More than 800 NYCHA kids tested positive for lead, city admits
Más de 800 niños de NYCHA dieron positivo para plomo, admite la ciudad

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More than 800 NYCHA kids tested positive for lead, city admits

New elevated lead levels in public housing are being disclosed.

New elevated lead levels in public housing are
being disclosed.

As many as 820 children in New York City Housing Authority (NYCHA) developments tested positive for elevated levels of lead in recent years, the de Blasio administration has admitted.

Published reports indicated that between 2012 through 2016, 820 children ages five and under living in NYCHA apartments tested positive for elevated lead levels of 5 to 9 micro-grams per deciliter of blood.

Elevated blood levels of have been connected with developmental delays in young children.

Since 2012, the Centers for Disease Control and Prevention (CDC) has recommended public health intervention for any child up to five years of age with blood-lead levels of 5 micro-grams or greater.

However, the city’s Health Department was continuing to base its intervention on the CDC’s old 10-microgram standard, the Daily News reported, meaning the 820 positive tests did not trigger a home inspection by the city.

As many as 820 children have tested positive for elevated levels of lead.

As many as 820 children have tested positive for
elevated levels of lead.

While the Health Department was aware of the elevated lead levels in public housing, it did not notify NYCHA or inspect apartments for lead paint.

The Health Department released the information in response to a media request for data on children in NYCHA housing with elevated blood-lead levels.

On July 1, Mayor Bill de Blasio, City Council Speaker Corey Johnson and the Health Department announced that the city was enacting more stringent measures to reduce lead exposure for children, by conducting investigations for all children under 18 years old with a blood-lead level of 5 micrograms per deciliter, according to a press release.

The Health Department has already begun to conduct these investigations for children in public housing and will begin implementing beyond that by the end of the year, said the press release, which noted that the city’s lead prevention programs had led to a nearly 90 percent overall reduction in the number of children with elevated blood-lead levels.

“Lead poisoning is down almost 90 percent since 2005. But that’s not good enough,” said de Blasio in a statement. “We’ve already made our testing protocols stricter for kids in public housing and we are now extending that standard to the entire city. It’s our job to always push the envelope when it comes to our kids’ health.”

Currently, the families of children with a BLL of 5 mcg/dL and their health care providers receive guidance from the Health Department on how to reduce exposure.

With the program expansion, families will receive an environmental investigation to determine possible sources of lead exposure, which can include lead-tainted cooking ware or toys, peeling paint, food products or contamination from a parent’s place of work.

The expansion will be implemented as a policy change and further codified by City Council legislation, officials said.

City Comptroller Scott Stringer slammed the de Blasio administration for its handling of the elevated blood-lead levels and promised to launch an investigation.

“Our goal now is to do a very intensive inspection,” said Mayor Bill de Blasio.

“Our goal now is to do a very intensive
inspection,” said Mayor Bill de Blasio.

“It is horrifying that the Department of Health kept this information under wraps and it is outrageous that the city continues to justify and minimize this scandal,” Stringer said in a statement.

“Today, we are launching an investigation to hold officials accountable from the Department of Health to NYCHA to City Hall. Nothing is more important than protecting the most vulnerable children in our city,” he said. “Our investigation will look into the city’s procedures for addressing lead poisoning hazards to protect the health of all children. Agencies must be held accountable for coordinating and following all laws as well as best practices to keep our kids safe and healthy.”

In a July 9 interview with NY1, de Blasio revealed that there could be as many as 130,000 NYCHA apartments contaminated with lead – nearly three times the number the city gave last November.

“There’s 130,000 more that we don’t have that definitive answer on. Our goal now is to do a very intensive inspection using the latest technology, it’s actually an x-ray technology which gives a very intensive look at what’s happening through the different layers of paint,” de Blasio said.

There could be as many as 130,000 NYCHA apartments contaminated with lead.

There could be as many as 130,000 NYCHA
apartments contaminated with lead.

He said that testing efforts will begin this year and are expected to take some time.

“We need to take, in effect, a Vision Zero approach to lead,” de Blasio said. “We need to have the same kind of things that I thought worked so well in reducing traffic fatalities and apply it to lead.”

 

For more information on preventing childhood lead poisoning, call 311 or visit www.nyc.gov/lead

Más de 800 niños de NYCHA dieron positivo para plomo, admite la ciudad

Hasta 820 niños en desarrollos de la Autoridad de Vivienda de la Ciudad de Nueva York (NYCHA, por sus siglas en inglés) dieron positivo a niveles elevados de plomo en los últimos años, admitió la administración de Blasio.

Los informes publicados indicaron que entre 2012 y 2016, 820 niños de cinco y menos años que vivían en apartamentos de NYCHA dieron positivo para niveles elevados de plomo de 5 a 9 microgramos por decilitro de sangre.

Los niveles elevados de plomo en la sangre se han relacionado con retrasos en el desarrollo de niños pequeños.

Desde 2012, los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) han recomendado la intervención de salud pública para cualquier niño de hasta cinco años de edad con niveles de plomo en la sangre de 5 microgramos o más.

Se están revelando nuevos niveles elevados de plomo en las viviendas públicas.

Se están revelando nuevos niveles elevados de
plomo en las viviendas públicas.

Sin embargo, el Departamento de Salud de la ciudad continuó basando su intervención en el antiguo estándar de 10 microgramos de los CDC, reportó el Daily News, es decir, las 820 pruebas positivas no desencadenaron una inspección de casas por parte de la ciudad.

Si bien el Departamento de Salud estaba al tanto de los niveles elevados de plomo en las viviendas públicas, no notificó a NYCHA ni inspeccionó los apartamentos en busca de pintura con plomo.

El Departamento de Salud publicó la información en respuesta a una solicitud de medios de información sobre niños en viviendas de NYCHA con niveles elevados de plomo en la sangre.

El 1 de julio, el alcalde Bill de Blasio, el presidente del Concejo Municipal Corey Johnson y el Departamento de Salud, anunciaron que la ciudad estaba promulgando medidas más estrictas para reducir la exposición al plomo de los niños, realizando investigaciones para todos los niños menores de 18 años con un nivel de plomo en la sangre de 5 microgramos por decilitro, según un comunicado de prensa.

El Departamento de Salud ya comenzó a realizar estas investigaciones en niños de viviendas públicas y comenzará a implementar más allá de eso para fin de año, dijo el comunicado de prensa, señalando que los programas de prevención de plomo de la ciudad habían llevado a una reducción general de casi el 90 por ciento en el número de niños con niveles elevados de plomo en la sangre.

Hasta 820 niños dieron positivo por niveles elevados de plomo.

Hasta 820 niños dieron positivo por niveles
elevados de plomo.

“El envenenamiento por plomo ha bajado casi un 90 por ciento desde 2005. Pero eso no es lo suficientemente bueno”, dijo de Blasio en un comunicado. “Ya hemos hecho nuestros protocolos de prueba más estrictos para los niños en viviendas públicas y ahora estamos extendiendo ese estándar a toda la ciudad. Nuestro trabajo es siempre ir más allá cuando se trata de la salud de nuestros niños”.

Actualmente, las familias de niños con un nivel de plomo en sangre de 5 mcg/dL y sus proveedores de atención médica reciben orientación del Departamento de Salud sobre cómo reducir la exposición.

Con la expansión del programa, las familias recibirán una investigación ambiental para determinar posibles fuentes de exposición al plomo, que puede incluir utensilios o juguetes contaminados con plomo, pintura descascarada, productos alimenticios o contaminación del lugar de trabajo de los padres.

La expansión se implementará como un cambio de política y será codificada como legislación del Concejo Municipal, dijeron los funcionarios.

El contralor de la ciudad, Scott Stringer, criticó duramente a la administración de Blasio por el manejo de los niveles elevados de plomo en sangre y prometió iniciar una investigación.

“Es horroroso que el Departamento de Salud haya ocultado esta información y es escandaloso que la ciudad continúe justificando y minimizando este escándalo”, dijo Stringer en un comunicado.

“Hoy, estamos lanzando una investigación para responsabilizar a los funcionarios del Departamento de Salud y NYCHA ante el Ayuntamiento. Nada es más importante que proteger a los niños más vulnerables de nuestra ciudad”, dijo. “Nuestra investigación analizará los procedimientos de la Ciudad para enfrentar los peligros del envenenamiento por plomo para proteger la salud de todos los niños. Las agencias deben ser responsables de coordinar y seguir todas las leyes y mejores prácticas para mantener a nuestros niños seguros y saludables”.

En una entrevista el 9 de julio con NY1, de Blasio también reveló que podría haber hasta 130,000 apartamentos de NYCHA contaminados con plomo, casi tres veces más que la ciudad en noviembre pasado.

“Hay 130,000 más en los que no tenemos esa respuesta definitiva. Nuestro objetivo ahora es hacer una inspección muy intensiva utilizando la última tecnología, en realidad es una tecnología de rayos X que da una mirada muy intensa a lo que está sucediendo a través de las diferentes capas de pintura”, dijo de Blasio.

"Nuestra meta ahora es hacer una inspección muy intensa", dijo el alcalde Bill de Blasio.

“Nuestra meta ahora es hacer una inspección
muy intensa”, dijo el alcalde Bill de Blasio.

Explicó que los esfuerzos de prueba comenzarán este año y se espera que tomen un tiempo.

“Necesitamos tomar, en efecto, un enfoque Vision Zero para liderar”, dijo de Blasio. “Necesitamos tener el mismo tipo de cosas que pensé que funcionaron tan bien para reducir las muertes por accidentes de tráfico y aplicarlas al plomo”.

 

Para obtener más información sobre cómo prevenir el envenenamiento infantil con plomo, llame al 311 o visite www.nyc.gov/lead