcap, Inc.

Uno de los componentes clave del programa es que un solicitante no puede ser desalojado mientras se revisa su solicitud de ERAP.

Jordan Dewbre, abogado del personal de BronxWorks, dijo que ha sido difícil para muchos neoyorquinos completar la solicitud de ERAP en línea sin ayuda externa.

“Es un proceso bastante complicado, la aplicación en sí misma y la carga de documentos”, dijo Dewbre. “Algunas personas no tienen la tecnología para hacerlo, o no tienen Internet, o algunas no tienen conocimientos de informática”.

“No es raro que encontremos a personas que habían intentado varias veces hacer la solicitud ellas mismas y se habían rendido”, dijo.

Para ser elegible para ERAP, los solicitantes deben vivir en una vivienda de alquiler, tener un ingreso familiar igual o inferior al 120 por ciento del ingreso medio del área (AMI, por sus siglas en inglés), haber experimentado una pérdida de ingresos o un aumento de los costos debido a la Covid-19 y adeudar atrasos en el alquiler a partir de marzo de 2020.

Entre los documentos que se requieren de los solicitantes a ERAP se encuentran: una identificación, como una licencia de conducir o pasaporte; prueba de residencia y prueba de elegibilidad de ingresos, como talones de pago, carta de beneficios por desempleo o una declaración de impuestos.

Los solicitantes también deben presentar un comprobante del monto de su alquiler, como un contrato de arrendamiento firmado, lo que puede representar un desafío para algunos inquilinos, señaló Dewbre.

“Eso a veces es difícil porque algunas personas viven sin un contrato de arrendamiento”, dijo. “En ese caso, necesitan un recibo de alquiler de un cheque cancelado o un giro postal, que a veces es difícil de obtenerporque la gente ha estado pagando al propietario en efectivo, o el propietario no ha sido muy bueno para recuperarles ningún documento”.

“La gente puede obtener mucha ayuda de ERAP”, dijo el abogado Jordan Dewbre.

Dewbre dijo que los propietarios e inquilinos reciben un mejor servicio cuando trabajan juntos para hacer avanzar la solicitud.

“ERAP es uno de los pocos casos en los que tanto los inquilinos como los propietarios tienen que trabajar juntos y sus intereses son similares”, señaló Dewbre.

Al 30 de septiembre, OTDA había aprobado 14,273 pagos de ERAP para residentes del Bronx por un total de más de $165 millones de dólares. La cantidad promedio de asistencia para el alquiler recibida por cada solicitante del Bronx ha sido de $11,560.90 dólares.

Durante el verano, el estado se enfrentó a demoras muy publicitadas en el procesamiento de los pagos de ERAP, ya que la implementación se vio frenada por una avalancha de solicitudes y desafíos técnicos planteados por el proceso de presentación en línea.

“Fue un gran problema al principio”, dijo Dewbre sobre los retrasos en los pagos. “Cuando este programa comenzó en junio, no creo que a nadie se le haya pagado sino hasta agosto. Todavía se pueden hacer progresos, pero han mejorado mucho”.

Dewbre señaló que ERAP también puede proporcionar a los solicitantes fondos para hasta 12 meses de pagos atrasados de servicios de electricidad o gas.

“La cantidad de asistencia financiera que esto brinda es bastante significativa”, dijo Dewbre. “En pocas palabras, la gente puede obtener mucha ayuda de ERAP. El trabajo de nuestra red será esencial para garantizar que los residentes del Bronx puedan aprovechar estos fondos”.

Para asistencia en las solicitudes, visite bxran.org o llame a la línea directa de BxRan al 844.380.9169.