Mock election slams Cuomo
Simulacro electoral golpea a Cuomo

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Mock election slams Cuomo

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer

New York State Youth Leadership Council members have been protesting Gov. Cuomo on the lack of inaction on the DREAM Act.

New York State Youth Leadership Council members have been protesting Gov. Cuomo on the lack of inaction on the DREAM Act.

Governor Andrew Cuomo is not a presidential candidate for 2016.

Not yet.

But a group of students, many from Northern Manhattan and the Bronx, has already decided that they will not cast a vote for him if he were to aspire to occupy the highest office in the land – should he fail to pass the New York State Dream Act.

The legislation would allow undocumented students who meet in-state tuition requirements to access state financial aid and scholarships for higher education.

On Tues., Nov. 5th, Election Day, a group from the New York State Youth Leadership Council (NYSYLC) held a mock election outside the CUNY Graduate Center, a polling site located near Governor Cuomo’s midtown Manhattan office.

The NYSYLC bills itself as “the first undocumented youth led, membership led, organization that empowers immigrant youth to drop the fear and challenge the broken immigration system through leadership development, grassroots organizing, educational advancement, and a safe space for self-expression.”

“Our parents have been paying taxes, so why shouldn’t we be able to apply for financial aid?” asked Diana Eusebio.

“Our parents have been paying taxes, so why shouldn’t we be able to apply for financial aid?” asked Diana Eusebio.

The pursuit of higher education is an almost unattainable aspiration for undocumented youths.

At most, only ten percent of 4,500 undocumented students who graduate high school go to college, largely due to financial constraints, according to NYSYLC.

The New York Dream Act would affect an estimated 146,000 undocumented youths throughout the State.

Texas, New Mexico, California and Minnesota have already passed state level legislation permitting undocumented residents to access state financial aid in those respective states.

The bill has passed in the State Assembly, but has not gained traction in the Republican-led State Senate.

The New York Dream Act would affect an estimated 146,000 undocumented youths.

The New York Dream Act would affect an estimated 146,000 undocumented youths.

And Gov. Cuomo has remained largely silent on its passage.

The protestors gathered charged that the fate of the bill – and that of the Governor’s political fortunes – are intrinsically linked.

“If we don’t get the Dream Act sooner, President Cuomo is just a rumor,” they chanted on Tuesday.

“If you’re the Governor of New York, you have to say something,” explained Cesar Andrade, a student at Lehman College. He considers himself lucky to have had scholarships to help pay for his degree; otherwise he would not be able to attend school.

“It feels like they’re trying to filter us out,” said DREAM activist Carlos Romero, of El Barrio.

“It feels like they’re trying to filter us out,” said DREAM activist Carlos Romero, of El Barrio.

Andrade, an undocumented immigrant from Ecuador, said he is much luckier than his sister had been during her college career.Also undocumented, she had to take semesters off and study part time as she worked to pay for her tuition. Upon graduating, she has not been able to find work because of her status.

Adrade, a biology major who is hoping to secure a scholarship to medical school, said Governor Cuomo should set an example for Congress, where an immigration reform bill has also been languishing. Additionally, the bill does not have provisions for DREAMers who want to attend college. Nor does Deferred Action for Childhood Arrivals (DACA), which functions as a reprieve against deportation, have provisions for financial aid, though it would make undocumented individuals eligible for work.

Adrade also pointed a finger at the Republican–led State Senate, and promised the DREAMers would be targeting them, noting that they might soon coordinate a visit to Senate Majority Leader Dean Skelos’s district in Long Island.

“We’re going to have to get creative. We will be escalating.”

Carlos Romero, a Mexican immigrant living in El Barrio, has had to put his education on hold several times.

“If you’re the Governor of New York, you have to say something,” explained Lehman College student Cesar Andrade, with Razeem Zaman.

“If you’re the Governor of New York, you have to say something,” explained Lehman College student Cesar Andrade, with Razeem Zaman.

“Last semester, I had to take off because I couldn’t pay tuition. And with tuition increases, it feels like they’re trying to filter us out,” he said.

Without financial aid, undocumented students like him have a hard time affording the basics needed for class—like a $500 text book. Romero said undocumented students run the risk of having lower grades because they have less access to class material.

“The New York Dream Act will give us the chance we deserve,” he said.

Romero, who is studying psychology, is determined to graduate, but worried that he won’t be able to find a job because of his status.

“I’m still going to have that old ball-and-chain,” he said, with a wistful smile.

Diana Eusebio, a junior in high school, doesn’t know yet where she wants to go to college, only that she knows she wants to pursue higher education.

The fact that she is not eligible for financial aid is a source of frustration.

“Our parents have been paying taxes, so why shouldn’t we be able to apply for financial aid? The money (for education) has already been invested from kindergarten to twelfth grade, but why should it stop there?”

For more on the work of the Council, please visit www.nysylc.org.

Simulacro electoral golpea a Cuomo

Historia y fotos por Robin Elisabeth Kilmer

New York State Youth Leadership Council members have been protesting Gov. Cuomo on the lack of inaction on the DREAM Act.

Los miembros del Concejo de Liderazgo de Jóvenes del estado de Nueva York han estado protestando por la falta de inacción sobre el ‘DREAM Act’.

El gobernador Andrew Cuomo no es un candidato presidencial para el 2016. No todavía.

Pero un grupo de estudiantes ya ha decidido que no votarían por el si aspirara al escaño más alto en el país – si falla en aprobar el ‘New York State Dream Act’.

La legislación permitiría a estudiantes indocumentados que reúnan los requisitos de matrícula estatal tener acceso a ayuda financiera y becas para una educación superior.

Este pasado martes, 5 de noviembre, día de las elecciones, un grupo del Concejo de Liderazgo de Jóvenes del Estado de Nueva York (NYSYLC, por sus siglas en inglés) realizó un simulacro electoral en las afueras del Centro de Graduados CUNY, un sitio de votación localizado cerca de la oficina del gobernador Cuomo en el centro de Manhattan.

El NYSYLC se cataloga a si mismo “como la primera organización de jóvenes indocumentados que empodera al joven inmigrante a dejar el miedo y retar el quebrantado sistema de inmigración a través del desarrollo de liderazgo, organización, avance educativo y un lugar seguro para la auto-expresión”.

“Our parents have been paying taxes, so why shouldn’t we be able to apply for financial aid?” asked Diana Eusebio.

“Nuestros padres han estado pagando impuestos, ¿así es que porque no podemos aplicar para ayuda financiera?”, dijo Diana Eusebio.

La búsqueda de una educación superior es un sueño casi inalcanzable para los jóvenes indocumentados. Como mucho, solo un diez por ciento de 4,500 estudiantes indocumentados que se gradúan de escuela superior van a la universidad, mayormente debido a limitaciones financieras, según el NYSYLC.

El ‘New York Dream Act’ afectaría a un estimado de 146,000 jóvenes indocumentados en todo el estado.

Texas, Nuevo México, California y Minnesota ya han aprobado la legislación a nivel estatal permitiendo que los residentes indocumentados tengan acceso a la ayuda financiera estatal en esos respectivos estados. La ley fue aprobada en la Asamblea, pero no ha ganado fuerza en el Senado republicano.

Y el gobernador Cuomo ha permanecido mayormente silencioso en su paso.

The New York Dream Act would affect an estimated 146,000 undocumented youths.

El ‘New York Dream Act’ afectaría a un estimado de 146,000 jóvenes indocumentados.

Los protestantes reunidos dijeron que el destino de la ley – y la fortuna política del Gobernador – están intrínsecamente unidos.

“Si no aprobamos el ‘Dream Act’ pronto, el presidente Cuomo solo es un rumor”, coreaban.

“Si usted es el gobernador de Nueva York, tiene que decir algo”, explicó Cesar Andrade, estudiante del Colegio Lehman.

Andrade se considera afortunado de tener becas para pagar sus estudios; de otra manera no podría asistir a la escuela.

Andrade, indocumentado inmigrante del Ecuador, dijo que tiene muchas más suerte que su hermana a estado durante su carrera universitaria.

También indocumentada, ha tenido que dejar pasar semestres y estudiar a tiempo parcial mientras trabaja para pagar su matricula. Luego de graduarse, no ha podido conseguir trabajo debido a su estatus.

“It feels like they’re trying to filter us out,” said DREAM activist Carlos Romero, of El Barrio.

“Se siente como si estuvieran tratando de sacarnos”, dijo Carlos Romero de El Barrio, activista de DREAM.

Andrade, con concentración en biología, quien espera asegurar una beca para la escuela de medicina, dijo que el gobernador Cuomo debería de ser un ejemplo para el Congreso, donde una reforma de las leyes de inmigración también ha estado languideciendo. Además, la ley no tiene provisiones para ‘DREAMers’ que quieran asistir a la universidad. Ni tampoco la Acción Diferida para Llegadas de la Niñez (DACA, por sus siglas en inglés), que funciona como un indulto para la deportación, tiene provisiones para ayuda financiera, aunque haría a los individuos indocumentados elegibles para trabajar.

Andrade también señalo con el dedo al Senado estatal dirigido por los republicanos, y prometió que los ‘DREAMers’ estarían apuntándolos, señalando que pronto podrían estar coordinando una visita al líder de la mayoría en el Senado, Dean Skelos en el distrito de Long Island.

“Vamos a tener que ponernos creativos. Estaremos escalando”.

Carlos Romero, inmigrante mexicano que vive en El Barrio, ha tenido que detener su educación varias veces.

“El semestre pasado, tuve que tomarlo libre porque no podía pagar la matrícula. Y con el aumento en matricula, se siente como si estuvieran tratando de sacarnos”, dijo el.

“If you’re the Governor of New York, you have to say something,” explained Lehman College student Cesar Andrade, with Razeem Zaman.

“Si usted es el gobernador de Nueva York, tienes que decir algo”, explicó Cesar Andrade, estudiante del Colegio Lehman, con Razeem Zaman.

Sin ayuda financiera, los estudiantes indocumentados como el tienen dificultades costeando las necesidades básicas de una clase – como un libro de texto de $500. Romero dijo que los estudiantes indocumentados tienen el riesgo de tener calificaciones bajas debido a que tienen menos acceso al material de la clase.

“El ‘New York Dream Act’ nos Daria la oportunidad que merecemos”, dijo el.

Romero, quien está estudiando sicología, está determinado en graduarse, pero preocupado de que no podrá conseguir un empleo debido a su estatus.
“Voy a seguir teniendo esa vieja bola y cadena”, dijo con una nostálgica sonrisa.

Diana Eusebia, estudiante de penúltimo año de escuela superior, todavía no sabe a que universidad desea asistir, solo que desea continuar una educación superior.

El hecho de que no es elegible para ayuda financiera es una fuente de frustración.

“Nuestros padres han estado pagando impuesto, ¿así es que porque no podemos aplicar para ayuda financiera? El dinero para la educación ya ha sido invertido desde jardín infantil hasta el duodécimo grado, ¿pero porque tiene que detenerse aquí?”.

Para más información del trabajo del Concejo, favor de visitar www.nysylc.org.